O juiz que supervisiona o caso criminal de Donald J. Trump em Manhattan rejeitou sua última tentativa de adiar o julgamento para além de 15 de abril, removendo na quarta-feira um dos últimos obstáculos ao primeiro processo contra um ex-presidente americano.

Trump, acusado de encobrir um escândalo sexual em torno da campanha presidencial de 2016, pediu ao juiz que adiasse o julgamento até que a Suprema Corte decida se ele está imune a processos por atos oficiais que cometeu enquanto presidente. Essa questão surgiu noutro dos seus casos criminais, e espera-se que o Supremo Tribunal ouça os argumentos este mês, mas poderá não decidir até junho.

O juiz do caso Manhattan, Juan M. Merchan, decidiu que o seu julgamento não precisava de esperar pelo Supremo Tribunal. Ele negou que o esforço de Trump fosse “inoportuno”, declarando que ele não havia solicitado o adiamento dentro do prazo legal.

O juiz disse que o momento do pedido – poucas semanas antes do início do julgamento – também levantou “questões reais sobre a sinceridade e o propósito real da moção”.

Ele acrescentou: “As circunstâncias, vistas como um todo, testam a credulidade deste tribunal”.

O esforço de Trump foi a sua mais recente tentativa de atrasar os seus quatro processos criminais, que se desenrolam no contexto da sua campanha para reconquistar a Casa Branca. Se Trump conseguir adiar os casos até o dia das eleições e ele ganhar a presidência, eles provavelmente serão paralisados.

Algumas de suas táticas valeram a pena. Na Flórida, onde Trump é acusado de manuseio incorreto de documentos confidenciais, um juiz nomeado por Trump ainda não definiu a data do julgamento. E em Washington, DC, onde um procurador especial federal acusou Trump de conspirar para anular as eleições de 2020, o Supremo Tribunal suspendeu o julgamento enquanto considera a questão da imunidade.

No caso de Manhattan, Trump garantiu um adiamento de três semanas, do final de março até meados de abril, depois que novos registros investigativos surgiram. Mas Trump queria adiar ainda mais o julgamento. Seus advogados pediram um adiamento de 90 dias, ou uma demissão definitiva, culpando a má conduta do Ministério Público pelo acúmulo de documentos de última hora.

Essa acusação teve pouco peso para o juiz Merchan, que recentemente confirmou a data de início em 15 de abril e repreendeu a equipe jurídica de Trump.

Os advogados de Trump, Todd Blanche e Susan R. Necheles, não quiseram comentar.

O caso Manhattan decorre de um acordo secreto fechado com uma estrela pornô, Stormy Daniels, nos últimos dias da campanha de 2016. Numa acusação de 34 acusações no ano passado, o procurador distrital de Manhattan, Alvin L. Bragg, acusou Trump de falsificar registos comerciais relacionados com o pagamento.

Trump, o presumível candidato republicano à presidência, negou o caso e as acusações, que afirma terem motivação política.

O esforço para prolongar o caso de Manhattan até depois de o Supremo Tribunal ter abordado a questão da imunidade parecia particularmente rebuscado.

O gabinete do promotor distrital de Manhattan observou que os advogados de Trump apresentaram o pedido apenas 17 dias antes do início do julgamento, meses depois de terem apresentado outras moções pré-julgamento.

Os advogados de Trump, observou o juiz Merchan, já haviam discutido a mesma questão no tribunal federal em Washington e, ainda assim, não conseguiram abordá-la com ele.

O juiz também pareceu cético quanto ao fato de o pedido de imunidade ter relação direta com as acusações apresentadas pelo Sr. Bragg.

Numa audiência em Fevereiro, o juiz Merchan disse que “a questão dos processos estaduais, não creio, seja da competência do Supremo Tribunal”.

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