O incêndio matou Sofia Duarte (Foto: SWNS)

A família de uma jovem modelo morta em um incêndio causado por uma bateria de bicicleta elétrica está pedindo leis mais duras após um inquérito sobre sua morte.

Sofia Duarte, 21 anos, morreu a 1 de janeiro de 2023, quando um incêndio provocado por uma bateria de iões de lítio destruiu apartamentos em Bermondsey, Londres, onde vivia o seu namorado.

O namorado de Sofia e outros quatro ocupantes conseguiram escapar, mas Sofia morreu no local.

A família da modelo portuguesa apela agora ao governo britânico para restringir o local de armazenamento dos veículos eletrónicos.

Sofia, disseram, poderia ainda estar viva hoje se a bicicleta não tivesse carregado na entrada e apenas na saída para os apartamentos.

O inquérito ouviu que duas bicicletas – uma e-bike fabricada e uma push bike convertida ‘retro-equipada’ com bateria – foram encontradas no térreo dos apartamentos.

O incêndio teria sido causado por uma bateria sem marca instalada na bicicleta convertida que também estava carregada no momento do incêndio.

A mãe de Sofia segurava uma foto da filha no inquérito (Foto: SWNS)

A mãe de Sofia segurava uma foto da filha no inquérito (Foto: SWNS)

Comprar baterias não regulamentadas online acarreta “riscos significativos”, disseram funcionários do Corpo de Bombeiros de Londres (LFB) ao Inner South Coroner’s Court de Londres.

Freqüentemente, são combinados com carregadores adquiridos separadamente que são incompatíveis com as e-bikes.

O inquérito apurou que Duarte e o namorado terminaram o turno atrás do bar de uma boate na véspera de Ano Novo e viajaram de volta para o apartamento deste último.

Enquanto estavam na cama, seus apartamentos foram subitamente sacudidos por uma forte explosão por volta das 16h50.

Quando o namorado da Sra. Duarte acordou e abriu a porta do quarto, o corredor estava cheio de fumaça preta.

Ele pulou da janela de seu quarto para o telhado de uma loja abaixo, incentivando seu parceiro a segui-lo.

Uma das bicicletas envolvidas foi queimada e mutilada (Foto: SWNS)

Uma das bicicletas envolvidas foi queimada e mutilada (Foto: SWNS)

Mas acredita-se que D. Duarte, que hoje teria 23 anos, tentou escapar pela entrada e foi encontrada morta no corredor do segundo andar do prédio.

Um relatório do oficial da LFB Stephen Elliott descobriu que o incêndio começou no andar térreo, onde duas e-bikes estavam encostadas na parede.

Lendo o documento, o legista assistente Xavier Mooyaart disse: “A causa do incêndio foi atribuída à falha da bateria de uma e-bike adaptada. O derretimento do invólucro da bateria mostra que as baterias estavam com carga elevada.

“Este incêndio parece ter começado devido a uma falha interna das células de íons de lítio da bateria. [Sofia’s] O namorado pulou pela janela de baixo e a incentivou a fazer o mesmo – mas ela tentou sair por outro caminho.

‘Duas e-bikes estavam originalmente localizadas no corredor do térreo e supostamente encostadas em uma parede. Uma dessas bicicletas foi fabricada e a outra foi reformada.

A LFB alertou recentemente que a frequência de incêndios relacionados a bicicletas elétricas disparou nos últimos anos, após outro incêndio em Whitechapel, no leste de Londres.

Sofia trabalhava em uma boate (Foto: SWNS)

Elliott concluiu que a bateria foi a fonte do incêndio, mas acrescentou que não era possível dizer a razão exata pela qual a bateria pegou fogo – como por exemplo, não ser compatível com o carregador usado – pois não tinha marca.

Mooyaart registrou uma conclusão de morte acidental, acrescentando que havia “evidências insuficientes” do que causou o incêndio da bateria para preparar um Relatório de Prevenção de Mortes Futuras (PFDR) sobre a bateria.

Os legistas podem redigir relatórios especiais conhecidos como PFDRs se acharem que um inquérito mostra que mais pessoas podem morrer em circunstâncias semelhantes. O relatório é então enviado a funcionários públicos ou empresas relevantes.

Mooyaart disse: “Esta jovem feliz foi morta em um incêndio em uma casa na qual ela não tinha participação.[The fire] surgiu de uma bateria de uma e-bike adaptada que estava sendo carregada no corredor de entrada [to the flats]. Ela não conseguiu escapar.

‘Um incêndio na bateria causou sua morte, mas não sabemos se ela estava sendo carregada incorretamente, se as células apresentavam mau funcionamento… Neste inquérito, as evidências são insuficientes para redigir um PFDR.’

Alda Simões, amiga próxima da família de Duarte que ajudou a mãe da menina, Maria Frasquilho Macarro, a traduzir o inquérito, implorou ao legista que considerasse escrever um PFDR encorajando os deputados a considerarem a alteração da lei das bicicletas eléctricas.

“Uma das coisas que pedimos é que o governo mude o local onde as pessoas carregam as suas bicicletas. Era a única saída da casa. Não havia como escapar”, disse o homem de 46 anos.

‘Isso, para mim, deveria ser apresentado ao governo como uma morte evitável. O governo deveria estabelecer algumas regras para armazenamento… então Sofia poderia ter sobrevivido.

“Há mais casos como este, de pessoas presas lá dentro. Esta é uma questão de segurança pública, não uma questão política. Não podemos fazer isso sozinhos.

‘Pessoas como você podem ir mais longe.’

Depois de ouvir o apelo sincero da Sra. Simões, o Sr. Mooyaart disse que iria reconsiderar as provas e decidir se um relatório é necessário.

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