A diminuição do custo dos lançamentos de foguetes está alimentando o boom da indústria espacial privada.

O interesse em startups espaciais aumentou depois que a Intuitive Machines se tornou a primeira empresa privada a pousar com sucesso uma nave espacial na Lua, no primeiro pouso dos EUA na superfície lunar em mais de meio século.

Embora o módulo de pouso tenha tombado lateralmente na superfície lunar, a empresa provavelmente completará sua missão e provará as capacidades de tais startups.

A diminuição do custo dos lançamentos de foguetões está a alimentar o boom da indústria espacial privada, que poderá atingir cerca de 770 mil milhões de dólares até 2027, com alguns a estimar que as empresas do “Novo Espaço” poderão representar uma fatia considerável do mercado.

Aqui estão algumas empresas trabalhando para explorar as oportunidades:

MÁQUINAS INTUITIVAS

A Intuitive Machines, liderada por ex-funcionários da NASA, tem mais duas missões planejadas para testar a possibilidade de usar os recursos da Lua para exploração futura e entregar mais ferramentas de pesquisa à superfície lunar para a NASA.

A empresa sediada no Texas abriu o capital em fevereiro de 2023 por meio de uma fusão com uma empresa de cheques em branco e recebeu US$ 118 milhões em financiamento do programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) da agência espacial dos EUA para desenvolver o módulo lunar.

ESPAÇOX

A SpaceX de Elon Musk – uma das startups mais valiosas do mundo, com uma avaliação de mais de 180 mil milhões de dólares – liderou nos últimos anos os esforços do sector privado na indústria espacial com os seus foguetões reutilizáveis ​​e satélites de banda larga.

Está previsto o terceiro lançamento do foguete Starship, o mais poderoso do gênero, no próximo mês.

A meta de longo prazo é pousar em Marte, disse o bilionário, com o plano de formar uma colônia sustentável no planeta vermelho e reduzir os custos de transporte para o espaço.

O Starlink da empresa, uma constelação de mais de 5.000 satélites, fornece banda larga para partes da Terra e alcançou equilíbrio no fluxo de caixa, de acordo com Musk.

LABORATÓRIO DE FOGUETES

A Rocket Lab foi fundada em 2006 pelo neozelandês Peter Beck e abriu o capital nos EUA em 2021 por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico.

Os analistas consideram-na uma das empresas mais promissoras do “Novo Espaço”, pois é o lançador privado de foguetes mais frequente depois da SpaceX.

A empresa, conhecida por lançar satélites em órbitas de nicho em seu pequeno foguete Electron, deverá testar seu foguete reutilizável Neutron ainda este ano. O foguete foi projetado para ser capaz de entregar um grande número de satélites à órbita baixa da Terra e até mesmo permitir missões a Marte e Vênus.

A Rocket Lab tem várias centenas de milhões de dólares em contratos federais nos EUA, incluindo a produção de satélites, o lançamento de naves espaciais e um acordo para explorar a entrega de carga em todo o mundo utilizando os seus foguetes.

ORIGEM AZUL

A Blue Origin, empresa aeroespacial fundada pelo bilionário Jeff Bezos, foi selecionada pela NASA para desenvolver seu sistema de pouso humano Blue Moon para a missão Artemis V por um valor total de contrato de US$ 3,4 bilhões.

A agência também concedeu à Blue Origin no ano passado US$ 35 milhões para avançar sua tecnologia Blue Alchemist para fabricar células solares e oxigênio de forma autônoma a partir da poeira lunar e rocha britada.

A empresa também compete com a Virgin Galactic, do magnata britânico Richard Branson, no turismo espacial.

VAGA-LUMA AEROESPACIAL

A empresa, com sede em Cedar Park, Texas, está trabalhando em um módulo de pouso chamado Blue Ghost para entregar cargas privadas e governamentais à Lua este ano, incluindo três no âmbito do programa CLPS.

A Firefly, apoiada pela AE Industrial Partners, está tentando produzir em massa seu foguete de médio porte, enquanto desenvolve o primeiro estágio da versão totalmente americana do foguete Antares da Northrop, anunciada em agosto de 2022.

No mês passado, a empresa foi escolhida para ser fornecedora de lançamento pelo National Reconnaissance Office para um contrato de 10 anos no valor de até US$ 700 milhões.

A empresa foi avaliada em US$ 1,5 bilhão no final do ano passado, depois de levantar cerca de US$ 300 milhões.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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