O estado americano de Michigan vota na terça-feira em uma primária presidencial que deve ser mais um desfile para o republicano Donald Trump – mas pode deixar o líder democrata Joe Biden com o nariz sangrando por causa da guerra em Gaza.

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Biden não enfrenta nenhuma oposição séria para ser nomeado para concorrer a um segundo mandato na Casa Branca.

Mas à medida que aumenta o número de civis mortos no conflito entre Israel e o Hamas, ele viu o apoio diminuir entre muçulmanos e árabes americanos, um bloco crucial para a sua estreita vitória em 2020 sobre Trump no Michigan.

Os activistas no principal campo de batalha do Centro-Oeste – onde a margem de vitória de Biden há quatro anos era de apenas 150.000 votos – querem que os residentes do Michigan votem “descomprometidos” em protesto, pressionando o presidente a recuar no seu apoio a Israel e a pedir um cessar-fogo imediato.

“O presidente Biden financiou as bombas que caíram sobre familiares de pessoas aqui mesmo em Michigan – pessoas que votaram nele, que agora se sentem completamente traídas”, disse Layla Elabed, da campanha “Listen to Michigan”.

O grupo pretende reunir 10.000 eleitores “descomprometidos” para transmitir uma “mensagem poderosa e inequívoca” de que financiar e apoiar a guerra “está em desacordo com os valores do Partido Democrata”.

Biden está caminhando para a indicação democrata, com seu principal candidato a rival, o congressista de Minnesota, Dean Phillips, com votos de um dígito.

Mas os activistas negam que a campanha “descomprometida” seja meramente simbólica, dada a sua importância numa eleição decidida por pequenas margens.

“Dez mil votos é quase a mesma margem de Donald Trump sobre Hillary Clinton em 2016”, disse Elabed.

A guerra começou quando o Hamas atacou Israel em 7 de outubro, resultando na morte de cerca de 1.160 pessoas em Israel, a maioria civis, de acordo com uma contagem da AFP de números oficiais israelenses.

Mas a preocupação aumentou em meio ao elevado número de mortes de civis na campanha de retaliação de Israel, que agora chega a quase 30 mil, segundo o ministério da saúde em Gaza, controlada pelo Hamas.

‘Entorpecimento total’

Funcionários da Casa Branca retrataram Biden como frustrado com o primeiro-ministro israelense Benjamin Netanyahu.

Ainda assim, as armas dos EUA continuaram a fluir para Israel, mesmo enquanto continuam os esforços para mediar uma segunda pausa nos combates.

Biden pediu ao Congresso milhares de milhões de dólares em ajuda militar adicional e o seu governo vetou vários apelos do Conselho de Segurança da ONU para um cessar-fogo.

Uma campanha semelhante pedindo um cessar-fogo durante as primárias de New Hampshire não levou a nada, mas Michigan tem uma população muçulmana e árabe significativamente maior.

“A cada dia que passa, a cada minuto que o presidente deixa de fazer a coisa certa, a crença de que eu e tantos outros investimos nele diminui”, escreveu Abdullah Hammoud, prefeito do subúrbio fortemente árabe-americano de Detroit, em Dearborn. no The New York Times na semana passada.

“Com cada bomba fabricada nos EUA que o governo de direita de Israel lança sobre Gaza, um total entorpecimento cobre tudo, restringindo qualquer espaço para o crescimento da crença.”

Do lado republicano, Trump varreu os primeiros estados com votação e não se espera que Michigan interrompa sua marcha rumo à indicação.

Seu único adversário restante, a ex-embaixadora da ONU Nikki Haley, perdeu seu estado natal, a Carolina do Sul, para Trump no fim de semana, mas se recusou a desistir, dizendo não acreditar que Trump possa derrotar Biden.

Haley sofreu outro golpe no domingo, quando a rica rede da família Koch disse que estava suspendendo as doações para sua campanha.

Ambos os partidos realizam votações na terça-feira, embora os republicanos tenham adotado um sistema híbrido complexo que encerra a disputa quatro dias depois por meio de reuniões em estilo caucus em cada um dos 13 distritos eleitorais do estado.

Mais de dois terços dos delegados republicanos – os indivíduos nomeados por cada estado para apoiar os candidatos na convenção de nomeação de verão do partido – serão premiados em 2 de março.

(AFP)

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