O presidente venezuelano, Nicolás Maduro, acusou na quarta-feira os Estados Unidos de construir “bases militares secretas” em Essequibo, uma região rica em petróleo da Guiana que Caracas reivindica como seu território.

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“Temos informações que provam que no território da Guiana Essequibo, administrado temporariamente pela Guiana, foram instaladas bases militares secretas do Comando Sul (dos EUA)… um órgão da CIA”, disse Maduro.

Ele disse que as bases são uma “agressão” contra o povo do sul e do leste da Venezuela e foram construídas “para preparar uma escalada contra a Venezuela”.

Os comentários provocativos de Maduro ocorreram no momento em que o Parlamento realizava uma cerimônia em comemoração a uma recente lei que estabelece a defesa da Guiana Essequibo, quatro meses depois de um referendo controverso e não vinculativo ter aprovado por esmagadora maioria a criação de uma província venezuelana na região disputada, provocando temores de um conflito militar. .

Ele também afirmou que seu homólogo, o presidente Irfaan Ali, “não governa a Guiana” e que “a Guiana é governada pelo Comando Sul, pela CIA e pela ExxonMobil”.

O Comando Sul, parte do Departamento de Defesa, mantém um Escritório de Cooperação em Segurança dos EUA na Guiana.

O escritório atua como consultor militar para as Forças de Defesa da Guiana, coordenando “atividades de cooperação em segurança” e fornecendo apoio e treinamento militar.

A disputa sobre Essequibo – que representa cerca de dois terços do território da Guiana e é administrado pela Guiana há mais de um século – intensificou-se em 2015 após a descoberta de depósitos de petróleo pela gigante energética norte-americana ExxonMobil.

As tensões aumentaram após o referendo de dezembro. Dias depois, as forças dos EUA realizaram exercícios militares conjuntos EUA-Guiana.

Ambos os países comprometeram-se no ano passado a não usar a força para resolver a disputa fronteiriça, que está actualmente perante o Tribunal Internacional de Justiça em Haia.

(AFP)

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