Parecia, por um tempo, que 2024 seria o ano das eleições presidenciais sem muita Flórida.

O governador Ron DeSantis, o impetuoso republicano que fez da transformação conservadora do Sunshine State o modelo para a sua candidatura presidencial, foi derrotado nas primárias pelo ex-presidente Donald Trump. Os democratas da Flórida ainda estavam se recuperando das esmagadoras perdas em todo o estado em 2022.

A Flórida, que já foi o estado de campo de batalha definitivo, mas ficou ainda mais vermelho nos últimos anos, parecia que basicamente ficaria de fora desta eleição, como um aposentado com um coquetel assistindo pickleball do lado de fora.

Não é assim, disse a campanha do presidente Biden esta semana. Porque aborto.

Na segunda-feira, a Suprema Corte da Flórida manteve a proibição do aborto após seis semanas de gravidez. Ao mesmo tempo, também decidiu que uma proposta de alteração constitucional que garantiria o direito ao aborto “antes da viabilidade”, normalmente cerca de 24 semanas, poderia ser votada em Novembro.

Horas depois, a campanha de Biden fez um anúncio espalhafatoso: vê uma “abertura” na Flórida e pretende aproveitá-la, divulgando um comunicado. anúncio sobre direito ao aborto a manhã seguinte.

“O presidente Biden está numa posição mais forte para vencer a Flórida neste ciclo do que estava em 2020”, escreveu Julie Chavez Rodriguez, gerente de campanha de Biden, em um memorando divulgado à mídia.

Em todo o país, os activistas pelos direitos ao aborto obtiveram grandes vitórias em estados vermelhos como o Kansas e o Ohio, quando o direito ao aborto chegou directamente às urnas e os candidatos democratas procuraram beneficiar. Mas há um ceticismo considerável no estado de que a campanha de Biden planeje contestar seriamente a Flórida – ou mesmo que deveria.

“Infelizmente para os democratas, a Flórida é agora a Meca do MAGA”, disse Fernand Amandi, um estrategista democrata na Flórida que trabalhou nas campanhas de Barack Obama em 2008 e 2012, que venceram a Flórida nas duas vezes. “O estado é agora um íman para os republicanos de todo o país que querem viver num lugar que consideram um santuário e salvaguarda – está a causar uma revolução demográfica aqui.”

O referendo sobre o aborto na Flórida poderá representar uma injeção de adrenalina para os oprimidos democratas do estado. Como escreveu minha colega Patricia Mazzei esta semana, os democratas da Flórida agora veem um vislumbre de esperança em disputas eleitorais negativas, como a disputa pelo Senado naquele país. (Um referendo separado sobre a legalização da maconha também pode ajudar.)

Mas há alguns sinais de que o aceno de Biden em relação à Florida é um pouco falso, com o objectivo de atrair a campanha de Trump a gastar alguns dos seus recursos finitos no estado.

Embora o anúncio do aborto de Biden apareça online no estado, a campanha não o veicula na televisão, por exemplo. E a campanha não ofereceu quaisquer detalhes sobre quanto dos 30 milhões de dólares investidos em publicidade televisiva na Primavera vai para os dispendiosos mercados de comunicação social do estado. (Os responsáveis ​​da campanha recusaram-se a comentar; o memorando de Chávez Rodriguez dizia que a campanha estava a “investir na Florida como um caminho para a vitória”.)

No entanto, a campanha de Biden está a utilizar a decisão do Supremo Tribunal da Florida para amplificar a sua mensagem sobre o direito ao aborto em estados mais viáveis. O novo anúncio do aborto, observou a campanha, aparecerá durante jogos de beisebol com times de Milwaukee, Detroit, Pittsburgh e Filadélfia – sem mencionar os dois times que jogam na Flórida.

A ênfase está nos principais estados de batalha que oferecem um caminho plausível para os 270 votos eleitorais necessários para ganhar a presidência.

“Para nós, o caminho mais rápido para 270 tem sido através dos estados do alto Centro-Oeste e da Pensilvânia”, disse Steve Schale, um agente político democrata que trabalhou em ambas as campanhas de Obama e agora dirige um super PAC que apoia Biden, o Unite the Country. “Venceremos Nevada novamente e venceremos esses três estados, não importa o que aconteça em qualquer outro lugar.”

A teleconferência de imprensa da campanha sobre as notícias da Flórida apresentou vários democratas de estados de batalha fora da Flórida, incluindo a deputada Nikema Williams da Geórgia, um estado que Biden venceu por pouco em 2020, e o governador Roy Cooper da Carolina do Norte, um estado que Biden perdeu por uma margem estreita. .

“Joe Biden e Kamala Harris são as únicas pessoas que se interpõem entre a proibição nacional do aborto e a extensão da realidade distópica que os habitantes da Carolina do Norte enfrentam por todo o país”, disse Cooper.

Os ativistas pelos direitos ao aborto também podem não receber bem um grande impulso pelos direitos ao aborto com a marca Biden na Flórida. O referendo precisa de 60% dos votos para ser aprovado – o que significa que precisará do apoio dos republicanos e também dos eleitores independentes.

Não houve coordenação entre a campanha de Biden e o Floridians Protecting Freedom, o grupo da Flórida que a organizou, e não haverá, disse Lauren Brenzel, diretora de campanha do grupo.

“Não é com quem estamos conversando sobre esta iniciativa”, disse Brenzel. “Estamos realmente focados em realizar uma campanha focada em pacientes e médicos.”

“É fora de sintonia pensar que esta é uma questão partidária”, acrescentou ela.

O deputado Maxwell Frost, um democrata de Orlando, citou inúmeras viagens ao estado de funcionários do governo, incluindo a vice-presidente Kamala Harris, como prova do compromisso da equipe de Biden com a Flórida, e expressou confiança de que o referendo poderia levantar a campanha lá se os democratas jogassem suas cartas. certo.

“Isso vai trazer novas pessoas”, disse ele. “Ainda precisamos conversar com essas pessoas.”

Mas mesmo os democratas que pensam que o estado é provavelmente uma causa perdida para eles veem uma vantagem na competição de Biden na Flórida – mesmo que apenas como uma diversão.

Em 2020, o bilionário Michael Bloomberg anunciou planos de gastar US$ 100 milhões para ajudar Biden no estado, apenas para vê-lo perder 3,3 pontos percentuais. Mas esse dinheiro pode ter forçado Trump e os seus aliados a aumentar os seus gastos na Florida – o que lhe poderia ter custado uma vantagem importante noutros estados próximos.

“Esses gastos da Bloomberg realmente abriram o mapa para nós”, disse Schale. “Isso criou algumas grandes disparidades de gastos.”

Simon Rosenberg estava certo sobre as eleições para o Congresso de 2022. Toda a sabedoria convencional – as sondagens, os especialistas, a preocupação dos colegas democratas – girava em torno da expectativa de uma grande onda vermelha e de uma eliminação democrata.

Ele discordou. Os democratas surpreenderiam a todos, disse ele repetidas vezes: não haveria onda vermelha. Ele estava correto, é claro, pois é rápido em lembrar quem está ouvindo.

Hoje em dia, Rosenberg está novamente a reagir às sondagens, aos especialistas e à desgraça e tristeza democratas. Desta vez, ele prevê que o presidente Biden derrotará Donald Trump em novembro.

Conversei com Rosenberg, um estrategista e consultor, sobre como é ser um estranho em seu próprio partido e por que ele dorme tão bem à noite enquanto tantos de seus colegas democratas planejam se mudar para Paris depois de novembro.

Entendo seus argumentos sobre 2022, e você certamente provou que estava certo. Mas este parece ser um momento diferente para os democratas, ou certamente para Biden.

Aqui estamos, quase dois anos depois, e muitas coisas do mesmo tipo ainda estão acontecendo – e Trump é um candidato muito mais fraco nesta eleição do que era em 2016. Ele é mais perigoso. Ele é mais extremo. Seu desempenho no toco é muito mais errático e perturbador. Estou apenas dando meu rap aqui.

Quão crítica para o seu caso – para a sua reputação – é a decisão da Suprema Corte sobre o direito ao aborto?

Acho que a eleição mudou muito com Dobbs, e não mudou muito desde então. Há um partido que continua vencendo em todo o país, e todo tipo de eleição remonta a dois anos – a mesma dinâmica básica, que é: nós continuamos vencendo, eles continuam lutando. Por que seria diferente em novembro? Minha opinião é que não será, porque há uma coisa estrutural acontecendo por trás de tudo isso, que é que Dobbs quebrou o Partido Republicano e que uma grande parte do Partido Republicano se separou do MAGA. Está a custar-lhes eleições e a custar-lhes muitos doadores – e dinheiro.

Adam Nagourney

Leia a entrevista completa aqui.

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