As autoridades ordenaram um toque de recolher noturno na tentativa de recuperar o controle das ruas do Haiti após uma explosão de violência durante o fim de semana, incluindo homens armados de gangues que invadiram as duas maiores prisões do país e libertaram seus presos.

Um estado de emergência de 72 horas começou na noite de domingo, e o governo disse que iria procurar os assassinos, sequestradores e outros criminosos violentos que, segundo ele, escaparam da prisão.

“A polícia recebeu ordens de usar todos os meios legais à sua disposição para fazer cumprir o toque de recolher e prender todos os infratores”, disse um comunicado do ministro das Finanças, Patrick Boivert, que atua como primeiro-ministro interino.

O primeiro-ministro Ariel Henry viajou para o estrangeiro na semana passada para tentar obter apoio para trazer uma força de segurança apoiada pelas Nações Unidas para ajudar a estabilizar o Haiti no seu conflito com grupos criminosos cada vez mais poderosos.

O decreto de emergência foi emitido após um fim de semana mortal que marcou um novo ponto baixo na espiral descendente de violência no Haiti. Pelo menos nove pessoas foram mortas desde quinta-feira – quatro delas policiais – enquanto gangues intensificavam ataques coordenados contra instituições estatais em Porto Príncipe, incluindo o aeroporto internacional do país e o estádio nacional de futebol.

Mas o ataque à Penitenciária Nacional na noite de sábado foi um grande choque para os haitianos, apesar de estarem habituados a viver sob a constante ameaça de violência.

Um presidiário ajuda outro preso dentro da Penitenciária Nacional depois que a prisão foi atacada por gangues armadas no sábado em Porto Príncipe. (Odelyn Joseph/Associação de Imprensa)

Quase todos os cerca de 4.000 presos escaparam, deixando a prisão normalmente superlotada estranhamente vazia no domingo, sem guardas à vista e com sandálias de plástico, roupas e móveis espalhados pelo pátio de concreto. Três corpos com ferimentos de bala jaziam na entrada da prisão.

Uma segunda prisão em Porto Príncipe, contendo cerca de 1.400 presos, também foi invadida.

A Embaixada do Canadá em Porto Príncipe está fechada na segunda-feira, disse a Foreign Affairs Canada, devido à imprevisível situação de segurança. Os serviços consulares serão comprovados remotamente.

Preocupação com os réus no caso de assassinato do PM

Num bairro, os cadáveres ensanguentados de dois homens com as mãos amarradas nas costas jaziam de bruços enquanto os moradores passavam por bloqueios de estradas montados com pneus em chamas.

Entre as poucas dezenas que optaram por permanecer na prisão estão 18 ex-soldados colombianos acusados ​​de trabalhar como mercenários no assassinato do presidente haitiano Jovenel Moïse, em julho de 2021. Em meio aos combates no sábado à noite, vários colombianos compartilharam um vídeo implorando por suas vidas.

“Por favor, ajude-nos”, disse um dos homens, Francisco Uribe, na mensagem amplamente compartilhada nas redes sociais. “Eles estão massacrando pessoas indiscriminadamente dentro das celas”.

Duas mulheres agachadas numa área coberta num ambiente urbano.
Mulheres se protegem durante um tiroteio entre policiais e membros de gangues em Porto Príncipe na sexta-feira. (Odelyn Joseph/Associação de Imprensa)

No domingo, Uribe disse aos jornalistas que entraram nas instalações normalmente altamente vigiadas: “Não fugi porque sou inocente”.

O Ministério das Relações Exteriores da Colômbia pediu ao Haiti que forneça “proteção especial” aos homens.

Homens armados também ocuparam e vandalizaram o principal estádio de futebol do país, mantendo um funcionário como refém durante horas, informou a federação de futebol do Haiti.

Tiros foram registrados em vários bairros da capital. O serviço de Internet para muitos residentes caiu quando a principal rede móvel do Haiti informou que uma conexão de cabo de fibra óptica foi cortada durante o tumulto.

No espaço de menos de duas semanas, várias instituições estatais foram atacadas pelos bandos, que coordenam cada vez mais as suas acções e escolhem alvos outrora impensáveis ​​como o Banco Central. Como parte de ataques coordenados por gangues, quatro policiais foram mortos na quinta-feira.

ASSISTA l Funcionário da ONU diz à CBC que é necessária uma abordagem multifacetada no Haiti (2023):

Comissário de direitos humanos da ONU: situação no Haiti é ‘absolutamente horrível’

LIMPO – Rosemary Barton Live fala com o Alto Comissário da ONU para os Direitos Humanos, Volker Türk, sobre seus apelos por uma força de apoio internacional para ajudar a acabar com a situação violenta no Haiti. O Canadá comprometeu-se com 100 milhões de dólares em ajuda à força policial do Haiti.

Canadá ajudará a financiar força multinacional atrasada

Depois que gangues abriram fogo no aeroporto internacional do Haiti na semana passada, a Embaixada dos EUA disse que estava suspendendo todas as viagens oficiais ao país e na noite de domingo instou todos os cidadãos americanos a partirem o mais rápido possível. A embaixada disse que também cancelaria todas as consultas consulares até quinta-feira.

A administração Biden, que se recusou veementemente a enviar tropas para qualquer força multinacional, oferecendo, em vez disso, dinheiro e apoio logístico, disse que estava a monitorizar a rápida deterioração da situação de segurança com grande preocupação.

Pilhas de lixo e entulhos são mostradas no corredor em direção a um prédio.
Vista da Penitenciária Nacional de Porto Príncipe no domingo, horas após a fuga da prisão. (Ralph Tedy Erol/Reuters)

O aumento dos ataques segue-se a protestos violentos que se tornaram mais mortíferos nos últimos dias, quando o primeiro-ministro foi ao Quénia para tentar avançar com uma proposta de missão de segurança apoiada pela ONU no Haiti, a ser liderada por aquele país da África Oriental.

O Canadá sancionou vários intervenientes económicos e políticos que acredita terem permitido a violência e a corrupção de gangues, mas recusou-se a liderar uma força estabilizadora internacional armada. O Canadá fez parte dessas missões no Haiti antes de 2004.

Na semana passada, Ottawa anunciou que iria disponibilizar 80 milhões de dólares para apoiar a força multinacional a ser liderada pelo Quénia, incluindo equipamento e veículos de protecção individual da polícia, bem como equipamento de comunicações para a polícia.

A Polícia Nacional do Haiti tem cerca de 9.000 agentes para fornecer segurança a mais de 11 milhões de pessoas, segundo a ONU. Eles são rotineiramente sobrecarregados e desarmados por gangues, que se estima controlarem até 80 por cento de Porto Príncipe.

Henry assumiu o cargo de primeiro-ministro após o assassinato de Moïse e adiou repetidamente os planos de realização de eleições parlamentares e presidenciais, o que não acontecia há quase uma década.

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