A presidente da FCC, Jessica Rosenworcel, anunciou na quarta-feira planos para votar regras que restauram a neutralidade da rede. A votação, marcada para 25 de abril, restabeleceria as regras da Internet de 2015, adotadas sob Obama, que foram posteriormente revogadas pela FCC de Trump, dois anos depois.

Rocenworcel, um defensor de longa data da neutralidade da rede, anunciou planos para reverter a reversão no final do ano passado, argumentando que a administração Trump tinha “colocado a agência no lado errado da história, no lado errado da lei e do lado errado do público.”

Numa teleconferência com a mídia esta manhã, um alto funcionário da FCC ecoou o sentimento, argumentando que a pandemia de Covid-19 reafirmou a importância do acesso intencional à banda larga. O responsável acrescentou que as atuais ameaças à segurança nacional realçaram ainda mais a necessidade de uma supervisão forte.

A neutralidade da rede é uma das raras facetas da vida americana que recebe amplo apoio bipartidário. Em 2022, uma pesquisa do Programa de Consulta Pública da Universidade de Maryland descobriu que 82% dos democratas, 65% dos republicanos e 68% dos independentes apoiavam a sua restauração.

Os opositores sugerem que as regras desincentivam o investimento em tecnologias de telecomunicações e representam uma forma de exagero governamental. O senador da Dakota do Sul, John Thune, classificou as propostas para restabelecer tais regras como “uma solução governamental pesada – em busca de um problema”. O republicano acrescentou: “A Biden FCC quer usar a ideia de neutralidade da rede como um disfarce para afirmar novos poderes governamentais amplos na Internet, usando regras que foram projetadas para monopólios telefônicos durante a Grande Depressão”.

Esta manhã, funcionários da FCC apontaram que os investimentos só aumentaram após a adoção das regras em 2015. Falando em nome do comitê na teleconferência de quarta-feira, um representante acrescentou que a FCC não está interessada em policiar o discurso online – se houver alguma coisa, argumentaram eles, tais regras aumentam o discurso, tirando-o das mãos dos provedores de serviços de Internet (ISPs).

“Depois que a administração anterior abdicou da autoridade sobre os serviços de banda larga, a FCC foi impedida de agir para proteger totalmente as redes de banda larga, proteger os dados dos consumidores e garantir que a Internet permaneça rápida, aberta e justa”, observou Rosenworcel em um comunicado preparado. “Um retorno ao padrão de neutralidade da rede esmagadoramente popular e aprovado pelo tribunal da FCC permitirá que a agência atue mais uma vez como um forte defensor do consumidor de uma Internet aberta.”

Mais difíceis de responder, porém, foram as questões sobre como consagrar tais regras. Se forem aprovados, representará a terceira inversão de curso em tantas administrações. Se Trump for reeleito em Novembro, como poderão os actuais responsáveis ​​garantir que não passaremos por isto novamente? Para isto, a FCC não foi capaz de fornecer uma resposta satisfatória, apenas que acreditava ter uma base jurídica sólida e uma esperança partilhada de que esta seria a última vez que o comité seria forçado a rever estas regras.

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