Christopher Durang, dramaturgo vencedor do Tony Award e mestre satírico, morreu na noite de terça-feira em sua casa em Pipersville, Pensilvânia, no condado de Bucks. Ele tinha 75 anos.

Seu agente, Patrick Herold, disse que a causa foram complicações de afasia. Em 2016, descobriu-se que o Sr. Durang tinha uma forma rara de demência, afasia progressiva primária logopênica. O diagnóstico foi tornado público em 2022.

Escritor ácido e travesso, Durang nunca conheceu um clássico (“Os Irmãos Karamazov”, “O Zoológico de Vidro”, “Branca de Neve”) que não conseguisse espetar. Em uma carreira de mais de 40 anos, ele se estabeleceu como um bobo da corte hiperliterado e um palhaço anárquico. Em relação ao assunto e ao tema, ele passou do sexo à metafísica, dos serial killers à psicologia, e tinha um jeito de desmoronar a arte e as piadas que visavam muito mais baixo.

“Ele é extremamente engraçado”, disse em entrevista a atriz Sigourney Weaver, amiga e colaboradora desde que conheceu Durang na Escola de Teatro de Yale. “Você ri de horror com o que está acontecendo e com sua incapacidade de fazer qualquer coisa a respeito.”

Mas mesmo em seus trabalhos mais barulhentos – como sua primeira peça, a farsa de sexo e psicanálise “Beyond Therapy”, ou seu sucesso tardio “Vanya and Sonia and Masha and Spike”, uma homenagem delirante a Chekhov – havia muitas vezes uma forte ressaca de melancólico.

“Havia escuridão em algumas de suas peças e havia grande humanidade em algumas de suas peças”, disse André Bishop, diretor artístico do Lincoln Center Theatre e defensor do trabalho de Durang desde o início dos anos 1980, em entrevista. . “Ele era um escritor muito, muito engraçado. Mas o que ele escreveu e o que estava por trás dessas peças era muito sério.”

Seu dom, escreveu o crítico Frank Rich do The New York Times em 1985, era um “talento especial para embrulhar os horrores da vida nas cores primárias da comédia absurda”.

Durang também era um artista espirituoso; ele frequentemente aparecia no palco e ocasionalmente na televisão e no cinema. Ele originou o papel de Matt na produção do Public Theatre de sua devastadora comédia autobiográfica de 1985, “The Marriage of Bette and Boo”, e estrelou como o Infante de Praga, entre outros papéis, em sua comédia de 1987 “Laughing Wild”. Horizontes dos dramaturgos em Nova York.

Na década de 1970, ele e Weaver co-estrelaram um show de cabaré noturno, “Das Lusitania Songspiel”, que parodiava Bertolt Brecht. Em 1986, ele se juntou a ela no “Saturday Night Live”. Mais tarde, ele encabeçou um show de cabaré, “Chris Durang and Dawne”. Dawne, seus backing vocals, interpretados pela atriz Sherry Anderson e pelo escritor e performer John Augustine. Augustine e Durang se casaram em 2014 e seu marido é o único sobrevivente.

Christopher Ferdinand Durang nasceu em 2 de janeiro de 1949, em Montclair, NJ, filho único de Francis Ferdinand Durang Jr. Seu pai era arquiteto e sua mãe secretária que também administrava a casa. (O alcoolismo de seu pai e os vários nados-mortos e períodos de depressão intensa de sua mãe foram transtornos de infância que o Sr. Durang traduziria em “O Casamento de Bette e Boo”.)

Sua mãe também lhe deu seu primeiro gosto pelo teatro, levando-o várias vezes por ano a peças e musicais no Paper Mill Playhouse, nas proximidades de Millburn, NJ. Ele escreveu sua primeira peça, uma obra de duas páginas inspirada na sitcom “I Love Lucy”. ”, aos 8 anos de idade. Sua escola primária católica encenou isso. Mais tarde, ele co-escreveu dois musicais, apresentados por sua escola secundária e secundária, dirigida por monges beneditinos.

Na faculdade, em Harvard, Durang teve sua primeira experiência séria de depressão e parou de escrever. Mas no último ano, num seminário com o dramaturgo e classicista William Alfred, ele voltou às peças. Ele escreveu um pequeno roteiro, “A Natureza e o Propósito do Universo”; quando foi lido em voz alta, lembrou a dramaturga e diretora Emily Mann, então colega estudante, o Sr. Alfred anunciou: “Saberemos quem é Chris Durang. Ele será uma voz importante no teatro americano.”

Durang formou-se em Harvard em 1971 e depois matriculou-se na Yale School of Drama, graduando-se em 1974. Naquele ano, sua peça “The Idiots Karamazov”, escrita com Albert Innaurato, foi apresentada no Yale Repertory Theatre, coestrelada por Meryl. Streep. (Ambos também eram colegas dele na escola de Yale, assim como a dramaturga Wendy Wasserstein, outra amiga próxima.) “A History of American Film”, um musical para o qual Durang escreveu a letra, apresentado brevemente na Broadway em 1978 .

Seu sucesso veio um ano depois, com “Irmã Mary Ignatius explica tudo para você”, um ato absurdo e dilacerante, profundamente influenciado pelos anos de Durang na escola católica. (Imagens e temas católicos apareceriam em muitas de suas peças.) A peça lhe rendeu seu primeiro prêmio Obie.

Em uma crítica de admiração no The Times, Rich escreveu: “Somente um escritor de verdadeiro talento pode escrever uma peça irada que permaneça engraçada e controlada mesmo em seus momentos mais selvagens”. Ele confirmou que Durang era um desses escritores.

“Ele simplesmente quebrou todas as barreiras, todos os tabus e escreveu sobre as coisas que mais importavam para ele”, disse Mann.

Durante este período, o Sr. Durang começou a assumir pequenos papéis na televisão e no cinema. Ele gostava de atuar, ele escreveu mais tarde em o site delecomo “Na verdade, acho relaxante a pouca responsabilidade que tenho”.

“Penso comigo mesmo: ‘Sou apenas responsável por fazer minha parte nesta cena funcionar’”, acrescentou.

Mas, como dramaturgo, ele descobriu que o sucesso de “Irmã Maria Inácio” era algo que ele não poderia replicar facilmente. um filme de televisão em 2001, estrelado por Diane Keaton.) Suas exibições subsequentes na Off Broadway foram limitadas, e as exibições na Broadway de sua peça de 1982, “Beyond Therapy”, e de sua peça de 1996, “Sex and Longing”, foram ainda mais curtas. Por mais de uma década, os críticos o menosprezaram. Ben Brantley, do The Times, escreveu que “Sex and Longing” “oferece apenas leves lampejos de ácido, humor absurdo e lógica cômica demente que fez do Sr. Durang nossa resposta mais próxima a Oscar Wilde”.

Weaver, estrela dessa peça e de muitas outras comédias de Durang, disse acreditar que os críticos estavam errados. “Os críticos diriam: ‘Ah, o trabalho dele é do segundo ano’, porque ele não era pretensioso”, disse ela. “Ele estava tentando descobrir onde havia justiça e onde havia equidade. E ele continuou desapontado.

Alguns anos depois, Durang foi novamente abraçado pelos críticos, entre eles Brantley. “Betty’s Summer Vacation”, que estreou em 1999 na Playwrights Horizons, uma sátira diabólica do passatempo americano de tratar a tragédia como entretenimento, foi vista como um retorno à forma sombria e cômica. Ele seguiu com “Miss Witherspoon” (um finalista para o Prêmio Pulitzer de 2006), “Por que a tortura é errada e as pessoas que as amam” (2009) e “Vanya e Sonia, e Masha e Spike”, uma sensação no Lincoln Center em 2012, antes de ser transferido para a Broadway em 2013.

“Vanya and Sonia” estrelou Weaver, David Hyde Pierce e Kristine Nielsen, outra musa frequente de Durang. Passada em uma casa no condado de Bucks, não muito diferente da de Durang, a peça alimentou alguns de seus temas constantes – família, desejo – por meio de um moedor tchekhoviano. Embora repleta de piadas audaciosas e piadas visuais, a peça tinha um forte núcleo emotivo.

“O público respondeu muito desde a primeira apresentação”, disse Bishop. “Eles apenas riram e riram e riram. E então eles ficaram com os olhos úmidos no final da peça.

A transferência para a Broadway rendeu a Durang um prêmio Tony de melhor peça, a única dele.

Em 1994, ele e Marsha Norman tornaram-se co-presidentes do programa de dramaturgos da Juilliard School. Os graduados desse programa durante sua gestão conjunta incluem David Auburn, Katori Hall, Joshua Harmon, Branden Jacobs-Jenkins e Martyna Majok.

Ele se aposentou do cargo em 2016, mesmo ano em que foi diagnosticado com demência. Por alguns anos depois disso, ele continuou a escrever. Sua última peça produzida, “Turning Off the Morning News”, uma comédia de humor negro sobre violência armada, foi exibida em 2018 no McCarter Theatre Center em Princeton, NJ. Um outro roteiro, “Harriet and Other Horrible People”, permanece não produzido.

“Ele era profundamente sério e extremamente engraçado”, disse Norman, que lecionou com ele por três décadas. “Isso é quem ele era. Sempre.”

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