Tianna James adorava ver as fotos que Dronme Davis postava dela mesma no Instagram. Davis, uma modelo plus size, incluiu fotos de suas campanhas de modelo ao lado de selfies de sua barriga estriada com legendas como “barriga gorda, peitos flácidos no domingo.

Para James, 22 anos, o feed de Davis foi uma revelação. “Eu queria me sentir confortável com meu corpo, e ela era como eu em muitos aspectos, então era mais fácil ser eu mesma”, disse James. “Se eu pudesse achar essa pessoa tão bonita, e ela fosse maior, eu também poderia me achar bonita.”

Davis ganhou seguidores por meio de postagens que criticavam a cultura dietética enquanto ela construía uma carreira como modelo de curvas – ela usava até tamanho 16 ou XXL – mais proeminentemente para Dôen, uma marca de moda da Califórnia conhecida por vestidos florais da pradaria normalmente usados ​​​​por mais mulheres esbeltas. Seu feed era um comentário recorrente sobre a expectativa irreal de se conformar a um ideal de magreza: “Uma barriga lisa não mudará sua vida” e “É tão cansativo ter medo e vergonha de partes do seu corpo”.

Então, em apenas alguns meses, a Sra. Davis encolheu.

Ela ainda postou as selfies artísticas que a Sra. James adorava, mas as fotos de barrigas suaves foram substituídas por maçãs do rosto e clavículas pontiagudas. Ela continuou a escrever em seu estilo confessional, compartilhando seus sentimentos sobre tudo, desde prisão de ventre até inseguranças profissionais. Mas Davis parou de postar seus discursos habituais contra a gordofobia e não explicou por que ou como havia perdido tanto peso.

Para a Sra. James, o silêncio da Sra. Davis pareceu uma traição.

“Isso me fez sentir como se ela estivesse sendo desonesta com sua comunidade”, disse James. “Não quero dizer que isso era devido a nós, mas foi uma mudança tão drástica.”

O movimento positivo do corpo vacilou recentemente num momento cultural em que a magreza está de volta (embora alguns argumentem que nunca desapareceu), graças em parte ao surgimento de novos medicamentos como o Ozempic, que estão a ser usados ​​para perda de peso. Celebridades, modelos e influenciadores como Davis, que uma vez celebraram suas curvas, estão lutando para discutir seus corpos menores, enquanto seus seguidores sentem como se tivessem abandonado as causas que costumavam defender: encorajar as pessoas a desafiar o estigma do peso e a aceitar eles mesmos como são.

Davis disse que há muito tempo ela sofria sobre como abordar publicamente sua perda de peso. Apesar do que alguns de seus seguidores suspeitavam, ela não estava no Ozempic. A verdade – que ela havia recaído nas práticas alimentares desordenadas contra as quais lutou ao longo da vida – era difícil para ela admitir, até para si mesma. Como ela sucumbiu às mesmas pressões sobre as quais alertou seus quase 100 mil seguidores?

“A única coisa com a qual as pessoas ficarão bem é uma explicação muito detalhada, o que não é algo que eu possa escrever em uma legenda”, disse a jovem de 24 anos por Zoom de seu quarto na floresta em Mendocino, Califórnia, onde ela mora com a mãe.

Ela não queria se culpar pela recaída, mas também simpatizava com seguidores como a Sra.

“Reuni todas essas mulheres para me seguir porque eu seria inspiradora e faria com que se sentissem fortalecidas”, disse Davis. “Como posso ainda esperar a atenção e o apoio deles?”

Sra. Davis cresceu em uma pequena cidade no norte da Califórnia. Ela fez dieta aos 10 anos, depois que começou a desenvolver seios. Seu peso oscilava, mas quando ela era mais magra, disse ela, cabia nas minissaias Abercrombie que suas amigas usavam, e os professores a levavam mais a sério.

Ela foi descoberta por meio de seu Instagram logo após se formar no ensino médio e logo conseguiu um emprego como a primeira modelo curva de Dôen. Desde então, ela desfilou para marcas muito maiores, incluindo Levi’s, Sephora e The North Face, mas se tornou uma figura familiar no site da Dôen: os designers a chamaram de “musa de longa data” e nomearam uma par de calças que veio em tamanhos estendidos depois dela.

À medida que Davis crescia online, parecia natural postar sobre todas as facetas de sua vida – não apenas sua modelagem, mas seu ativismo pela justiça racial, seu trabalho artístico e sua relação em evolução com seu corpo. Olhando para trás, disse ela, na sua paixão por partilhar o seu próprio processo de aprendizagem, ela involuntariamente se posicionou como uma especialista na aceitação do corpo, quando esse não era o caso. Foi uma experiência humilhante e parte do motivo pelo qual ela ainda não abordou publicamente sua perda de peso.

“Tenho medo de ser julgada, gritar ou decepcionar as pessoas”, disse ela. “O que é irônico, porque acho que meu silêncio está decepcionando mais as pessoas do que eu falando sobre isso.”

Algumas das pessoas que deixaram comentários no Instagram da Sra. Davis sobre seu corpo foram gentis: “Preocupado com você… espero que você esteja bem”. Alguns a repreenderam: “Esse tipo de perda de peso rápida e contínua é preocupante”. E outros foram cruéis, chamando-a de “magra doentia”. Quando Davis começou a excluir comentários, os seguidores recorreram a outros fóruns online para especular mais.

“Acho que deve ser Ozempic como todo mundo e ela não quer falar sobre isso, o que é um pouco estranho porque ela é muito aberta sobre todo o resto”, escreveu um usuário no Reddit.

Esse comentarista disse ao The New York Times que ela amava a Sra. Davis, independentemente de seu tamanho, mas ainda esperava respostas. “Ela fala sobre tudo”, disse ela. “Cada espinha que ela tem no rosto, cada erupção cutânea que ela tem no braço. Então, por que ela não mencionou isso?

“Ela alterou completamente seu corpo e não aceita isso”, disse outro seguidor do Instagram em entrevista. Ela comprou itens Dôen porque a Sra. Davis os modelou, incluindo seus jeans homônimos. “Se você vai usar seu corpo para ganhar a vida e se posicionar como uma marca, e depois se afastar de sua marca, acho que não pode esperar que a comunidade ao seu redor não reaja”, ela disse.

No momento, os influenciadores positivos para o corpo que decidiram ser abertos sobre a perda de peso têm também teve que navegar em uma comunidade que muitas vezes fica desapontada e irritada.

A modelo curva de longa data Gabriella Lascano filmou um vídeo TikTok no ano passado sobre sua decisão de perder peso, explicando que se sentia “culpada” por fazer parte do movimento positivo para o corpo. Ela disse ao The Times que não foi honesta sobre “as provações e tribulações de ganhar peso e envelhecer”. As pessoas a acusaram de equiparar magreza à saúde e de produzir conteúdo que poderia ser usado para “justificar a gordofobia”. A indignação foi tão intensa que ela retirou o vídeo.

“Acho estranho ficar tão magoado quando alguém escolhe algo para si”, disse Lascano sobre as críticas que recebeu.

Mas as escolhas pessoais dos influenciadores afetam a comunidade que cultivaram, muitas vezes deixando os seguidores, especialmente os jovens vulneráveis, sentindo-se desiludidos e à deriva. Aqueles que parecem mudar de direção podem causar “intensos sentimentos de traição”, disse Sally A. Theran, psicóloga clínica e professora do Wellesley College que pesquisou relações parassociais – os laços unilaterais que as pessoas formam com figuras e influenciadores da mídia – e Alimentação desordenada na adolescência.

“Acho que se você pretende se expor e ganhar dinheiro, então você está se posicionando como um líder neste domínio e deve assumir a responsabilidade pelas repercussões”, Sra. disse.

Em um episódio recente do Burnt Toast podcast cobrindo a ascensão dos influenciadores gordos que perdem peso, Virginia Sole-Smith, jornalista que escreve sobre cultura alimentar e que contribuiu para o The Times, disse que os influenciadores que antes promoviam a aceitação da gordura, mas agora afirmam que se sentem mais saudáveis ​​quando são mais magros, estão “jogando todos os outros debaixo do ônibus.”

“Você usou as hashtags para aumentar o número de seguidores, postar links de afiliados, conseguir acordos de patrocinadores e tudo isso”, disse Sole-Smith. “Então agora o que você está basicamente nos dizendo é que cooptou toda aquela retórica e não acredita em nada, e isso é muito nojento.”

Sua co-apresentadora, Corinne Fay, disse que achava que seria melhor para os influenciadores serem francos se estivessem usando medicamentos para perder peso, em vez de alegar vagamente que estavam “em busca da saúde”.

“Eles não querem chamar isso de dieta, por isso é chamado de jornada de saúde e boa forma”, disse Sole-Smith. “Isso é muito exasperante.”

Poucas pessoas, se é que alguma, se tornam defensores da positividade do corpo sem lutar com os mesmos padrões sociais contra os quais se manifestam. “Já vi criadores dizerem coisas como: ‘É muito difícil, a vida é muito difícil neste corpo’”, disse Katie Sturino, uma defensora da aceitação do corpo. “Pode parecer uma traição, mas é um sintoma da nossa cultura e de como na nossa sociedade ainda é a pior coisa ser gordo. As pessoas ainda têm medo de estar em um corpo maior.”

Davis reconheceu que com sua perda de peso veio a afirmação: mais convites para festas, mais atenção dos homens. “Eu quero tanto dizer: ‘Sua aparência não importa’”, disse ela. “Mas com certeza muda a forma como as pessoas tratam você.”

Quando ela teve uma recaída, a Sra. Davis se convenceu de que estava apenas tentando se alimentar de maneira mais saudável e ser mais ativa. Logo, porém, ela disse, ela estava subsistindo com bolos de arroz e Red Bull. Quando ela encontrou amigos do mundo da moda, ela foi forçada a se explicar. (Ela fingiu que era vegana.) On-line, ela conseguia evitar todas as perguntas.

“Parte de mim ficou envergonhada e realmente culpada”, disse Davis. “Tudo que eu sempre quis fazer na internet foi fazer com que as mulheres se sentissem bem consigo mesmas.”

Sra. Davis postou recentemente um Vídeo do Instagram dela mesma posando com top bandana e calça cargo para uma parceria com a Free People. Como sempre, ela parece peculiarmente chique. Ela também parece magra.

Ela diz que tem dias bons e ruins, mas que está tentando ser mais honesta nas conversas com os amigos. Ela sempre pensa em como sua mãe e sua avó também lutaram com a imagem corporal durante toda a vida.

Ela quer que seus seguidores saibam o que ela quis dizer quando lhes disse para rejeitarem a gordofobia. “Sempre veio de um lugar genuíno”, disse ela.

Mas dado que ela ainda está trabalhando em seus próprios problemas – e dado que ela não é mais plus size – ela não sente que seja sua função defender a positividade corporal online.

“Houve um tempo em que eu estava em um corpo em que sofria de gordofobia”, disse ela. “Agora que não estou nesse corpo, não acho que minha voz seja necessária.”

Quando a Sra. James percebeu pela primeira vez que a Sra. Davis havia perdido peso, ela parou de segui-la. “Eu simplesmente não achei que isso fosse bom para mim”, disse ela. Mas então ela percebeu que seus feeds estavam cheios de pessoas postando suas rotinas de exercícios e dieta. Sra. Davis era apenas uma das muitas mulheres que não eram mais orgulhosamente plus size. A Sra. James a seguiu novamente. E recentemente, ela disse, ela mesma começou a malhar e a perder peso.

“Acho que o peso é uma tendência tão importante quanto qualquer outra coisa”, disse James.

Áudio produzido por Kate Winslett.



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