Christopher Durang, um dos dramaturgos mais aclamados e talentosos da América, cujas obras como Além da terapia, Irmã Mary Ignatius explica tudo para você e o vencedor do Tony Vanya e Sonia e Masha e Spike eram tão incisivos quanto absurdamente cômicos, morreu na noite de terça-feira em sua casa em Pipersville, Pensilvânia, no condado de Bucks. Ele tinha 75 anos.

Seu agente, Patrick Herold, confirmou que Durang morreu como resultado de complicações de seu diagnóstico de 2016 com afasia progressiva primária logopênica (APP), uma forma da doença de Alzheimer que impede a capacidade de processar a linguagem. Ele permaneceu fora dos holofotes públicos desde que sua condição foi tornada pública em 2022. Em fevereiro, o Dramatists Guild de Nova York anunciou que o dramaturgo receberia o prêmio pelo conjunto de sua obra de 2024 em 6 de maio, colocando Durang em uma lista de prestígio ao lado de premiados anteriores como John Guaré, Stephen Sondheim e Arthur Miller.

Nascido Christopher Ferdinand Durang em 2 de janeiro de 1949, Durang alcançou a fama com sua amada (e polêmica) peça de 1980 Irmã Mary Ignatius explica tudo para vocêganhando o Prêmio Obie de Melhor Dramaturgo daquele ano.

A descoberta pública de Irmã Maria Inácio seguiu uma célebre carreira estudantil na Yale School of Drama, onde iniciou amizades e colaborações com colegas de classe e futuros luminares do teatro Sigourney Weaver, Albert Innaurato e Wendy Wasserstein. Sua primeira produção profissional, em coautoria com Innaurato, veio em 1974: Os Idiotas Karamazovestrelado pela então estudante Meryl Streep, ganhou uma crítica no New York Times em que Durang e Innaurato foram considerados “a resposta de Yale a Tom Stoppard e Vladimir Nabokov”.

Outras peças logo se seguiram, incluindo, em 1976, a farsa Off Broadway Titânico estrelando Weaver e, como parte do mesmo projeto, O jogo da canção da Lusitâniaco-escrito e co-estrelado por Durang e Weaver.

No ano seguinte, Durang Uma história do cinema americano foi apresentado na Broadway, o que lhe valeu uma indicação ao Tony de Melhor Livro de Musical. Em 1979, Durang e Weaver reescreveram O jogo da canção da Lusitânia e apresentou-o no Westside Arts Theatre Off Broadway. A revista em estilo cabaré, que satirizou Brecht e Weill, bem como shows da época, incluindo Evarecebeu indicações para Durang e Weaver Drama Desk.

O ano decisivo de Durang foi 1980, quando sua peça de um ato Irmã Mary Ignatius explica tudo para você estreou no Ensemble Studio Theatre Off Off Broadway, recebendo ótimas críticas e vários elogios. No ano seguinte, a comédia nitidamente satírica, na qual a personagem-título apresenta uma palestra sobre os fundamentos do catolicismo, apenas para ser interrompida por quatro de seus ex-alunos, mudou-se para Playwrights Horizons, da Off Broadway.

A peça foi tão polêmica quanto bem-sucedida: o apresentador de talk show Phil Donahue apresentou uma hora inteira de seu programa nacional para uma discussão sobre a peça. O compromisso original Off Broadway, originalmente estrelado por Elizabeth Franz, durou mais de dois anos, com estrelas substitutas incluindo Nancy Marchand, Mary Louise Wilson, Kathleen Chalfont, Patricia Gage e Lynn Redgrave.

Durang seguiu Irmã Maria Inácio em 1981 com o sucesso Off Broadway Além da terapia estrelado por Weaver e Stephen Collins, com direção de Jerry Zaks. Uma versão revisada foi encenada no ano seguinte na Broadway em uma produção estrelada por Dianne Wiest, John Lithgow e o estreante David Hyde Pierce. A comédia, sobre dois nova-iorquinos que procuram estreitar a sua relação com a ajuda dos respectivos psiquiatras, já foi encenada inúmeras vezes em todo o mundo; uma versão cinematográfica de 1987 amplamente criticada, dirigida (e em grande parte reescrita) por Robert Altman, foi amplamente rejeitada pelo dramaturgo, que chamou o projeto de “uma experiência e um resultado muito infelizes”.

Apesar do filme de Altman, a década de 1980 viu Durang solidificar seu lugar elevado no panteão teatral, com obras amplamente encenadas como Bebê com água do banho, o casamento de Bette e Boo e Rindo Selvagem. Durang continuou sua seqüência de vitórias na década de 1990 (Imagem: Divulgação)Sexo e saudade, férias de verão de Betty) e no século 21 (seu Senhorita Witherspoon foi finalista do Pulitzer em 2006).

Durang viu o que talvez tenha sido sua maior conquista em 2012, com Vanya e Sonia e Masha e Spike, uma comédia moderna sobre três irmãos adultos que pegou emprestado livremente (e de forma hilariante) de Chekhov. Após encenações originais no McCarter Theatre em Princeton, Nova Jersey e Off Broadway no Mitzi E. Newhouse Theatre do Lincoln Center, a peça foi transferida para a Broadway em 2013 com um elenco que incluía Weaver, Hyde Pierce, Kristine Nielsen e, em um Tony- desempenho indicado como estrela, Billy Magnussen. A peça ganhou o prêmio Tony de melhor peça em 2013.

Além de dramaturgo Durang era um artista frequente no circuito de cabaré e apareceu como ator em filmes como O segredo do meu sucesso (1987), Senhor Norte (1988), Penn e Teller são mortos (1989), No Espírito (1990), Caseiro (1992) e O jeito do caubói (1994).

Em 1993 ele atuou, junto com Julie Andrews, Stephen Collins, Michael Rupert e Rachel York na popular revista Off Broadway Sondheim. Juntar as peças.

Em um episódio de 1986 de Sábado à noite ao vivo apresentado por seu amigo e colaborador de longa data Weaver, Durang participou com Weaver em dois esquetes. No especial de TV de 1987 Carol, Carl, Whoopi e Robin estrelado por Carol Burnett, Carl Reiner, Whoopi Goldberg e Robin Williams, Durang contribuiu com um esboço intitulado “The Funeral” que apresentava Burnett como uma viúva enlutada e Williams como um intruso desagradável no velório de seu marido. Williams ganhou um Emmy pelo especial.

As informações sobre os sobreviventes não estavam disponíveis imediatamente.

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