A Ghost Autonomy, uma startup que trabalha em software de direção autônoma para montadoras parceiras, fechou, descobriu o TechCrunch.

A startup, que arrecadou quase US$ 220 milhões, postou uma nota em seu site que encerrou as operações mundiais e encerrou a empresa na quarta-feira. A empresa empregava cerca de 100 pessoas e tinha operações em Mountain View, Dallas e Sydney.

“Estamos orgulhosos das inovações técnicas substanciais e do progresso que a equipe Ghost fez em sua missão de fornecer autonomia ao consumidor definida por software”, diz a nota em seu site. “O caminho para a rentabilidade a longo prazo era incerto dado o actual clima de financiamento e o investimento a longo prazo necessário para o desenvolvimento e comercialização da autonomia. Estamos explorando potenciais destinos de longo prazo para as inovações da nossa equipe.”

A paralisação ocorre apenas cinco meses desde que a startup fez parceria com a OpenAI por meio do OpenAI Startup Fund para obter acesso antecipado aos sistemas OpenAI e aos recursos do Azure da Microsoft. O Ghost também recebeu um investimento de US$ 5 milhões da OpenAI. Mais recentemente fechou uma rodada de descida de US$ 55 milhões no ano passado que incluiu os primeiros investidores Keith Rabois do Founders Fund e Mike Speiser da Sutter Hill Ventures.

Na época, o cofundador e CEO da Ghost, John Hayes, elogiou os planos da empresa de explorar as aplicações de modelos multimodais de grandes linguagens (LLMs) – modelos de IA que podem compreender texto e também imagens – na direção autônoma. Ele argumentou que os LLMs ofereciam uma nova maneira de compreender “a cauda longa”, acrescentando raciocínio a cenas complexas onde os modelos atuais são insuficientes. Os especialistas estavam céticos em relação à abordagem.

Como tantas startups que tentam comercializar tecnologia de veículos autônomos, a Ghost mudou sua abordagem ao longo dos anos. A startup, originalmente chamada Locomoção Fantasma, foi fundada em 2017. A empresa fez sua estreia pública dois anos depois com US$ 63,7 milhões em investimento total de Rabois of Founders Fund, Vinod Khosla da Khosla Ventures e Speiser da Sutter Hill Ventures, entre outros, e um plano para desenvolver um kit que permitiria que veículos de passageiros de propriedade privada circulassem de forma autônoma nas rodovias. A empresa disse que entregaria essa tecnologia em 2020.

Depois que esse prazo chegou e passou, a Ghost arrecadou outros US$ 100 milhões em 2021 com um plano alterado para se concentrar em tecnologia de prevenção de acidentes. A rodada de financiamento da Série D foi liderada pela Sutter Hill Ventures e a inclusão do Founders Fund e Coatue. Hayes disse ao TechCrunch em 2021 que a startup não havia fechado completamente a porta para o modelo de kit de consumidor, mas voltou sua atenção para a tecnologia universal de prevenção de colisões em um esforço para chegar ao mercado mais rapidamente.

Sua premissa era que um sistema de direção autônomo não precisava reconhecer e categorizar objetos antes de evitá-los. Em vez disso, a empresa estava rastreando o movimento de grupos de pixels em uma cena. A maioria dos outros sistemas autônomos começa identificando um objeto e depois usa a localização da imagem para determinar seu tamanho, distância e outras características relevantes. Essa estratégia é usada porque objetos diferentes — mesmo aqueles do mesmo tamanho — podem se comportar de maneira diferente.

Hayes, que foi contatado na quarta-feira por e-mail, disse que a empresa havia concluído um produto para direção em rodovias e estava se movimentando em ambientes urbanos por meio do que ele descreveu como “entrega na última milha”.

“Em última análise, os anos necessários para colocar o produto no mercado não puderam ser financiados”, escreveu ele.

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