Consciente do peso da sua ilustre história, Roma conseguiu preservar um número impressionante de monumentos arqueológicos no centro da cidade. O Coliseu, o Circus Maximus e o Fórum Romano e os Fóruns Imperiais são apenas alguns dos locais agrupados no coração da cidade.

À medida que Roma, que celebrará o seu 2.777º aniversário em 21 de Abril, avança para o seu terceiro milénio, os líderes da cidade estão a promover uma nova visão desta área como um espaço público gigante e adequado para pedestres que, segundo os seus defensores, promoverá o passado antigo de Roma.

“A Itália está trabalhando para aproveitar ao máximo aquela que é indiscutivelmente a mais importante concentração de história, arqueologia, arte e natureza do mundo”, disse o prefeito de Roma, Roberto Gualtieri, na terça-feira em entrevista coletiva anunciando que Labics, uma empresa com sede em Roma escritório de arquitetura e planejamento urbano, ganhou um concurso para reformar a área.

Normalmente, a área também está repleta de turistas e de quem os atende, incluindo guias turísticos, vendedores ambulantes e artistas de rua. Algumas ruas da região já estão fechadas ao trânsito, exceto ônibus e táxis, mas outras são vias movimentadas que ligam vários bairros ao centro da cidade ou à estrada que serpenteia ao longo do rio Tibre.

Alguns críticos dizem que o plano poderia transformar o centro de Roma numa Disneylândia ao ar livre.

Quando o projeto foi anunciado pela primeira vez no ano passado, Mario Ajello, jornalista, escreveu em O mensageiro, um jornal diário de Roma, que era feito sob medida para quem visitava Roma por algumas horas ou dias, não para quem morava e trabalhava lá, e que transformaria o centro da cidade em “um parque de diversões para turistas”. A prefeitura não considerou suficientemente que a remoção do tráfego daquela área do centro da cidade apenas transferiria o congestionamento para bairros adjacentes, acrescentou.

Outro crítico do projeto, o historiador italiano Giordano Bruno Guerri, disse ao jornal que os líderes da prefeitura deveriam, em vez disso, resolver alguns dos problemas que assolam os locais turísticos, como guias turísticos ilegais, vendedores ambulantes que vendem garrafas de água superfaturadas ou substitutos de gladiadores exigindo dinheiro para selfies.

O projecto ligará Roma Fóruns Imperiais a outros sítios arqueológicos por meio do que as autoridades municipais descreveram como uma extensa “caminhada arqueológica”. A área se ramificará a partir do Coliseu para incluir o Monte Palatino, o Circus Maximus e o Monte Capitolino, com estradas entre eles. (Uma fase posterior expandirá a área para as Termas de Caracalla e o início da Via Ápia.)

Quando concluída, será a maior área arqueológica urbana do mundo, dizem as autoridades. Quase 19 milhões de euros, ou 20,5 milhões de dólares, foram reservados para esta primeira fase do projeto.

As pessoas que visitam a área verão mais áreas pedonais, novos espaços públicos e caminhos pedestres. Serão instaladas ciclovias e plantadas árvores e jardins. O transporte público será reorganizado. Serão construídos terraços para que algumas partes das áreas arqueológicas possam ser vistas de cima, dando uma “melhor noção da estratificação de Roma”, disse Gualtieri.

A ideia de criar uma área arqueológica monumental no centro da cidade remonta ao final do século XIX, logo depois de Roma se tornar capital da Itália, mas nunca se concretizou. E muitos romanos ficaram em pé de guerra há uma década, quando Ignazio Marino, então presidente da Câmara, decidiu limitar o tráfego na Via dei Fori Imperiali, a larga avenida que liga o Coliseu à central Piazza Venezia, aos transportes públicos. No entanto, o caos que muitos temiam que resultaria nunca ocorreu realmente.

Sob a planta atual, a Via dei Fori Imperiali fechará permanentemente o tráfego em cerca de uma década, acompanhando a construção de uma nova linha de metrô que atravessa o centro de Roma e a inauguração de uma estação na Piazza Venezia prevista para 2033.

Gennaro Sangiuliano, ministro da Cultura da Itália, disse terça-feira que a Via dei Fori Imperiali, construída há um século, na época de Mussolini, seria preservada como uma via monumental.

Autoridades municipais disseram na terça-feira que, assim que o projeto passar pelas etapas administrativas necessárias, os trabalhos na caminhada arqueológica poderão começar em setembro.

“Mal podemos esperar para começar a próxima fase”, disse o prefeito.

Francesco Isidori, um dos diretores da Laboratórios, escritório de arquitetura e planejamento urbano que venceu o concurso para liderar o projeto, disse que o plano é tornar a área arqueológica mais compreensível para pessoas de todo o mundo. E a esperança é que isso atraia os romanos suburbanos para o centro da cidade para melhor apreciar o que atrai milhões de turistas à Cidade Eterna todos os anos.

“Tentamos criar um lugar acolhedor onde os romanos possam passear, sentar-se e permanecer à sombra e encontrar-se com outras pessoas”, disse Isidori sobre os planos. “Queríamos devolver o coração de Roma aos cidadãos romanos e à comunidade em geral.”

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