Cavalos com caudas chamuscadas e barrigas lambidas pelas chamas. Vacas cujas peles estão manchadas de queimaduras. Um cabritinho, de apenas duas semanas, ficou órfão devido ao incêndio.

Estas são as cenas que veterinários de emergência e voluntários estão encontrando enquanto atravessam os campos abertos do Texas Panhandle, tentando salvar todos os animais que podem e aliviar o sofrimento de muitos outros. Os seus casos nos últimos dias mostram os efeitos devastadores que o maior incêndio de sempre no estado – ainda a arder – causou numa região onde a riqueza de uma pessoa pode muitas vezes ser medida pelo tamanho do rebanho e pela área cultivada.

“Muitas queimaduras”, disse a Dra. Laurie Shelton, veterinária que faz parte da Equipe de Emergência Veterinária da Texas A&M e está entre aqueles que entraram em ação após o incêndio em Smokehouse Creek ter começado na semana passada. “É simplesmente difícil. É um negócio difícil.”

O incêndio de Smokehouse Creek é um dos vários grandes incêndios florestais que ocorreram em todo o Texas Panhandle que ainda foram difíceis de conter no fim de semana, pois o tempo seco e ventoso levou a alertas de aumento do risco de incêndio em toda a região.

Grande parte da cidade de Sanford, com 132 habitantes, foi instada a evacuar no domingo à noite, quando outro novo incêndio queimou cerca de 300 acres e ameaçou casas antes de ser controlado.

Para o Dr. Shelton e os outros veterinários que cuidaram do gado e de outros animais de fazenda que lutam para sobreviver às chamas velozes, os dias começam cedo e terminam tarde. Eles acordam antes do nascer do sol em macas em um centro de comando em Canadian, Texas, se dividem em equipes, carregam caminhões e começam a atender pacientes de todos os tamanhos, formas e cores. Nos últimos dias, eles cuidaram de uma queimadura no olho de um garanhão, trataram de um rebanho de 20 cabeças de gado e encontraram um burro que se perdeu no incêndio e foi encontrado com ferimentos tão graves que teve que ser sacrificado.

“O fogo não discrimina entre casas, celeiros ou trailers”, disse o Dr. Shelton, 47 anos, veterinário de cavalos de longa data cujo trabalho diário agora é como bombeiro e técnico de emergência médica em Dripping Springs, nos arredores de Austin. Apesar do número angustiante de casos, disse ela, muitos animais feridos foram salvos de situações muito piores: “Há um esforço hercúleo por parte dos proprietários de fazendas para colocar seus animais em segurança”.

A equipe da Texas A&M chegou pela primeira vez na semana passada com a missão restrita de ajudar os cães de busca que foram enviados com o programa patrocinado pela universidade. equipe de busca e salvamento para procurar pessoas feridas ou presas pelos incêndios. Eles enfaixaram as patas dos cães com bandagens especiais que evitavam queimaduras, mas ainda lhes permitiam sentir o chão para se equilibrar. Mas no dia seguinte, as autoridades estaduais ligaram e pediram a presença de veterinários ainda disponíveis para ajudar a tratar o grande número de animais em dificuldades em toda a região.

A Dra. Deb Zoran, que lidera a equipe, cresceu em uma fazenda no Kansas e passou grande parte de sua carreira focada na nutrição de cães e gatos. Depois do furacão Katrina em 2005, disse ela, ela e outros membros da A&M começaram a considerar como os veterinários poderiam preparar-se melhor para desastres de grande escala.

Usando óculos escuros pretos contra o sol do Texas, o Dr. Zoran agiu rapidamente no domingo, consultando o gado ferido em um momento e verificando as equipes de cães de busca no momento seguinte. Durante as missões, ela dorme em uma cama em seu escritório improvisado, um trailer cheio de luvas, rádios, lanches e outros suprimentos.

Em outros lugares do terreno, além dos trailers dos chuveiros, os veterinários aproveitavam um momento mais tranquilo para dar banho nos cães de busca e resgate e limpar os pés do adesivo que as bandagens protetoras haviam deixado para trás.

A equipe do Dr. Zoran, que teve cerca de duas dúzias de pessoas mobilizadas para este incêndio ao mesmo tempo, tratou cerca de 180 animais, a maioria gado, desde que o incêndio começou na semana passada. E fazendeiros e vaqueiros ainda encontram animais feridos em suas vastas propriedades.

A Dra. Deb Zoran trabalha e dorme em um trailer bagunçado que serve como seu centro de comando.Crédito…Desiree Rios para o New York Times

Autoridades estaduais estimaram que milhares de animais foram mortos pelo incêndio, que começou na segunda-feira e também matou duas pessoas. Alguns proprietários de terras disseram que um poste elétrico caído iniciou o incêndio, embora as autoridades estaduais não tenham tirado nenhuma conclusão.

“Houve tanta devastação e as fazendas são tão grandes que não há como nenhum grupo, em qualquer lugar, cobrir todo esse território”, disse o Dr. Zoran.

Ao contrário dos incêndios florestais, quando as chamas podem envolver os animais, o incêndio no Texas queimou rapidamente as pastagens, o que significa que muitos dos ferimentos iniciais foram queimaduras nas pernas e barrigas de bovinos e cavalos, e por vezes nos úberes das vacas. Alguns bovinos também ficaram feridos ao correr pelas cercas enquanto tentavam evitar as chamas.

Agora, uma semana desde o início do incêndio, os veterinários estão vendo diferentes tipos de feridas: problemas respiratórios por inalação de grandes quantidades de fumaça e cascos danificados.

“Houve a queimadura inicial do fogo – coisas horríveis – e depois há a pequena janela quando, OK, eles estão vivos, e agora?” Dr. Zoran disse. “E agora estamos iniciando a segunda fase.”

Uma grande preocupação com animais com cascos, como bovinos e cavalos, é a possibilidade de a parte debaixo do casco ficar tão inflamada que o casco se solte completamente, o que pode acontecer uma semana após o incêndio. Isso torna impossível ficar de pé e pode levar à decisão de abater o animal.

E problemas respiratórios podem ser fatais, especialmente se os animais não receberem medicamentos para evitar infecções.

Alguns moradores assumiram a responsabilidade de oferecer o tratamento que puderem e de abrigar cães e gatos perdidos ou cujas casas dos donos foram destruídas.

Marni Prater, que mora nos arredores de Fritch, Texas, vende camisetas durante o dia para apoiar as vítimas do incêndio e se oferece como voluntária para tratar animais por inalação de fumaça e queimaduras à noite. Ela forneceu albuterol, um medicamento para asma, para cavalos, gatos e porcos de 200 quilos, e recentemente tratou um rebanho de ovelhas cujas costas e pés foram chamuscados pelas chamas.

Tudo isso aconteceu depois que ela, o marido e os dois filhos, um de 4 anos e outro de 5 meses, tiveram que fugir – levando vários de seus cavalos com eles – quando as chamas se aproximaram rapidamente da casa para a qual haviam acabado de se mudar, há duas semanas. .

“Você podia ver as chamas rolando pela estrada”, disse ela. Eles pensaram que teriam tempo de tirar todos os oito cavalos da propriedade, mas foram forçados a deixar vários para trás. Felizmente, todos sobreviveram.

Neste fim de semana, Prater estava lidando com uma casa ainda mais cheia do que o normal. Havia um cabritinho, Coco, cuja mãe foi morta no incêndio. Havia vários cães. E lá fora, Prater estava tentando ajudar vários cavalos a respirar melhor, usando um nebulizador conectado a uma máscara grande o suficiente para caber no focinho de um cavalo.

Enquanto ela caminhava em direção ao pasto onde seus cavalos pastavam, seu filho de 4 anos, Ryder, correu atrás dela com um estetoscópio e um saco de doces e ajudou a guiar os cavalos através de um portão. Prater disse que seu telefone vibrava quase constantemente com mensagens de pessoas buscando ajuda para seus animais.

“É exaustivo”, disse ela, ainda com um sorriso. “Nunca tive que carregar tanto meu telefone como nos últimos dias.”

Outra voluntária, Loretta Tebeest, que fundou um abrigo de resgate em Amarillo, dirigiu até Fritch na semana passada para ajudar depois que um incêndio atingiu a área. Ela alimentou cães, gatos, galinhas e perus e encontrou três cães que estavam soltos, mantendo-os seguros até que pudesse devolvê-los aos seus donos; um ainda está com eles.

“Colocamos nossas coisas de lado e saltamos para ajudá-los, porque eles precisavam de ajuda”, disse Tebeest. “Acertou mais perto de casa. Sentimos que precisávamos ajudar.”

Lucinda Holt relatórios contribuídos.

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