Um hospital de Mobile, Alabama, no centro de uma decisão da Suprema Corte do Estado que concluiu que embriões congelados poderiam ser considerados crianças, disse na quarta-feira que não forneceria mais serviços de laboratório de fertilização in vitro após este ano.

Num e-mail explicando a decisão, Hannah Peterson, porta-voz do sistema hospitalar Infirmary Health, citou “litígios pendentes e a falta de clareza da legislação de fertilização in vitro recentemente aprovada no estado do Alabama”.

Não ficou imediatamente claro qual o efeito que a decisão teria sobre os pacientes que procuram tratamento de fertilização in vitro. A clínica de fertilidade que aluga espaço no hospital e utiliza seus serviços de laboratório disse que iria se mudar.

Mas o anúncio acrescentou uma nova camada à confusão e apreensão que paira sobre os pacientes desde a decisão judicial de Fevereiro, que levou a clínica Mobile e outras no estado a suspender temporariamente os tratamentos de fertilização in vitro.

A Enfermaria de Saúde e a clínica Centro de Medicina Reprodutiva estão envolvidas em turbulências jurídicas desde que três casais os processaram pela destruição acidental de seus embriões congelados em 2020.

O Decisão da Suprema Corte do Estado foi uma vitória para os casais, permitindo-lhes prosseguir com as suas reivindicações de homicídio culposo com a afirmação do tribunal de que embriões congelados poderiam ser legalmente considerados crianças. A segundo processo foi movida contra o hospital e a clínica semanas após a decisão.

Após a decisão, os legisladores do Alabama lutaram para aprovar uma legislação que protegesse as clínicas de responsabilidades criminais ou civis. A nova lei não se aplica a quaisquer processos judiciais relacionados com embriões em curso antes da sua promulgação, incluindo o caso Mobile.

Com os processos contra ele ainda sem solução, o hospital disse na quarta-feira que não ofereceria mais serviços de tratamento de fertilização in vitro após 31 de dezembro.

O Centro de Medicina Reprodutiva disse num comunicado separado que também retomou o tratamento e transferiria o seu trabalho para novas instalações em Mobile e Daphne, Alabama.

As novas localizações, disse o centro, permitir-lhe-iam continuar uma “missão de ajudar indivíduos e casais a realizarem os seus sonhos de iniciar ou expandir as suas famílias”.

A decisão do hospital também sublinhou preocupações de que a nova lei do Alabama não tenha ido longe o suficiente para proteger adequadamente o acesso a tratamentos de fertilização in vitro, uma vez que não abordou a questão de saber se os embriões congelados deveriam ser considerados crianças. Especialistas jurídicos alertaram que a lei pode enfrentar desafios constitucionais adicionais.

Médicos, pacientes de fertilização in vitro e seus apoiadores no Alabama começaram a pressionar os legisladores em Washington para codificar as proteções federais para a fertilização in vitro e outros tratamentos de fertilidade.

Mas com um Congresso dividido e os republicanos divididos entre promessas de proteger a vida desde a concepção e defender o acesso à fertilização in vitro, é improvável que a legislação seja aprovada rapidamente.

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