(Foto de Ethan Miller/Getty Images)

Em janeiro e fevereiro, o Cleveland Cavaliers estava quente e começava a parecer que eles haviam se tornado um candidato azarão ao campeonato.

Mas eles regrediram desde então, e um grande motivo é que Donovan Mitchell, seu melhor jogador, entrou e saiu da escalação devido a um problema no joelho.

Brian Windhorst, da ESPN, disse que Mitchell “perdeu a explosão” por causa de um problema no joelho, mas que quando estiver saudável, o Cleveland pode vencer qualquer um, incluindo o primeiro colocado Boston Celtics, via NBA na ESPN.

Mitchell está apresentando números excelentes na temporada – 26,8 pontos, 6,1 assistências e 1,7 roubos de bola por jogo – mas perdeu 16 jogos desde o intervalo do All-Star.

Como Windhorst apontou, ele não tem atacado a pintura tanto quanto de costume ultimamente e, como resultado, sua eficiência está bem abaixo de onde estava antes do intervalo do All-Star.

Os Cavs têm atualmente um recorde de 46-30, o que os coloca em terceiro lugar na Conferência Leste, e estão 1,5 jogos atrás do segundo colocado Milwaukee Bucks, um time que também tem lutado nas últimas semanas.

Mitchell é geralmente um dos jogadores mais explosivos da NBA e tem um histórico de melhorar seu jogo durante os playoffs – sua média de pontuação nos playoffs é três pontos a mais do que sua média de pontuação na temporada regular de sua carreira.

Depois, há a questão do futuro de Mitchell com Cleveland, que está em questão.

Ele pode se tornar um agente livre no próximo verão, e há rumores de que o nativo do condado de Westchester poderia querer se tornar membro do New York Knicks.

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