Joel Embiid, do Philadelphia 76ers, à direita, e Kyle Lowry comemoram durante o segundo tempo de um jogo de basquete da NBA contra o Oklahoma City Thunder, terça-feira, 2 de abril de 2024, na Filadélfia. (Foto AP/Matt Slocum)

FILADÉLFIA – Joel Embiid passou duas temporadas completas e partes de tantas outras se recuperando, se recuperando e até descansando – obrigado, gerenciamento de carga – durante sua carreira na NBA, de modo que a estrela do Philadelphia 76ers já deveria estar quase acostumada a ficar de fora.

As consequências da folga de sua última lesão, uma ruptura do menisco do joelho esquerdo que precisou de cirurgia e lhe custou dois meses de temporada, foram diferentes.

“Normalmente, quando tenho lesões, apenas digo a mim mesmo: ‘Passe para a próxima. Melhore e conserte isso’”, disse Embiid. “Este aqui custou um preço mental. Estar deprimido. Não foi bom. Ainda não estou onde deveria estar, especialmente mentalmente. Mas eu adoro brincar. Adoro basquete e quero jogar. Qualquer chance de eu estar lá, vou aproveitar.”

Embiid pelo menos sentiu o amor na Filadélfia.

Ele foi calorosamente recebido pelo membro do Hall da Fama Allen Iverson e por quase 21.000 fãs dos Sixers que clamaram por sua apresentação e gritaram “MVP! MVP!” durante todo o jogo em seu primeiro jogo em nove semanas. Embiid marcou 24 pontos, teve sete assistências, seis rebotes e acertou os quatro lances livres decisivos nos 40 segundos finais que levaram o 76ers à vitória por 109 a 105 sobre o Oklahoma City Thunder na noite de terça-feira.

O atual MVP da NBA, Embiid foi liberado para retornar antes do jogo e jogou pela primeira vez desde que se machucou no último jogo dos Sixers em janeiro. Os Sixers despencaram na classificação da Conferência Leste da NBA sem ele. Um time que disputava uma posição entre os quatro primeiros no Leste antes da lesão de Embiid, os Sixers estão com 14-27 no geral sem ele nesta temporada e 11-18 desde que ele se machucou na derrota em 30 de janeiro para o Golden State.

Embiid – vestindo uma camiseta da WWE que lhe foi dada antes da WrestleMania pelo ex-lutador Triple H – não conseguiu identificar exatamente o que o levou a crises de depressão. Mas o golpe de mais uma lesão e a luta de ver os Sixers perderem jogo após jogo sem ele afetaram sua saúde mental.

“Demorei um pouco para superar isso”, disse Embiid. “Eu ainda não superei isso. Eu só tenho que encarar isso no dia a dia. Veja os aspectos positivos. Voltei. Espero que todos os dias eu tente melhorar e voltar a ser eu mesmo.”

Embiid, de 30 anos, disse que se apoiou na esposa e no filho para ajudá-lo nos dias difíceis. Ele levou seu filho de 3 anos e meio, Arthur, para a escola e Embiid brincou com ele “o dia todo” para distraí-lo do fato de que sua carreira na NBA estava em espera.

“O basquete obviamente significa muito e eu adoro isso e adoro jogar”, disse Embiid. “É o melhor para mim. Mas a família também vem em primeiro lugar. Foi o que me ajudou a superar isso.”

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Embiid admitiu estar exausto e fechou o jogo sentado na mesa do marcador. Depois de uma forte queda no final do jogo, o jogador de 2,10 metros ficou deitado de costas por vários momentos antes de permitir que seus companheiros o puxassem.

“Achei que poderia ter sido melhor”, disse Embiid.

Os fãs do 76ers estavam prontos para o retorno do centro All-Star. Com o cabelo preso em tranças, Embiid foi aplaudido estrondosamente quando foi apresentado como titular. Embiid começou o dia listado como fora do relatório de lesões antes de ser classificado como questionável no final da tarde.

“Quero levá-lo para lá e avaliar onde estamos”, disse o técnico Nick Nurse.

O 76ers entrou na terça-feira em oitavo lugar no Leste, faltando sete jogos para o final desta temporada e parece pronto para chegar ao torneio play-in. O número 7 joga contra o número 8. O vencedor entra e fica com o número 7 para os playoffs. O perdedor tem uma segunda chance.

“Normalmente não me preocupo com a questão da semeadura”, disse Nurse. “Há algum senso comum aqui de que precisamos preparar esta equipe, seja lá o que isso signifique, para ser o melhor que puder, se houver uma pós-temporada.”

Embiid, bicampeão de pontuação da NBA, teve média de 35,3 pontos e 11,5 rebotes nesta temporada. Ele marcou 70 pontos, recorde da franquia, além de 18 rebotes em 22 de janeiro, na vitória por 133-124 sobre o San Antonio.

“O hype é real”, disse o companheiro de equipe Kelly Oubre Jr. “Ele é um dos jogadores mais dominantes que a NBA já viu.”

Embiid passou por uma cirurgia de menisco em 6 de fevereiro, depois que Jonathan Kuminga, do Golden State, caiu na perna esquerda de um jogador de 2,10 metros. Antes disso, Embiid havia sido impedido por causa de um inchaço no joelho esquerdo nos dois jogos anteriores do Filadélfia.


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Todos os jogos perdidos custaram a Embiid a chance de ser o segundo MVP consecutivo. Ele só quer ajudar o 76ers a voltar à forma como jogaram nos primeiros meses da temporada, em busca de seu primeiro campeonato da NBA desde 1983.

“Aprendi muito ao longo dos anos”, disse Embiid. “Eu tenho que cuidar de mim mesmo. Tenho que me manter saudável porque ainda tenho uma longa carreira pela frente. É sobre agora e o futuro.”



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