Lewis Hamilton sofreu seu pior início de temporada na Fórmula 1 em seu último ano na Mercedes.

O heptacampeão mundial gaguejou na Austrália, não conseguindo entrar entre os 10 primeiros na qualificação depois de entregar tempos competitivos nos treinos finais.

Hamilton fez pouco progresso nos estágios iniciais da corrida, apesar de largar com pneus mais macios do que seus rivais imediatos. O piloto da Mercedes escapou desajeitadamente na curva 1 antes de abandonar devido à perda repentina de pressão do óleo.

O homem de 39 anos lamentou a natureza imprevisível do Mercedes W15: “A inconsistência no carro realmente mexe com a mente”, disse ele. “Há uma longa lista de coisas para consertar.

“Nosso carro está no fio da navalha. À tarde o vento aumenta e o carro fica instável, mas os outros podem acelerar o ritmo na classificação e não sei por quê.

“Não foi o mesmo na classificação dos treinos, embora tivéssemos combustível mais leve. Não é uma sensação boa para todos na equipe, mas continuaremos trabalhando.”

O piloto britânico ainda não venceu uma corrida desde a introdução dos regulamentos de efeito solo em 2022. A sua última vitória foi na Arábia Saudita, em 2021.

A Mercedes ainda não entendeu os regulamentos atuais, que enfatizam a geração de downforce com o piso do carro. A Red Bull dominou isso durante sua forma dominante.

Na Austrália, eles foram superados por seu cliente de motores, a McLaren, que está em terceiro lugar no Campeonato de Construtores, 29 pontos à frente de seus fornecedores de motores.

O estilo de condução de Hamilton, em particular, exige total confiança na traseira do carro para maximizar o tempo da volta.

O carro atual da Mercedes está em falta nesta área, especialmente na Arábia Saudita, já que Hamilton perdeu terreno para Lando Norris, da McLaren, nas curvas de alta velocidade, uma fraqueza significativa do W15. Os testes de pré-temporada foram otimistas para a equipe alemã.

“Isso é massivamente encorajador e ótimo ver todos trabalhando tão bem juntos. O foco, a determinação e a comunicação são os melhores que já vi”, disse Hamilton.

Esses comentários positivos logo diminuíram depois que os pilotos da Mercedes, Hamilton e George Russell, não conseguiram subir ao pódio em 2024.

As duas etapas seguintes em Suzuka, no Japão, e no Circuito Internacional de Xangai, na China, podem ser desafiadoras para Hamilton e Mercedes.

São dois circuitos ricos em curvas rápidas e fluidas, uma área onde a Mercedes tem fracassado nesta temporada.

A mudança para o vermelho da Ferrari está finalmente se tornando realidade enquanto Hamilton busca seu oitavo campeonato.

A equipe italiana tem sido o adversário mais próximo da Red Bull e conseguiu um excelente resultado por 1-2 em Melbourne. Uma mudança para a Scuderia pode ser exatamente a mudança que Hamilton precisa para reenergizar sua carreira após várias temporadas sem vitórias.



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