Nas piores condições que você possa imaginar – depois de furacões, terremotos, bombas e tiros – o melhor da humanidade aparece. Não uma ou duas vezes, mas sempre.

As sete pessoas mortas numa missão da Cozinha Central Mundial em Gaza na segunda-feira foram o melhor da humanidade. Eles não são sem rosto ou sem nome. Eles não são trabalhadores humanitários genéricos ou danos colaterais na guerra.

Saifeddin Issam Ayad Abutaha, John Chapman, Jacob Flickinger, Zomi Frankcom, James Henderson, James Kirby e Damian Sobol arriscaram tudo pela atividade mais fundamentalmente humana: partilhar a nossa comida com os outros.

Estas são pessoas com quem servi na Ucrânia, Turquia, Marrocos, Bahamas, Indonésia, México, Gaza e Israel. Eles eram muito mais que heróis.

O seu trabalho baseou-se na simples crença de que a alimentação é um direito humano universal. Não depende de ser bom ou mau, rico ou pobre, de esquerda ou de direita. Não perguntamos a que religião você pertence. Apenas perguntamos quantas refeições você precisa.

Desde o primeiro dia, alimentamos tanto israelitas como palestinianos. Em Israel, servimos mais de 1,75 milhão de refeições quentes. Alimentamos famílias deslocadas pelos foguetes do Hezbollah no norte. Alimentamos famílias enlutadas do sul. Entregamos refeições nos hospitais onde os reféns foram reunidos com suas famílias. Apelámos de forma consistente, repetida e apaixonada à libertação de todos os reféns.

Durante todo o tempo, mantivemos comunicação extensiva com autoridades militares e civis israelenses. Ao mesmo tempo, trabalhámos em estreita colaboração com os líderes comunitários em Gaza, bem como com as nações árabes da região. Não há forma de trazer um navio cheio de alimentos para Gaza sem o fazer.

Foi assim que servimos mais de 43 milhões de refeições em Gaza, preparando comida quente em 68 cozinhas comunitárias onde os palestinos alimentam os palestinos.

Conhecemos os israelenses. Os israelenses, no fundo do coração, sabem que a comida não é uma arma de guerra.

Israel é melhor do que a forma como esta guerra está a ser travada. É melhor do que bloquear alimentos e medicamentos para civis. É melhor do que matar trabalhadores humanitários que coordenaram os seus movimentos com as Forças de Defesa de Israel.

O governo israelita precisa hoje de abrir mais rotas terrestres para alimentos e medicamentos. Precisa parar de matar civis e trabalhadores humanitários hoje. Precisa de iniciar hoje a longa jornada rumo à paz.

Nas piores condições, depois do pior ataque terrorista da sua história, é hora de o melhor de Israel aparecer. Não é possível salvar os reféns bombardeando todos os edifícios de Gaza. Não se pode vencer esta guerra matando de fome uma população inteira.

Saudamos a promessa do governo de uma investigação sobre como e porquê membros da nossa família World Central Kitchen foram mortos. Essa investigação precisa começar de cima, e não apenas de baixo.

O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu disse sobre os assassinatos israelenses de nossa equipe: “Isso acontece na guerra”. Foi um ataque direto a veículos claramente marcados, cujos movimentos eram conhecidos pelas Forças de Defesa de Israel.

Foi também o resultado directo de uma política que comprimiu a ajuda humanitária a níveis desesperadores. A nossa equipa estava a caminho de uma entrega de quase 400 toneladas de ajuda por via marítima – o nosso segundo carregamento, financiado pelos Emirados Árabes Unidos, apoiado por Chipre e com autorização das Forças de Defesa de Israel.

Os membros da equipa colocam as suas vidas em risco precisamente porque esta ajuda alimentar é tão rara e desesperadamente necessária. De acordo com a iniciativa global Classificação Integrada da Fase de Segurança Alimentar, metade da população de Gaza — 1.1. Milhões de pessoas – rostos o risco iminente de fome. A equipa não teria feito a viagem se houvesse comida suficiente, viajando de camião por terra, para alimentar a população de Gaza.

Os povos do Mediterrâneo e do Médio Oriente, independentemente da etnia e da religião, partilham uma cultura que valoriza a comida como uma declaração poderosa de humanidade e hospitalidade — da nossa esperança partilhada num amanhã melhor.

Há uma razão: nesta época especial do ano, os cristãos fazem ovos de Páscoa, os muçulmanos comem um ovo nos jantares iftar e um ovo fica no prato do Seder. Este símbolo de vida e esperança renascido na primavera se estende a religiões e culturas.

Tenho sido um estranho nos jantares do Seder. Tenho ouvido as antigas histórias da Páscoa sobre ser um estrangeiro na terra do Egito, o mandamento de lembrar – com uma festa antes de você – que os filhos de Israel já foram escravos.

Não é sinal de fraqueza alimentar estranhos; é um sinal de força. O povo de Israel precisa de se lembrar, nesta hora mais sombria, de como é verdadeiramente a força.

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