A FCC está descongelando neutralidade da rede mais uma vez, trazendo de volta leis de proteção à Internet destinadas a impedir que os usuários paguem preços elevados pela mesma web.

Em declaração exclusiva para Reuters, a presidente da FCC, Jessica Rosenworcel, disse que o comitê federal votaria para trazer de volta as leis de neutralidade da rede no final do mês, apesar dos persistentes desafios internos. “A pandemia deixou claro que a banda larga é um serviço essencial, que cada um de nós – não importa quem somos ou onde vivemos – precisa dela para ter uma oportunidade justa de sucesso na era digital”, disse ela à publicação. “Um serviço essencial exige fiscalização e neste caso estamos apenas restabelecendo as regras que já foram homologadas judicialmente e que [ensure] que o acesso à banda larga é rápido, aberto e justo.”

Mas as antigas proteções de neutralidade da rede não conseguiram ser totalmente implementadas nos EUA, então o que se passa?

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O que é neutralidade da rede?

A neutralidade da rede é um princípio antidiscriminação na Internet que defende a igualdade de tratamento de sites e serviços por parte dos Provedores de Serviços de Internet (ISPs). Nas palavras dos seus apoiantes, o conceito garante acesso rápido, aberto e justo à banda larga para todos. É o caminho para um “internet aberta.

Na prática, as regulamentações de neutralidade da rede incluem proibições de ISPs bloquearem sites e serviços (legais) como parte de pacotes pagos ou limitarem a velocidade dos sites de acordo com o plano do cliente ou a critério do ISP. As leis também podem bloquear a priorização de serviços e fornecedores que pagam mais pelo acesso à largura de banda ou garantir que os utilizadores de diferentes ISPs recebam experiências web semelhantes.

Para os consumidores, um mundo sem neutralidade da rede poderia parecer como se a Verizon fechasse um acordo com um site ou serviço de streaming e depois cobrasse mais para acessar seus concorrentes. Um ISP poderia censurar categorias inteiras de aplicativos de acesso gratuito. Por outro lado, alguns creditam a ascensão dos serviços de streaming online às antigas proteções de neutralidade da rede, incluindo as aquisições da Disney+ que agora permitem transmitir digitalmente o que antes eram canais apenas a cabo.

No geral, a neutralidade da rede argumenta que as empresas de telecomunicações não deveriam ser autorizadas a aumentar os preços ou a erguer barreiras ao acesso digital sem o envolvimento do governo.

Os defensores das leis de neutralidade da rede incluem grupos de defesa dos direitos digitais, o ACLUe até mesmo o inventor da World Wide Web, argumentando que um mercado aberto para o acesso à banda larga é ao mesmo tempo um requisito para a inovação e uma questão de liberdade de expressão.

Qual é a posição dos Estados Unidos sobre a neutralidade da rede?

O debate entre aqueles que se alinham com os fornecedores e aqueles que são a favor de uma maior supervisão governamental levou a uma divisão entre os líderes políticos, com a maioria da liderança republicana a favor dos primeiros e os democratas a segundos. A FCC, composta por membros nomeados pelo presidente que cumprem mandatos de cinco anos, tende a inclinar-se para o lado da nomeação. Grandes provedores, como Verizon e Comcast, levaram a neutralidade da rede aos tribunais – e venceram.

Embora a primeira tentativa da FCC de instituir leis de neutralidade da rede tenha acontecido em 2005, as regulamentações só foram oficialmente publicadas uma década depois, com o apoio da administração Obama, ardentemente pró-neutralidade da rede. Em um Declaração da Casa Branca de 2014, escreveu o presidente Barack Obama: “A ‘neutralidade da rede’ foi incorporada à estrutura da Internet desde a sua criação – mas também é um princípio que não podemos considerar garantido. Não podemos permitir que os provedores de serviços de Internet (ISPs) restrinjam os melhores acesso ou para escolher vencedores e perdedores no mercado on-line de serviços e ideias.” A agenda de neutralidade da rede da administração Obama, conhecida como Regra de Internet Abertaincluiu limites de bloqueio, limitação e priorização paga de ISP.

Mas os regulamentos de 2015 foram revogado por uma nova FCC controlada pelos republicanos apenas um ano depois, sob o presidente Donald Trump. Na época, o presidente da FCC, Ajit Pai, argumentou que as regulamentações tiveram um impacto negativo no investimento inovador na Internet e nos pequenos provedores. “Esses provedores geralmente atendem áreas rurais e de baixa renda, onde melhor acesso à Internet e concorrência são mais desesperadamente necessários. Mas eles foram forçados a gastar fundos escassos na conformidade regulatória, em vez de oferecer banda larga para mais americanos”, disse Pai.

O que se seguiu foram vários anos de projetos de lei fracassados ​​para restabelecer as leis da era Obama, incluindo um projeto de lei bicameral, conhecido como Salve a Lei da Internet de 2019, introduzido por legisladores democratas. À medida que as regulamentações federais estagnaram, os estados introduziram suas próprias leis de neutralidade da rede, como a da Califórnia Lei de Proteção ao Consumidor da Internet e Neutralidade da Rede de 2018.

Em um Ordem executiva de 2021, o presidente Joe Biden apelou à FCC para restaurar as regras de neutralidade da rede, bem como exigir que os ISPs reportem os seus preços e taxas de subscrição diretamente à FCC. Biden também defendeu o renascimento dos arquivos arquivados da FCC “Etiqueta nutricional de banda larga,“um rótulo padronizado para o consumidor que forneceria informações básicas sobre preços e serviços de Internet.

Como a decisão da FCC afetará os usuários da Internet?

Um voto “sim” da FCC restabeleceria as proteções e os poderes de supervisão concedidos pela Regra da Internet Aberta. Isso significa que as agências federais exigiriam mais uma vez que os ISPs reportassem velocidade, preços e práticas de gerenciamento de rede; essas informações seriam então disponibilizadas aos clientes.

Notavelmente, Rosenworcel explicou que também forneceria à FCC “novas ferramentas de segurança nacional”, que poderiam impactar as empresas internacionais que fornecem equipamentos e serviços a ISPs e clientes dos EUA. Em meio aos crescentes temores políticos de atores estatais estrangeiros online (leia-se: TikTok), esse facto pode ser o chip bipartidário que recupera a neutralidade da rede na legislação dos EUA.

A Internet em si não mudaria imediatamente para os consumidores com o renascimento das leis de Internet aberta, mas os efeitos a jusante poderiam ser significativos para aqueles que procuram novos fornecedores, planos, serviços e muito mais.

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