A Apple está em maus lençóis na UE. Na segunda-feira, a Comissão Europeia da Concorrência atingiu a empresa com uma multa de 1,8 mil milhões de euros (1,95 mil milhões de dólares), depois de concluir que a Apple estava a impedir que as pessoas fossem informadas de que poderiam pagar menos por serviços de streaming de música.

Atualmente, se você comprar uma assinatura de um serviço de streaming de música em um aplicativo iOS, a Apple ficará com uma parte dessa assinatura. Como resultado, provavelmente será cobrado de você o preço máximo e poderá ser excluído do aproveitamento de opções mais baratas para o serviço que estariam disponíveis fora do aplicativo. Mas o que a Comissão questiona as regras da Apple é que a empresa impede que o serviço de streaming que você assina informe que essas opções mais baratas estão disponíveis em outro lugar. Em seguida, também proíbe as empresas de entrar em contato com você fora do aplicativo para informá-lo sobre ofertas alternativas mais baratas.

Após uma longa investigação, a Comissão aplicou a multa à Apple e também exigiu que a Apple alterasse as suas regras para permitir que os serviços de streaming informassem os clientes europeus sobre onde podem adquirir a assinatura mais barata.

“Durante uma década, a Apple abusou da sua posição dominante no mercado de distribuição de aplicações de streaming de música através da App Store”, disse a Comissária da Concorrência, Margrethe Vestager. “Eles fizeram isso restringindo os desenvolvedores de informar os consumidores sobre serviços de música alternativos e mais baratos disponíveis fora do ecossistema da Apple”.

A Comissão de Concorrência da UE tem um histórico de aplicação de multas pesadas a empresas do Vale do Silício (anteriormente já multou o Google e a Meta em bilhões de dólares de cada vez), mas esta é a primeira vez que o regulador vem atrás da Apple. Uma parte fundamental do trabalho da Comissão é garantir que as pessoas em toda a Europa não sejam de forma alguma prejudicadas pelas manobras comerciais das grandes empresas – pagando mais do que o necessário por assinaturas de serviços de streaming, por exemplo.

As regras da Apple foram a base de uma reclamação prolongada do serviço de streaming Spotify, que primeiro levantou a questão do domínio da Apple junto à Comissão de Concorrência. Ela acredita que a Apple controla o acesso aos seus clientes através do sistema de compras no aplicativo da empresa, o que permite à Apple obter uma redução de 30% desses lucros. Como resultado, ele não oferece a opção de assinar ou atualizar para níveis premium dentro do aplicativo – em vez disso, você precisa acessar o site.

Ponto de vista da Apple

A Apple, sem surpresa, vê as coisas de maneira muito diferente. A empresa antecipou-se à decisão da Comissão ao emitir uma declaração e informar os repórteres, incluindo a CNET, no final de fevereiro, sobre o que considera ser uma captura de dinheiro por parte do Spotify, que afirma querer ganhar ainda mais dinheiro através da sua aplicação para iPhone do que faz atualmente. sem pagar nada à Apple. Aos olhos da Apple, é o Spotify, e não a Apple, o player dominante no mercado musical europeu, já que seu rival sueco possui atualmente mais de 56% das assinaturas de streaming de música na região.

“Estamos felizes em apoiar o sucesso de todos os desenvolvedores – incluindo o Spotify, que é o maior aplicativo de streaming de música do mundo”, disse um porta-voz da Apple. “O Spotify não paga nada à Apple pelos serviços que os ajudaram a construir, atualizar e compartilhar seu aplicativo com usuários da Apple em 160 países em todo o mundo.”

A empresa também compartilhou informações sobre o relacionamento do Spotify com a Apple, incluindo as ferramentas gratuitas para desenvolvedores e o suporte de engenharia dos quais o serviço de streaming de música depende. A Apple, que tem seu próprio serviço de streaming de música da Apple, insiste que o Spotify só cresceu com tanto sucesso por causa desse trabalho, bem como das muitas APIs gratuitas que o serviço de streaming aproveita para funcionar perfeitamente em dispositivos Apple. A Apple acrescentou que os usuários baixaram, baixaram novamente e atualizaram o aplicativo Spotify 119 bilhões de vezes no total em dispositivos iOS.

“Fundamentalmente, a reclamação deles é sobre tentar obter acesso ilimitado a todas as ferramentas da Apple sem pagar nada pelo valor que a Apple oferece”, disse o porta-voz da empresa.

Após a decisão da Comissão de Concorrência na segunda-feira, a Apple publicou uma postagem no blog na qual afirmava que planeja apelar da multa da UE. Argumentará que a Comissão não encontrou realmente qualquer prova de danos às pessoas e que o Spotify está a usar as regras da UE para reforçar o seu domínio. “Grátis não é suficiente para o Spotify”, afirmou a empresa no blog. “Eles também querem reescrever as regras da App Store – de uma forma que os beneficie ainda mais.”

O Spotify não respondeu imediatamente ao pedido de comentário. No início de março, Spotify publicou uma carta aberta à UE sobre um problema separado da Apple, reclamando dos planos da empresa de cumprir a próxima Lei dos Mercados Digitais, que envolve alterações nas taxas.

A Comissão, entretanto, olha para além da Apple e do Spotify. O que pode parecer uma batalha direta entre titãs da tecnologia e titãs da tecnologia, na verdade abrange muito mais players – serviços menores de streaming de música, como Soundcloud e Deezer, bem como players de médio porte, como Amazon e YouTube.

A prioridade do regulador é que os consumidores não sejam prejudicados por estratégias empresariais que os privem de escolha ou que lhes proporcionem um negócio pior. À medida que a batalha se desenrola inevitavelmente em tribunal nos próximos anos, o seu resultado ideal é aquele que proporciona às pessoas escolha, bem como uma boa relação qualidade/preço.



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