O nigeriano Chiamaka Nnadozie, eleito o melhor guarda-redes de África em 2023, também é um jogador-chave do Paris Football Club (Paris FC) desde 2020, ajudando a equipa a uma vitória clara (3-0) sobre o Montpellier no passado fim-de-semana. Seus Super Falcons, seleção nacional de futebol feminino da Nigéria, enfrentarão a África do Sul nos dias 4 e 9 de abril, enquanto disputam uma vaga em Paris. Na preparação para os Jogos Olímpicos de sua cidade adotiva, “Maka” permanece firme em sua crença de que nada acontece por acaso.

No dia 25 de julho, véspera da cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos Paris 2024, Chiamaka Nnadozie espera entrar em campo com sua seleção contra o Brasil para dar início às suas primeiras Olimpíadas. Antes disso, o goleiro de 25 anos deverá ajudar os Super Falcons a superar o último obstáculo africano em seu caminho: a África do Sul, que a Nigéria deverá vencer em dupla nos dias 4 e 9 de abril.

“A África do Sul tem uma seleção muito, muito boa. Acho que um dos seus pontos fortes é manter a posse de bola. Eles não acreditam em futebol físico. Eles são bons taticamente e tecnicamente. Acho que vamos tentar trabalhar nisso. para ver como podemos detê-los”, diz ela com um sorriso confiante.

“É para ser”, acrescenta ela. A França teve uma importância especial para a goleira nigeriana ao longo de sua carreira.

‘A conexão está simplesmente lá’

Nnadozie chamou a atenção pela primeira vez na Copa do Mundo Feminina Sub-20 da FIFA 2018, na França, onde seu desempenho lhe rendeu a convocação para a seleção principal da Copa das Nações Africanas naquele mesmo ano. Ela foi a goleira dos Super Falcons na Copa do Mundo Feminina de 2019, também disputada na França.

Lá, o goleiro de 1,80 metros de altura enfrentou os Les Bleues na fase de grupos, frustrando persistentemente os atacantes franceses antes de finalmente ser forçado a admitir a derrota em um pênalti contestado. Mas isso não importava: Nnadozie chamou a atenção do mundo do futebol.

Tanto é verdade, que o futuro do seu clube foi selado quando o Paris FC a contratou em janeiro de 2020. Inicialmente vista como a terceira na hierarquia de goleiros, Nnadozie rapidamente se estabeleceu como goleira titular e se tornou uma presença constante no centro de treinamento do clube. em Orly, um subúrbio ao sul de Paris.

“Foi tão, tão assustador[to leave home]. Porque sou o último filho dos meus pais e tenho um relacionamento muito, muito bom com a minha mãe. Ela é como minha melhor amiga”, lembra ela emocionada.

“Mas você sabe, neste momento da vida, você precisa trabalhar por conta própria. Você precisa se esforçar para ganhar a vida.

A vida na França foi um pouco difícil no início. “No começo não gostei porque estava frio. Mas com o tempo… estou acostumado agora. Agora, tirando a barreira linguística, estou muito feliz aqui… preciso aprender francês”, diz ela rindo.

“Acho que sou parisiense porque jogo no Paris, viu? E está no meu sangue, e eu adoro isso… A conexão está aí”, acrescenta.

E ela espera estar aqui para as Olimpíadas, mesmo que o caminho seja longo. Se os Super Falcons superarem o obstáculo apresentado pela África do Sul, terão de chegar às quartas de final, ou mesmo à final, antes de poderem jogar em Paris.

Um extraordinário 2023

O ano de 2023 foi rico em emoções para a jogadora conhecida como “Maka” pelos companheiros e torcedores. Em março, ela estendeu oficialmente sua colaboração com o Paris FC até junho de 2025.

Na Copa do Mundo Feminina da FIFA de verão na Austrália e na Nova Zelândia, Nnadozie mais uma vez brilhou no cenário mundial. A Nigéria esteve a um passo de eliminar a Inglaterra, eventual finalista, nas oitavas de final (derrotando a Inglaterra por 4 a 2 nos pênaltis, após um empate em 0 a 0). Na fase de grupos, ela defendeu um pênalti para empatar contra o atual campeão olímpico Canadá.

Nnadozie também contribuiu para o sucesso de sua equipe em nível de clube no ano passado. Em setembro, ela ajudou seu time a uma vitória surpreendente sobre Arsenal e Wolfsburg, dando ao clube parisiense sua primeira participação em finais da Liga dos Campeões.


Assim, quando a Confederação Africana de Futebol acrescentou o Prémio CAF ao melhor guarda-redes africano do ano, a escolha foi clara. A 11 de Dezembro, em Marraquexe, Nnadozie ganhou o prestigiado prémio individual numa cerimónia em que a Nigéria terminou com um verdadeiro prémio: Victor Osimhen foi eleito o melhor jogador africano do ano e Asisat Oshoala ganhou o prémio de melhor jogadora feminina do ano.


Chiamaka Nnadozie com seu troféu de melhor goleira da África nos Prêmios CAF 2023. ©AFP

“Foi incrível. Foi um verdadeiro incentivo para continuar trabalhando duro. Agora sei que o mundo inteiro está me observando”, diz ela. “Em África há muito talento, especialmente na Nigéria. Por isso penso que nos próximos 10 ou 20 anos, não faltarão à Nigéria boas equipas em todas as categorias. Por isso estou muito feliz e orgulhoso por fazer parte deste projeto e estou feliz por ser nigeriano.”

O sonho de uma vida

Nnadozie, natural de Orlu, no sul da Nigéria, enfrentou uma batalha difícil no início. “No começo, meu pai estava bravo comigo. ‘Ei, o que você está fazendo? Meninas não jogam futebol’”, Nnadozie se lembra de ele ter dito.

“Tudo mudou para ele quando me viu jogando pela seleção nacional. Agora ele é meu torcedor número 1 e incentiva as meninas a praticarem o futebol.”

Ela cresceu em um ambiente impregnado do esporte: “Ninguém era profissional, mas meu pai jogava, meus irmãos jogavam e até minha irmã mais velha jogava”.

Embora Nnadozie às vezes imaginasse se tornar contadora, seus pais não tinham dinheiro para mandá-la para a escola. “Vi raparigas a jogar futebol e a ganhar a vida com isso. Eu tinha um pouco de talento, por isso disse a mim mesmo que o daria até aos 20 anos para ver se conseguia avançar.”

Embora adorasse jogar em campo, foi como goleira que se destacou. Ela se viu entre as traves depois que o goleiro de seu time se machucou. Seu treinador viu seu imenso potencial logo no aquecimento e lhe deu um ultimato: virar goleira – ou sair do time.

“Eu queria jogar em campo. Recusei e fui para outra academia, mas me pediram dinheiro para jogar. Então não tive escolha a não ser voltar e me tornar goleiro. E hoje, só quero agradecer ao treinador Alex por ver isso em mim”, diz ela.

“Às vezes, o que deveria ser, é para ser.”

O resto se desenrolou como um conto de fadas. Ela foi flagrada aos 16 anos pelo Rivers Angels FC, sediado no estado nigeriano de Rivers, em um torneio de olheiros pelo qual conquistou o título de melhor goleira. O treinador e o presidente abordaram-na e ofereceram-lhe um contrato.

“Eu não conseguia acreditar no que via”, lembra ela.

Paris e o sonho olímpico

Oito anos depois, Nnadozie está sedenta de mais – e não tem medo de sonhar grande.

“Quero ganhar a Liga dos Campeões Feminina com o Paris FC e quero que ganhemos o campeonato. Quero ganhar o Campeonato do Mundo com o meu país”, diz ela.

“As Olimpíadas também são uma experiência que quero ter. É muito especial.”

Uma seleção nigeriana não joga nas Olimpíadas desde os Jogos de 2008 em Pequim – que Nnadozie não se lembra de ter assistido. No elenco atual, apenas o experiente Tochukwu Oluehi, de 36 anos, também goleiro, atuou em nível olímpico.

E Oluehi está transmitindo suas aspirações àqueles que seguem seus passos.

“Adoro como ela fala conosco sobre isso, os conselhos que nos dá e como ela insiste em nos dizer que é importante nos classificarmos para os Jogos. Somos uma nova geração. Temos muitos jovens jogadores talentosos. temos ambição e um grande estado de espírito. Podemos fazê-lo”, diz Nnadozie.

Ela espera que os Super Falcons consigam imitar o triunfo dos Super Eagles, a equipa masculina nigeriana, que em 1996 se tornou o primeiro campeão olímpico de África ao ganhar o ouro. Se o entusiasmo e a confiança de Nnadozie servirem de indicação, a Nigéria pode até estar pronta para desafiar as equipas dos EUA ou do Canadá que dominaram o futebol feminino nos últimos anos.

Isto foi traduzido do original em francês.




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