Após dois meses afastado, o MVP Joel Embiid mostrou um pouco de ferrugem em seu retorno. Mas na reta final, ele assumiu o controle nas duas pontas.

Embiid assumiu a liderança para o Philadelphia 76ers com dois lances livres, depois acertou um roubo de embreagem, derrubou e marcou outra falta para colocar Philly três atrasados.

Houve rumores de que Embiid teria restrição de minutos após se recuperar de uma lesão no menisco. Mas ele acabou jogando 29 minutos na vitória dos Sixers por 109-105 sobre o Oklahoma City Thunder, terminando com 24 pontos, sete assistências, seis rebotes e três roubadas de bola.

Embiid não foi incrível em campo, acertando 6 de 14, mas acertou 12 de 12 perfeitos na linha de lance livre. Quando o Thunder, que não tinha Shai Gilgeous-Alexander e Jalen Williams, ligou para Embiid, ele fez um ótimo trabalho ao encontrar seus companheiros de equipe.

Falando nesses companheiros de equipe, Tobias Harris acertou cinco cestas de três pontos antes de desmoronar na reta final. Kelly Oubre Jr. estava lá para buscá-lo, marcando 17 de seus 25 pontos no último quarto para preparar o terreno para o heroísmo tardio de Embiid. A maior jogada pode ter sido a sua última jogada para colocar os Sixers na frente.

Após o jogo, Oubre disse que seu “coração caiu” quando soube que Embiid retornaria: “Porque eu estava com medo pelo outro time”.

Com os Sixers ainda tentando sair do oitavo lugar e do play-in, e seu MVP de volta à quadra, os outros times dos playoffs da Conferência Leste provavelmente estão com medo de si mesmos.



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