Quando a Casa Branca convidou líderes comunitários muçulmanos para um jantar esta semana em celebração do mês sagrado do Ramadão, as respostas começaram a chegar rapidamente: Declínio. Declínio. Declínio.

Muitos dos convidados, angustiados com o apoio do presidente Biden à guerra de Israel em Gaza, disseram que não participariam numa refeição iftar com o presidente na noite de terça-feira, enquanto tantos palestinos estavam sob cerco.

“Como podemos falar com você sobre fome e inanição por causa de pão e bife?” disse o Dr. Thaer Ahmad, um médico palestino-americano que esteve em Gaza em janeiro.

O momento resumiu o quão problemática a guerra em Gaza se tornou para Biden, que é cada vez mais crítico de Israel, mas ainda resiste aos apelos de dentro do seu partido para estabelecer condições para a venda de armas ao país.

A Casa Branca mudou rapidamente quando ficou claro que o evento do Ramadão seria controverso, realizando uma refeição reduzida apenas para os funcionários e uma reunião separada para líderes comunitários muçulmanos como o Dr.

A reunião, que durou mais de uma hora, contou com a presença do Sr. Biden; Vice-presidente Kamala Harris; Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional; e outros altos funcionários. Três médicos que trataram recentemente pacientes em Gaza estavam entre os que falaram com o presidente.

Mais de 32 mil pessoas foram mortas na guerra, segundo as autoridades de saúde de Gaza.

Ahmad disse que disse a Biden que a iminente invasão terrestre de Rafah por Israel seria um “banho de sangue e um massacre”. Ele também entregou ao presidente uma carta de uma menina de 8 anos de Gaza que perdeu toda a família na guerra.

“Nós em Rafah estamos sofrendo muito porque moramos em uma barraca muito pequena e o tanque pode entrar na barraca e me atropelar”, escreveu a menina na carta, que foi obtida e traduzida pelo The New York Times.

A carta continuava: “Não queremos massacres e sofrimento. Queremos segurança, viver como o resto das crianças do mundo. Por favor, Biden, pare esta guerra, é o suficiente, pare esta guerra, por favor.”

Depois de falar por cerca de seis minutos, o Dr. Ahmad disse ao presidente que estava saindo.

“Eu disse: ‘Por respeito à minha comunidade e por respeito às muitas pessoas que estão de luto e que sofrem muito, tenho que sair desta reunião.’”

Ele disse que Biden respondeu que entendia.

“Parte de mim queria expressar a frustração que toda a comunidade sente, a raiva e o ressentimento”, disse o Dr. Ahmad. “Mas também parte de mim queria se levantar e abandonar os tomadores de decisão e dar-lhes uma ideia de como é ter alguém se afastando deles.”

Foi muito diferente da celebração do ano passado na Casa Branca, que marcou o fim do Ramadão, e que atraiu centenas de líderes comunitários, funcionários da Casa Branca e políticos que comeram aperitivos e tiraram selfies com o presidente. Um participante gritou “Nós te amamos!” para o Sr. Biden antes de ele começar a falar.

Este ano, enquanto a administração Biden organizava a sua reunião e refeição reduzidas, os manifestantes ajoelharam-se em frente à Casa Branca em oração.

A reunião de terça-feira com líderes muçulmanos e membros da comunidade foi uma das várias que a administração realizou nos últimos meses, tanto internamente com funcionários como com grupos externos, enquanto tentava acalmar a indignação generalizada sobre a guerra.

A posição de Biden irritou círculos eleitorais cruciais na base de Biden, incluindo jovens, eleitores negros e progressistas.

Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, recusou-se na quarta-feira a comentar os detalhes da reunião de terça-feira à noite, dizendo que era privada. Mas ela disse que o presidente sabe que foi um “momento profundamente doloroso para muitos nas comunidades árabes e muçulmanas”.

“O presidente também expressou o seu compromisso de continuar a trabalhar para garantir um cessar-fogo imediato como parte do acordo para libertar os reféns e aumentar significativamente a ajuda humanitária a Gaza”, disse ela. “E o presidente deixou claro que lamenta a perda de todas as vidas inocentes neste conflito – palestinos e israelenses.”

Quando questionada sobre a saída do Dr. Ahmad, Jean-Pierre disse que o presidente respeitava o direito de protestar pacificamente.

Salima Suswell, diretora executiva do Conselho de Liderança Muçulmana Negra, que também participou da reunião, disse que contou a Biden sobre o “dilema moral” que alguns membros da comunidade negra muçulmana sentem ao apoiá-lo por causa da guerra em Gaza.

“Os negros identificam-se e identificam-se de alguma forma com esta questão que envolve a opressão e a desumanização das pessoas”, disse Suswell. “Nossos ancestrais viveram 400 anos disso.”

Ela disse que Biden disse que estava comprometido com a comunidade negra.

A Sra. Suswell, que permaneceu durante a reunião, disse que os participantes compartilharam suas experiências em Gaza. Um dos médicos distribuiu fotos de crianças ali, disse ela.

Tanto Biden quanto Harris expressaram que queriam que a guerra terminasse o mais rápido possível. Quando questionado sobre o apelo a um cessar-fogo imediato e permanente, Biden disse que Israel recuaria devido às preocupações com os reféns.

“Ambos disseram: ‘Não queremos que esta guerra continue’”, disse Suswell.

Erro Yazbek contribuiu com reportagens de Jerusalém.

Fuente