Lado noturno é ideia de Jess Gupta. A luminária de cabeceira LED de US$ 350 é um produto intencionalmente simples. Ele não possui Wi-Fi ou Alexa integrados, mas possui alguns truques inteligentes na manga.

“Fui para a escola de design em CCA [in San Francisco], estudando design de móveis. Entrei no ramo de iluminação e queria brincar com a ótica e diferentes maneiras de brincar com a luz, em vez de apenas colocar uma fonte de luz atrás da cortina”, disse Gupta ao TechCrunch. “Descobri que poderia fazer o equivalente a um holofote teatral, como um disco de luz focado. Gosto de ler à noite antes de dormir e percebi que esta seria uma ótima luz de leitura.”

O inventor continuou experimentando vários protótipos de lâmpadas. Com formação em direito, inicialmente se aventurou na indústria de software, exercendo funções não relacionadas ao design por vários anos. Sua saída da empresa coincidiu com alguns marcos pessoais, incluindo o nascimento do primeiro filho. Foi durante uma troca rotineira de fraldas noturnas que a esposa de Gupta expressou a necessidade de uma lâmpada que pudesse iluminar sem perturbar o sono. Esse momento reacendeu o interesse de Jess por seus protótipos anteriores, projetados para leitura sem causar interrupções.

Vendo o benefício imediato de sua criação, sua esposa o encorajou a prosseguir neste empreendimento. Com nova motivação e tempo disponível, Jess se dedicou a refinar e prototipar seu design. A jornada foi repleta de desafios e reviravoltas inesperadas, mas Jess permaneceu comprometido com sua visão. Ele descreve a inspiração por trás da lâmpada como motivada pelo desejo de atender às necessidades de sua família e por sua paixão por ler na cama sem perturbar sua esposa que dorme leve.

O design da lâmpada Nightside é simples, mas atencioso. Possui uma única fonte de LED que tem duas funções: um efeito de luz ascendente para iluminação ambiente e um refletor de leitura para iluminação focada. Um botão dimmer montado na frente é o único controle da lâmpada. É alimentado por USB-C, regulável e defende a eficiência energética, operando com cerca de um watt de potência.

“Os componentes da lâmpada vêm de vários lugares. As peças plásticas são provenientes de um fornecedor na China e as peças usinadas também são da Ásia. Porém, todo o trabalho de montagem é feito aqui em São Francisco. Tenho uma instalação onde as lâmpadas são montadas sob encomenda. Embora eu tenha algumas unidades pré-montadas, eu pessoalmente construo a maioria delas com alguma assistência, mas me encarrego de todas as verificações de qualidade finais e supervisiono o processo de envio”, explica Gupta. “Essa abordagem prática é crucial para mim, especialmente dada a complexidade do produto. Quero garantir que todas as peças funcionem perfeitamente antes do envio. Atualmente, cerca de 75% das peças são provenientes do exterior. Por exemplo, a mola a gás que facilita a extensão do refletor de leitura é proveniente da Alemanha. Priorizo ​​encontrar os melhores fornecedores para esses componentes para garantir a mais alta qualidade.”

Uma olhada no interior da lâmpada Nightside e seu sistema de projetor. Créditos da imagem: Lado noturno

Tive a oportunidade de experimentar a lâmpada pessoalmente e é, sem dúvida, um dispositivo feito com amor. Mas a questão permanece: Existe realmente um mercado para uma lâmpada de US$ 350, em sua maioria montada à mão?

“Às vezes tenho preocupações com o preço, mas volto sempre ao entendimento de que a qualidade justifica. O preço da lâmpada reflete não apenas a complexidade da sua montagem, mas também garante uma margem saudável. Ao conduzir pesquisas de preços e examinar o mercado, percebi que muitos produtos com preços semelhantes oferecem muito menos funcionalidade. Nossa luminária oferece um valor significativo por seu preço e esta é a última luminária de cabeceira de que precisarei. Ele atende perfeitamente a todos os meus requisitos e ouvi opiniões semelhantes de vários clientes. Isso me garante que o valor que oferecemos está bem alinhado com o preço. Investi muito em qualidade e muitos apreciam o abajur como um belo objeto de design para sua cabeceira. Embora eu receba perguntas sobre preços, é importante observar que a categoria de iluminação abrange uma ampla gama de preços. Estou confiante de que nossa lâmpada está posicionada confortavelmente dentro deste espectro”, afirma Gupta.

Parece que os primeiros clientes concordam. “Vendemos algumas centenas de unidades até agora, de uma tiragem inicial limitada de 1.000, cada uma numerada e assinada”, acrescenta o fundador. “Tem sido emocionante ver as vendas aumentarem gradualmente, o que nos permitiu expandir o negócio de acordo.”

Ficando nerd, a própria lâmpada usa uma luz LED que emite luz branca quente (3.000 Kelvin), e Gupta afirma um CRI de 80-85. O Índice de reprodução de cores (CRI) é uma medida quantitativa da precisão com que uma fonte de luz pode reproduzir as cores de vários objetos em comparação com uma fonte de luz natural. Medido em uma escala de 0 a 100, quanto maior o valor do CRI, melhor será a fonte de luz na reprodução precisa das cores. Um CRI de 80 a 90 é considerado bom, enquanto um CRI de 90 ou superior é considerado excelente e normalmente é desejável para tarefas que exigem a discriminação de cores mais precisa – como para fotografia, etc. bom.

Trazer a lâmpada Nightside para o mercado teve seus desafios. Gupta destacou os obstáculos para lidar com a escassez global de chips e garantir qualidade de alto nível ao montar as lâmpadas em São Francisco. Há também a ameaça sempre presente de que seus designs sejam roubados e reproduzidos a baixo custo por uma fábrica na China, mas Gupta fortaleceu sua invenção com uma patente de utilidade para o sistema de projeção óptica.

O fundador não pretende ficar apenas no abajur, mas está considerando uma linha de produtos que “enriqueçam o ritual da hora de dormir”, com foco em soluções de iluminação e acessórios que atendam à área de cabeceira.

À medida que a lâmpada Nightside continua a iluminar a vida dos seus utilizadores, a história de Gupta serve de inspiração para aspirantes a fabricantes de produtos. É uma história de priorizar o produto em detrimento dos ganhos financeiros inesperados. A Nightside algum dia se tornará uma empresa unicórnio? Duvidoso – mas sua jornada serve como um lembrete de que a paixão pessoal e a construção de empresas que satisfazem sua própria vontade continuam a ser uma maneira interessante de exercitar os músculos do criador.

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