Os eleitores em Wisconsin aprovaram na terça-feira a adição de um texto à Constituição do Estado que proibirá as autoridades de aceitar doações em dinheiro ou pessoal para ajudar a conduzir as eleições, disse a Associated Press.

As questões foram colocadas na votação primária do estado pelo Legislativo controlado pelos republicanos. Eles estavam enraizados em reclamações levantadas sobre as eleições de 2020, incluindo objeções às doações que um grupo apoiado pelo bilionário Mark Zuckerberg e Priscilla Chan, sua esposa, fizeram aos escritórios eleitorais locais, bem como à assistência dada aos administradores eleitorais por grupos sem fins lucrativos. As doações poderiam ser usadas para custear uma ampla variedade de custos, como taxas de aluguel de locais de votação, locais de votação drive-through ou treinamento para funcionários eleitorais.

Zuckerberg disse que não planeja mais conceder subsídios a cargos eleitorais.

O presidente Biden venceu por pouco em Wisconsin em 2020, um resultado que alguns republicanos tentaram e não conseguiram anular depois. Os eleitores no estado, que Donald J. Trump venceu em 2016, tendem a dividir-se igualmente entre os dois principais partidos, e o estado pode ser decisivo na corrida presidencial deste ano. Os republicanos argumentaram que o financiamento para a realização de eleições deveria ser fornecido exclusivamente pelo governo e deveria ser atribuído equitativamente a todas as jurisdições.

Os oponentes da questão eleitoral relativa ao pessoal externo para escritórios eleitorais disseram que a lei de Wisconsin já deixava claro quem poderia ou não trabalhar como funcionário eleitoral e que a aprovação da emenda poderia ter consequências indesejadas.

Ao optar por uma votação em todo o estado sobre os limites eleitorais propostos, os republicanos de Wisconsin conseguiram contornar o governador Tony Evers, um democrata que vetou uma conta em 2021, isso teria proibido subsídios privados para eleições.

“Independentemente da fonte de financiamento adicional para a administração eleitoral, os administradores eleitorais devem sempre conduzir as eleições de acordo com as leis estaduais e federais”, disse Evers em sua mensagem de veto.

Wisconsin está longe de estar sozinho na tentativa de limitar o apoio financeiro privado à administração eleitoral, que historicamente tem sido pago pelos governos. A questão ganhou destaque após a campanha de 2020, quando os gabinetes eleitorais lutaram para fazer face aos custos adicionais da realização de eleições durante a pandemia de Covid-19 e doadores externos intervieram para ajudar.

Vinte e sete estados, todos com governos sob controle republicano total ou parcial, aprovaram restrições às doações desde 2020, de acordo com o Conferência Nacional dos Legislativos Estaduais. Muitas das novas medidas foram aprovadas pelas legislaturas, mas os residentes da Louisiana aprovaram os limites no ano passado numa votação a nível estadual.

No Wisconsin, os defensores da proibição do apoio doado levantaram preocupações sobre o facto de os gabinetes eleitorais locais em partes do estado de tendência esquerdista receberem mais ajuda do que aqueles em áreas de tendência direitista, possivelmente afectando os resultados eleitorais. Embora ambas as jurisdições de Wisconsin, de tendência liberal e conservadora, tenham recebido subsídios eleitorais privados em 2020, os republicanos acreditam que o financiamento ajudou desproporcionalmente os democratas.

O Center for Tech and Civic Life, um grupo sem fins lucrativos apoiado por Zuckerberg e Chan, doou mais de US$ 1 milhão cada para escritórios eleitorais em Milwaukee, Madison e Green Bay em 2020. O condado de Green Bay é politicamente misto, mas Milwaukee e Madison são esmagadoramente democratas. Cidades e vilas menores receberam subsídios menores.

“Os nossos cidadãos acreditam firmemente que o dinheiro externo, especialmente dos estados liberais, não deveria ter o poder de determinar o destino das eleições aqui no Wisconsin”, disse o deputado estadual Ty Bodden, um republicano, no ano passado, quando os legisladores estavam a debater a questão.

Grupos conservadores proeminentes no estado, incluindo o Instituto de Direito e Liberdade de Wisconsin, instou os eleitores a aprovarem ambas as mudanças na Constituição. “O financiamento privado cria uma situação injusta quando alguns municípios percebem os benefícios do financiamento adicional da administração eleitoral e outros não”, afirmou o instituto.

O Partido Democrático de Wisconsinoutros grupos de esquerda e grupos de direitos civis opuseram-se às medidas eleitorais, argumentando que as eleições foram subfinanciadas pelo Estado e que as alterações foram escritas de forma vaga.

“Os subsídios proibidos por esta proposta forneceram uma tábua de salvação para ajudar os escrivães a pagar por equipamentos, aluguel de locais de votação, funcionários eleitorais e suprimentos para proteger seu direito de voto e fazer com que as eleições ocorram de maneira tranquila e segura”, disse o União Americana pelas Liberdades Civis de Wisconsino que encorajou os eleitores a rejeitar as medidas.

Wisconsin é há muito tempo um dos estados mais divididos do país, com cada partido acusando rotineiramente o outro de minar a democracia e o Estado de direito. Também tem sido lento avançar desde a última campanha presidencial, mesmo com a iminência de uma revanche entre Trump e Biden em Novembro.

Quando Trump tentou anular os resultados das eleições de 2020, três juízes conservadores do Supremo Tribunal do Wisconsin discordaram quando quatro dos seus colegas rejeitaram as suas reivindicações. Desde então, os legisladores republicanos tentaram destituir o chefe da Comissão Eleitoral de Wisconsin. Ao mesmo tempo, um novo conjunto de mapas distritais, recentemente encomendado pela nova maioria liberal do Supremo Tribunal do Estado, ameaça o domínio de longa data dos republicanos sobre o poder legislativo.

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