Autoridades da Califórnia fecharam temporariamente parte da Rodovia 1 na quarta-feira e alertaram os moradores para evacuarem um dos trechos costeiros mais belos do país, já que uma forte chuva de primavera ameaçava piorar o colapso de uma estrada perto de Big Sur.

As ordens de emergência, emitidas pelo Gabinete do Xerife do Condado de Monterey e a Departamento de Transportes da Califórniaocorreu enquanto as autoridades estaduais e locais lutavam para se recuperar de um deslizamento de terra no fim de semana passado, no qual uma parte considerável da Rodovia 1 desabou após um dia de fortes chuvas.

O chamado deslize, que prendeu mais de mil motoristas durante a noite ao longo da famosa rodovia estadual, foi produto das tempestades de inverno que durante meses saturaram a Califórnia. O colapso fez com que enormes pedaços de pavimento caíssem no Oceano Pacífico ao norte de Big Sur e estreitasse quase três quilômetros de estrada em uma única faixa.

Nos últimos dias, as autoridades estaduais de transporte pediram aos motoristas que evitassem a área e orientaram cuidadosamente o tráfego local e de emergência ao redor do trecho perdido da rodovia. Jim Shivers, porta-voz da agência estatal de transportes, conhecida como Caltrans, disse que os comboios duas vezes por dia acomodaram uma média de cerca de 150 veículos em cada sentido por dia.

Mas com a previsão de retorno da chuva na quinta e sexta-feira, Caltrans cancelou os comboios até sexta-feira.

“Eles esperam apenas cerca de meia polegada, mas não queremos correr nenhum risco”, disse Shivers. “É o fim de uma estação chuvosa, então qualquer umidade adicional tem potencial para deslizamentos de terra ou atividades adicionais.”

Essa medida levou as autoridades locais a instar as cerca de 2.000 pessoas que vivem na área de Big Sur durante todo o ano a partirem antes da chuva, especialmente se precisassem de cuidados médicos.

Big Sur, vagamente definido, é um trecho de 70 milhas da Costa Central, a meio caminho entre São Francisco e Los Angeles, famoso tanto por sua beleza espetacular quanto por sua vulnerabilidade. Oscilando no limite do continente, tem sido cada vez mais assediado por desastres provocados pelo clima, desde incêndios florestais a deslizamentos de terra, e a sua principal artéria é a Auto-estrada 1, que abraça precariamente a costa.

Quando a autoestrada está bloqueada, os residentes vivem frequentemente durante longos períodos em relativo isolamento; a rodovia fechou durante meses após um enorme deslizamento de terra em 2017, e trechos ainda estão passando por reparos devido a um ataque violento de rios atmosféricos no ano passado.

Na quarta-feira, moradores e empresas se prepararam para ficarem novamente isolados.

“Somos pessoas vigorosas”, disse Colin Twohig, gerente geral do Big Sur River Inn, que fica ao sul do atual fechamento da estrada e “bem no meio” da área sob alerta de evacuação. “As pessoas tiveram a oportunidade durante toda a semana de conseguir suprimentos e estocar, e praticamente todo mundo com quem conversei está pronto para descansar por algum tempo.”

Dito isto, observou ele, a semana passada representou uma perturbação económica significativa. Ele e o sócio-gerente da pousada de 22 quartos, Ben Perlmutter, disseram que passaram os últimos dias revisando apressadamente seu site para facilitar as vendas em lojas em geral e organizar jantares comunitários para manter o ânimo e evitar o desperdício de produtos perecíveis que estocaram para o fim de semana de Páscoa.

Na quarta-feira, eles cancelaram as reservas e esperavam que suas perspectivas melhorassem até o fim de semana.

“Somos uma das poucas empresas familiares que restam em Big Sur”, disse Perlmutter, acrescentando que seu pai, de 91 anos, sócio geral, havia se mudado para um hotel em Monterey no domingo por motivos de saúde. “Não digo isso por pena, mas se o caminho não se abrir, é improvável que este seja um negócio familiar daqui a seis meses.”



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