Parecia uma maneira perfeita de comemorar um aniversário quando um marido e sua esposa saíram em uma manhã ensolarada de primavera, cada um carregando um adorável cachorrinho nos braços.

Mas para Phillip Schofield – que completou 62 anos na segunda-feira de Páscoa – não havia como disfarçar a expressão de dor em seu rosto enquanto ele continuava a juntar os pedaços de sua vida despedaçada.

Ao seu lado estava a leal esposa Stephanie Lowe – o ex-casal fotografado junto novamente poucos dias após seu 31º aniversário de casamento.

Eles se separaram há quatro anos, depois que Schofield anunciou publicamente que era gay.

No entanto, o casal continua casado e Stephanie manteve-se ao lado da estrela caída numa notável demonstração de devoção, apesar da traição devastadora que levaria à queda do seu marido.

Então, dias depois de sua partida em maio passado, Schofield admitiu ter um relacionamento com um colega muito mais jovem e ter mentido sobre isso para chefes – bem como para seus entes queridos.

Phillip Schofield fotografado com sua esposa Stephanie Lowe carregando cachorrinhos em seu aniversário

Phillip Schofield fotografado com sua esposa Stephanie Lowe carregando cachorrinhos em seu aniversário

No momento, ele e Stephanie parecem estar muito ocupados enquanto compartilham a alegria de cuidar de seus cachorrinhos cockapoo marrom chocolate.

No momento, ele e Stephanie parecem estar muito ocupados enquanto compartilham a alegria de cuidar de seus cachorrinhos cockapoo marrom chocolate.

Ao seu lado estava a leal esposa Stephanie Lowe - o ex-casal fotografado junto novamente poucos dias após seu 31º aniversário de casamento

Ao seu lado estava a leal esposa Stephanie Lowe – o ex-casal fotografado junto novamente poucos dias após seu 31º aniversário de casamento

Apenas 12 meses atrás, Schofield estava em alta como uma das celebridades de TV de maior destaque da Grã-Bretanha, ganhando £ 730.000 por ano por liderar o This Morning ao lado de Holly Willoughby e valendo £ 10 milhões.

Em uma queda bem divulgada, o mundo de Schofield desmoronou da noite para o dia, quando ele se retirou dramaticamente do popular programa diurno após 21 anos.

Isso ocorreu em meio a tensões crescentes entre os apresentadores, que enfrentaram críticas depois de pular uma fila de 20 horas para visitar o palácio da falecida Rainha, seguido por relatos de um conflito crescente entre eles. Schofield tinha acabado de voltar para o sofá depois de tirar uma folga do ar quando seu irmão mais novo, Timothy, um policial civil, foi condenado e depois preso por uma série de crimes sexuais contra um menino.

Então, dias depois de sua saída em maio passado, Schofield admitiu ter um relacionamento com um colega muito mais jovem e ter mentido sobre isso para chefes – bem como para seus entes queridos.

Após o escândalo, Schofield – que também apresentou Dancing on Ice com Willoughby e acumulou uma série de lucrativos acordos publicitários – foi afastado do cargo de embaixador do Prince’s Trust.

Numa emocionante entrevista televisiva, Schofield admitiu que cometeu “um grave erro” que levou ao fim da sua carreira.

Ele disse à BBC: ‘Tenho que falar sobre televisão no passado, o que parte meu coração. Eu perdi tudo.

Phillip Schofield e sua esposa Stephanie Lowe na noite de imprensa da Ópera Nacional Inglesa

Phillip Schofield e sua esposa Stephanie Lowe na noite de imprensa da Ópera Nacional Inglesa

Eles se separaram há quatro anos, depois que Schofield anunciou publicamente que era gay

Eles se separaram há quatro anos, depois que Schofield anunciou publicamente que era gay

‘O que vou fazer dos meus dias? Não vejo nada à minha frente a não ser escuridão, tristeza, arrependimento, remorso e culpa. Fiz algo muito errado e menti constantemente sobre isso.

Para Schofield, foi a dor de cabeça que ele colocou em Steph, 60, e suas filhas Molly, 30, e Ruby, 27, que parecia mais difícil de explicar.

Ele disse: ‘Tive um casamento maravilhoso, tenho um casamento maravilhoso, embora não seja brilhante agora, com uma esposa incrivelmente solidária e dois filhos maravilhosos.’

Significativamente, Schofield continuou a usar sua aliança de casamento durante a entrevista, enquanto confirmava que ele e Stephanie ‘estão separados, mas estamos muito juntos’.

Descrevendo o momento em que confessou o caso à esposa, ele disse: “Digamos apenas que foi uma conversa incrivelmente difícil. A conversa mais difícil que já tive com ela, e ela está extremamente desapontada porque eu também menti para ela.

Três anos antes, em fevereiro de 2020, Schofield elogiou sua ‘notável’ esposa depois de anunciar sua sexualidade ao vivo no sofá do This Morning.

Ele admitiu após a revelação que sabia que era gay quando se casou com Stephanie.

Mas ele contou como vinha levando uma ‘vida perfeita’ como homem de família casado e disse que não queria que nada atrapalhasse a felicidade deles.

Schofield disse: ‘O que quer que estivesse ”lá”, pensei: ‘OK, seja o que for, fique para trás porque estou feliz’.’

Ele acrescentou sobre sua esposa: ‘Steph é minha confidente mais próxima. Ela tem sido incrível. Não tenho segredos para Steph.

Holly substituiu Fern em 2009 e os dois se tornaram grandes amigos.  Ela saiu do programa em outubro passado, com Cat Deeley e Ben Shepherd substituindo-os em tempo integral.

Holly substituiu Fern em 2009 e os dois se tornaram grandes amigos. Ela saiu do programa em outubro passado, com Cat Deeley e Ben Shepherd substituindo-os em tempo integral.

Phillip Schofield e Holly Willoughby se abraçam enquanto ele se declara gay no This Morning

Phillip Schofield e Holly Willoughby se abraçam enquanto ele se declara gay no This Morning

‘Temos sido muito verdadeiros e honestos. Ela já sabe há algum tempo. Quando você mora com alguém você sabe dessas coisas, não é?

‘Sentamos e conversamos e então ela me deixou para ter espaço. Não sei como seria se eu tivesse uma pessoa diferente em minha vida.

‘Tem sido um processo, começamos a discutir e foi gradual. Não há dúvida de que ela é uma pessoa verdadeiramente notável – a alma mais gentil e doce que eu poderia ter conhecido.’

Schofield disse que sabia que havia causado grande dor à sua esposa, dizendo: ‘É isso que torna tudo tão difícil. Saber que você está machucando a pessoa perfeita, mas ainda amo Steph tanto quanto quando nos conhecemos. Mais, provavelmente.

Ele acrescentou em uma postagem no Instagram: “Steph tem sido incrível – eu a amo muito.

‘Tanto a minha família quanto a de Steph me surpreenderam com seu amor, aceitação instantânea e apoio. Claro, eles estão preocupados com Steph, mas sei que vão nos resgatar.

Emitindo sua própria declaração sincera, Stephanie disse que apoiou o “passo corajoso” de seu marido.

Ela escreveu: “Tivemos que enfrentar o momento mais doloroso emocionalmente em nossos 27 anos de casamento. Amo Phillip hoje tanto quanto sempre amei e sempre amarei.

Apesar da separação, Schofield e sua esposa permaneceram próximos e, em abril do ano passado, até compareceram juntos à festa de 50 anos da estrela de televisão Leigh Francis.

Quando o caso surgiu, semanas depois, Stephanie estava furiosa e arrasada.

Amigos disseram que ela não tinha ideia de que ele estava em um relacionamento porque Schofield sempre descreveu o homem como amigo e colega.

Phillip Schofield e Holly Willoughby 'Dancing On Ice', fevereiro de 2023

Phillip Schofield e Holly Willoughby ‘Dancing On Ice’, fevereiro de 2023

Schofield raramente foi visto em público desde que o escândalo se desenrolou e aparentemente tem dividido seu tempo entre sua casa em Londres e um esconderijo na Cornualha, além de visitar a antiga casa da família em Oxfordshire.

Schofield e Stephanie foram fotografados com a filha Molly em novembro passado e foi relatado que todos planejavam passar o Natal juntos como uma família.

No mês passado, foi relatado que Stephanie optou por não pedir o divórcio porque ainda amava Schofield.

Uma fonte disse à OK! Revista: ‘O que quer que Phillip tenha feito pelas costas de Steph, ela ainda o ama. Mesmo que o amor que compartilharam no início do casamento seja diferente do que é agora, o amor ainda existe.

‘Steph é, e sempre será, o sistema de apoio de Phillip. Ela não se divorciou dele porque não quer vê-lo cair ainda mais.

‘Phil causou muita dor à sua esposa nos últimos tempos. Mas não há como negar, eles ainda têm uma grande amizade e compartilham muito amor.’

Schofield, que nasceu em Oldham, trabalhou como ajudante de chá para a BBC antes de iniciar sua carreira de radiodifusão em 1982, trabalhando na TV e no rádio na Nova Zelândia.

Ele voltou ao Reino Unido para trabalhar para a BBC – onde começou seu relacionamento duradouro com Stephanie.

Um Schofield de rosto novo estava trabalhando na televisão infantil, onde Stephanie era assistente de produção da BBC.

Eles tiveram um casamento de conto de fadas no castelo do século 15, Ackergill Tower, nas Highlands.

O apresentador passou a apresentar programas da ITV, incluindo Schofield’s Quest, antes de conseguir o papel de apresentador do This Morning em 2002 com Fern Britton.

Holly substituiu Fern em 2009 e os dois se tornaram grandes amigos. Ela saiu do programa em outubro passado, com Cat Deeley e Ben Shepherd substituindo-os em tempo integral no mês passado.

Amigos contaram como Schofield disse recentemente que está deprimido e tentando encontrar maneiras “realizadoras” de aproveitar a vida longe dos holofotes.

Embora tenha “quase certeza” de que nunca mais trabalhará, ele foi cotado para retornar ao seu “primeiro amor” pela transmissão de rádio.

No momento, ele e Stephanie parecem estar muito ocupados enquanto compartilham a alegria de cuidar de seus filhotes de cockapoo marrom chocolate, que se acredita serem da mesma ninhada.

E seja qual for o futuro, parece quase certo que Stephanie apoiará Schofield até o fim.

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