BlaBlaCar é um nome icônico no ecossistema de startups francês. A empresa de caronas e passagens de ônibus existe há tanto tempo que é difícil considerá-la mais uma startup. Ainda assim, a BlaBlaCar é hoje uma empresa extremamente interessante devido à sua trajetória única.

O que começou como uma comunidade online de caronas tornou-se uma startup que arrecadou centenas de milhões e alcançou o status de unicórnio. Depois expandiu-se para muitos países em vários continentes, depois reduziu as suas ambições e começou a pensar na rentabilidade.

Hoje, a empresa anuncia que garantiu uma linha de crédito rotativo de 100 milhões de euros (108 milhões de dólares à taxa de câmbio de hoje). Isto proporcionar-lhe-á uma nova reserva de guerra para planear o futuro e continuar a impulsionar o crescimento – inclusive através de aquisições.

“A dívida é uma ferramenta relativamente atraente, não diluidora e também superflexível”, disse-nos Brusson. A linha de crédito de 100 milhões de euros é concedida a vários grandes bancos sediados em França, no Reino Unido e nos EUA.

A BlaBlaCar não está pagando juros por enquanto, pois ainda não aproveitou sua linha de dívida. Mas Brusson disse que planeja usar esse instrumento de dívida para adquirir empresas menores. Como muitas startups estão enfrentando dificuldades porque não conseguem levantar sua próxima rodada de financiamento, a BlaBlaCar poderá intervir e adquirir essas empresas menores.

Rentável nos últimos 24 meses

Embora a BlaBlaCar não seja uma empresa pública, está lentamente a aceitar o facto de poder partilhar algumas métricas de forma mais pública. Dessa forma, a BlaBlaCar pode revelar pela primeira vez que alcançou rentabilidade — na verdade, é lucrativa desde abril de 2022.

O marco deve ser um grande alívio, já que 2023 foi um ano desafiador para as startups francesas – exceto se você trabalhar em produtos de inteligência artificial, é claro.

“Todo o negócio é lucrativo. Somos lucrativos há quase dois anos”, disse o cofundador e CEO Nicolas Brusson ao TechCrunch. “2022 foi o primeiro ano quase completo pós-COVID, exceto talvez os primeiros dois meses. Registámos 195 milhões de euros em receitas. E acabamos basicamente um pouco negativos no ano, mas isso aconteceu porque o primeiro trimestre foi horrível.”

“Mas do segundo trimestre de 2022 em diante, temos sido lucrativos. Depois, em 2023, as nossas receitas saltaram para mais de 250 milhões de euros. Portanto, estamos experimentando um pouco menos de 30% de crescimento de receita e ainda somos lucrativos.”

Lucrativo pode significar coisas diferentes para pessoas diferentes. Muitas empresas gostam de alegar que são lucrativas, embora estejam falando sobre EBITDA — uma métrica financeira que não leva em consideração os custos associados aos ativos de uma empresa. E Brusson está um pouco farto de empresas que fingem ser lucrativas e que na verdade perdem dinheiro todos os anos.

No caso da BlaBlaCar, a empresa tem sido lucrativa com base no EBITDA, mas também gera lucro líquido quando se leva tudo em conta – a BlaBlaCar não possui carros ou ônibus de qualquer maneira.

Em 2023, 80 milhões de passageiros reservaram uma viagem de ônibus ou carona na BlaBlaCar. E a boa notícia é que existem usuários BlaBlaCar em todo o mundo – não apenas na França.

“O Brasil é maior que a França em número de usuários. E acho que a Índia será maior que a França no número de viagens compartilhadas no próximo ano”, disse Brusson.

A empresa ainda não começou a monetizar seus usuários na Índia, no Brasil, no México ou na Turquia – ela não cobra nenhum corte nas transações de carona solidária. Acrescentará progressivamente taxas de reserva, o que também ajudará no aumento da receita da empresa.

Um problema é a Rússia. Quando a guerra na Ucrânia começou, a BlaBlaCar tinha milhões de usuários na Rússia. Embora muitas empresas de tecnologia tenham decidido vender as suas subsidiárias russas, as atividades russas da BlaBlaCar foram completamente segregadas do resto do negócio, mas a BlaBlaCar não planeia vendê-las. Brusson argumenta que isso seria contraproducente, pois significaria essencialmente entregá-lo a um proprietário baseado na Rússia.

“Hoje representa pouco menos de 5% da receita, então é bem pequeno. Ainda faz parte do grupo, mas é totalmente isolada e administrada de forma independente… A empresa está totalmente separada do grupo. Mas se você quiser vendê-lo, no contexto atual, é como doá-lo.”

Adicionando passagens de trem

Na Europa, a BlaBlaCar quer agregar todos os meios de transporte terrestre. Além de caronas e viagens de ônibus, a empresa planeja adicionar passagens de trem. Os usuários poderão comprar ingressos em algum momento do próximo ano.

“A ideia para nós é combiná-lo com a carona solidária. Assim, poderemos oferecer viagens de trem e caronas – quase de porta em porta”, disse Brusson.

Mesmo que você não reserve sua próxima viagem de trem na BlaBlaCar, a empresa também está experimentando a carona solidária na última milha. “Nesse caso, temos um modelo diferente para distâncias um pouco menores. A ideia é conectar as estações de trem ao seu destino. Normalmente, se você chega na estação de Vannes, muitas vezes precisa chegar à casa da sua avó, à sua casa de férias, à sua escapadela de fim de semana. Ainda faltam entre 10km e 40km”, observou.

Como já existem muitos usuários da BlaBlaCar dirigindo nessa direção, a empresa enviará um ping a esses motoristas para ver se eles conseguem pegar um grupo de pessoas na estação de trem e deixá-los no destino.

Nos mercados não europeus, as viagens de autocarro representam a maior oportunidade. “A boa notícia para nós nesses mercados é que o setor de ônibus continua muito offline e fragmentado”, disse Brusson. Ele ressaltou que as pessoas gastam bilhões de dólares em passagens de ônibus na Índia e no Brasil – sugerindo que, mais uma vez, há espaço para a BlaBlaCar crescer.

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