Telsa, de Elon Musk, viu as vendas de seus veículos caírem (Imagem: Getty)

As vendas da Tesla caíram drasticamente no último trimestre, à medida que a concorrência aumentava em todo o mundo, o crescimento das vendas de veículos eléctricos abrandava e as reduções de preços não conseguiam atrair mais compradores.

A empresa de Elon Musk disse na terça-feira que entregou 386.810 veículos em todo o mundo de janeiro a março, quase 9% abaixo dos 423 mil vendidos no mesmo trimestre do ano passado. Foi o primeiro declínio trimestral nas vendas em quase quatro anos.

As vendas também ficaram aquém das expectativas mais pessimistas de Wall Street. Analistas da indústria automobilística consultados pela FactSet esperavam 457.000 entregas de veículos da Tesla Inc. Isso representa um déficit de mais de 15%.

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O novo visual do Tesla Model 3 (Imagem: Getty)

A empresa atribuiu o declínio em parte à introdução progressiva de uma versão atualizada do sedã Modelo 3 em sua fábrica em Fremont, Califórnia, ao fechamento de fábricas devido a desvios de navios no Mar Vermelho e a um incêndio criminoso que cortou a energia de sua fábrica alemã.

Mas o analista da TD Cowen, Jeffrey Osborne, escreveu em uma nota aos investidores que as vendas mais fracas em março indicam que os incentivos, incluindo descontos e uma avaliação gratuita do software “Full Self Driving”, “não funcionaram à medida que a demanda se deteriorou”.

Apesar do declínio nas vendas, a Tesla conseguiu retomar a coroa global de vendas de EV da chinesa BYD, que vendeu pouco mais de 300.000 veículos elétricos durante o trimestre, escreveu Osborne.

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Uma fábrica de veículos elétricos na China (Imagem: Getty)

Em sua carta aos investidores em janeiro, a Tesla previu um crescimento de vendas “notavelmente menor” este ano. A carta dizia que a Tesla está entre duas grandes ondas de crescimento, uma proveniente da expansão global dos Modelos 3 e Y, e uma segunda proveniente do Modelo 2, um veículo novo, menor e mais barato, com data de lançamento desconhecida.

“Este foi um desastre absoluto no primeiro trimestre que é difícil de explicar”, escreveu Dan Ives, analista da Wedbush que tem sido muito otimista em relação às ações da Tesla. A queda nas vendas foi muito pior do que o esperado, escreveu ele em nota aos investidores.

O trimestre é um “momento seminal” na história de crescimento da Tesla, escreveu Ives, acrescentando que o CEO Elon Musk terá de dar uma reviravolta na empresa. “Caso contrário, alguns dias mais sombrios poderiam claramente estar à frente, o que poderia perturbar a narrativa de longo prazo da Tesla.”

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Modelo Y é o best-seller da Tesla (Imagem: Getty)

Ives manteve sua classificação Outperform para as ações da Tesla e reduziu seu preço-alvo de um ano de US$ 315 para US$ 300. Ives estimou que as vendas na China caíram de 3% a 4% durante o período.

As ações da Tesla caíram 4,9%, fechando a terça-feira em US$ 166,63, continuando um declínio prolongado. Os investidores reduziram 33% do valor da empresa até agora este ano, vendendo ações depois de ficarem cada vez mais desconfiados da tremenda história de crescimento que a Tesla tem contado.

“As críticas nas ruas são justificadas, já que o crescimento tem sido lento e as margens (de lucro) mostrando compressão, com a China sendo um show de horrores e a concorrência aumentando em todos os ângulos”, escreveu Ives.

Ilustração: Tesla

As ações da Tesla caíram em valor (Imagem: Getty)

A Tesla reduziu drasticamente os preços nos EUA em até US$ 20.000 para alguns modelos no ano passado. Em março, a empresa derrubou temporariamente US$ 1.000 do Modelo Y, seu veículo mais vendido. Esses cortes de preços estreitaram as margens de lucro da empresa e assustaram os investidores.

Analistas consultados pela FactSet esperavam que o preço médio de venda do Modelo Y fosse de US$ 41.000 no último trimestre, US$ 5.000 menos que um ano atrás e US$ 15.000 abaixo do pico de US$ 56.000 em junho de 2022.

Os números de vendas da Tesla também derrubaram as ações de seus concorrentes de veículos elétricos nos EUA. As ações da Rivian caíram 5,2%, enquanto as ações da Lucid caíram 3,5% na terça-feira.

As entregas dos Modelos 3 e Y caíram 10,3% ano após ano, para 369.783. As vendas dos outros modelos da empresa, os antigos X e S e o novo Cybertruck, aumentaram quase 60%, para 17.027. A Tesla produziu 10,7% mais veículos do que vendeu durante o primeiro trimestre.

As vendas mais fracas do que o esperado no primeiro trimestre estão reduzindo as expectativas dos analistas quanto aos lucros trimestrais da Tesla antes de seu lançamento programado para 23 de abril.

As vendas da Tesla surgem num contexto de desaceleração do mercado de veículos eléctricos nos EUA. As vendas de veículos eléctricos cresceram 47% no ano passado, para um recorde de 1,19 milhões, com a quota de mercado de veículos eléctricos a subir para 7,6%. Mas o crescimento das vendas desacelerou no final do ano. Em dezembro, subiram 34%.

Os números atualizados de vendas de EV chegarão na terça-feira, quando a maioria das montadoras relatar as vendas nos EUA.

Outras montadoras também tiveram que cortar a produção de veículos elétricos e reduzir os preços para retirar os EVs dos lotes das concessionárias. A Ford, por exemplo, cortou a produção da picape elétrica F-150 Lightning e reduziu em até US$ 8.100 o preço do SUV elétrico Mustang Mach E para vender os modelos 2023.

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