OTAN países que não gastam dois por cento de PIB na defesa estão a jogar roleta russa com o futuro do Ocidente, Grant Shapps Advertiu.

O Secretário da Defesa britânico repetiu o seu aviso de que os aliados devem aceitar que o Ocidente se encontra agora num mundo pré-guerra. Apenas 11 dos 32 membros da NATO cumpriram a meta de 2% da aliança militar no ano passado.

França e Alemanha foram entre os países que gastaram menos em defesa, embora Paris e Berlim tenham anunciado recentemente que cumprirão a meta este ano. Outros membros ainda não se comprometeram.

Senhor Deputado Shapps, escrevendo no Telégrafodisse: “Devemos olhar além dessa meta para reforçar nossas defesas. No entanto, algumas nações ainda não conseguem atingir nem mesmo os dois por cento. Isso não pode continuar. Não podemos nos dar ao luxo de jogar a roleta russa com o nosso futuro.”

No 75º aniversário da OTAN, disse: “Prestar homenagem ao passado da OTAN não é suficiente. Hoje temos de pensar urgentemente mais uma vez no futuro da aliança. Passámos de um mundo pós-guerra para um mundo pré-guerra.”

Os 11 países que cumpriram a meta de dois por cento no ano passado foram o Reino Unido, os EUA, a Dinamarca, a Eslováquia, a Hungria, a Letónia, a Finlândia, a Lituânia, a Estónia, a Grécia e a Polónia.

Os Estados Unidos foram os segundos que mais gastaram em defesa (3,2% do PIB), muito mais do que o Reino Unido em proporção da economia. Polôniaque faz fronteira com a Ucrânia, foi quem gastou mais – 3,9 por cento.

Os comentários do Sr. Shapps vêm como Secretário de Relações Exteriores britânico Senhor David Cameron disse que o Ocidente precisa de “ganhar novamente o argumento a favor da NATO”, uma vez que a Europa enfrenta a mesma situação que enfrentou em 1938.

Lord Cameron comparou a situação actual com a Rússia àquela que a Grã-Bretanha e a França enfrentaram na conferência de Munique de 1938 com a Alemanha nazi de Adolf Hitler.

Ele disse: “O que enfrentamos hoje é tão simples como então. Temos um tirano na Europa que está tentando redesenhar as fronteiras pela força e há duas opções. Você pode apaziguar essa abordagem ou pode confrontá-la.”

No seu discurso num evento em Bruxelas organizado pelo Royal United Services Institute, Lord Cameron disse que a OTAN precisava de demonstrar a sua “relevância” aos jovens que não cresceram com a ameaça da Guerra Fria.

Ele disse: “Penso que temos de vencer novamente o argumento a favor da NATO com uma nova geração, uma geração que possa ver, sim, olhar para a ameaça que a Ucrânia tem enfrentado por parte da Rússia, mas penso que precisamos de voltar a um argumento mais fundamental, que é este.

“Fundamentalmente, a grandeza da NATO é permitir que os países escolham o seu próprio futuro.”

Mensagens duras aos aliados britânicos da NATO chegam num momento em que o Partido Conservador debate até que ponto deverá aumentar os gastos com a defesa do Reino Unido. Eles também seguem Donald Trump, o candidato presidencial republicano, que provocou indignação em fevereiro. O ex-presidente dos EUA disse que encorajaria Rússia para atacar os membros da OTAN que não cumprem a meta de gastos.

Atualmente, cerca de 2,3% do PIB britânico é gasto na defesa, e o primeiro-ministro Rishi Sunak pretende aumentá-lo para 2,5%.

Entretanto, a NATO está a debater um plano para fornecer um apoio militar mais previsível à Ucrânia nos próximos anos, à medida que tropas russas mais bem armadas assumem o controlo no campo de batalha.

O secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse em Bruxelas: “Acreditamos firmemente que o apoio à Ucrânia deve ser menos dependente de ofertas voluntárias de curto prazo e mais dependente de compromissos de longo prazo da OTAN”.

Na quarta-feira, a Ucrânia reduziu a idade de recrutamento militar de 27 para 25 anos para ajudar a reabastecer as suas fileiras esgotadas após mais de dois anos de guerra. A escassez de infantaria combinada com uma grave escassez de munições ajudou a dar a iniciativa às tropas russas.

Stoltenberg disse: “A razão pela qual fazemos isso é a situação no campo de batalha na Ucrânia. É grave. Vemos como a Rússia está pressionando e vemos como eles tentam vencer esta guerra apenas nos esperando”.

O plano é que a OTAN coordene o trabalho do Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia, um fórum de cerca de 50 países que se reuniu regularmente durante a guerra para angariar armas e munições para a Ucrânia, em vez do Comando Europeu dos EUA.

Embora a medida não significasse que a OTAN fornecesse armas directamente à Ucrânia, marcaria uma nova fase no seu envolvimento na guerra.

A NATO está desesperada para fazer mais pela Ucrânia, mas os seus membros não estão preparados para oferecer ao país a garantia definitiva de segurança da adesão. Nem querem ser arrastados para uma guerra mais ampla com uma potência militar com armas nucleares como a Rússia.

Ao abrigo do novo plano, que deverá ser aprovado pelo Presidente dos EUA, Joe Biden, e pelos seus homólogos na sua próxima cimeira em Washington DC, em Julho, a NATO coordenaria os esforços de apoio do lado militar da Ucrânia, avaliando as necessidades da Ucrânia, recolhendo promessas e realizando reuniões.

O jornal Financial Times informou que o plano plurianual poderia envolver até 79 mil milhões de libras (100 mil milhões de dólares), mas Stoltenberg recusou-se a fornecer detalhes.

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