Nikola Jokic, pivô do Denver Nuggets, à esquerda, e Victor Wembanyama, pivô do San Antonio Spurs, alcançam a bola durante o segundo tempo de um jogo de basquete da NBA na terça-feira, 2 de abril de 2024, em Denver. (Foto AP/David Zalubowski)

DENVER – Atribua isso a Nikola Jokic depois que Victor Wembanyama quase superou o jogador que espera receber em breve seu terceiro prêmio de MVP.

Jokic marcou 42 pontos e superou o favorito do Estreante do Ano na vitória do Denver Nuggets por 110-105 sobre o San Antonio Spurs na noite de terça-feira, retomando a posse exclusiva do primeiro lugar na Conferência Oeste da NBA.

Jokic também pegou 16 rebotes e deu seis assistências. Wembanyama fez 23 pontos, 15 rebotes, oito assistências e nove bloqueios. Três das cestas de Jokic aconteceram em raras enterradas, algo que ele disse que tinha que fazer diante do novato sensacional.

“Ele teve cerca de 600 bloqueios esta noite, mas conseguimos a vitória”, disse Jokic depois que Denver ultrapassou Oklahoma City no topo da corrida dos playoffs da Conferência Oeste.

O Nuggets (53-23) assumiu a vantagem de meio jogo sobre o Oklahoma City, que perdeu por 109-105 para a Filadélfia na noite de terça-feira. O Minnesota Timberwolves (52-23) acompanhou o Oklahoma City ao vencer o Houston por 113-106.

O chute de Jokic quebrou o empate por 103-103, mas a bandeja de Wembanyama na outra ponta deu um nó novamente a um minuto do fim.

Michael Porter Jr., que fez 15 pontos e 16 rebotes, o melhor da carreira, fez um 3 faltando 28 segundos para o fim colocar o Denver em vantagem por 108-105 e Wembanyama errou uma cesta de 3 pontos faltando 18 segundos para o fim, mas os Spurs queimaram 10 segundos antes de Wembanyama cometeu falta em Jokic, que acertou os dois lances livres faltando 8 segundos para o fim.

O técnico do Spurs, Gregg Popovich, disse que não poderia estar mais feliz com a forma como Wembanyama levou seu time a uma quase derrota para os atuais campeões da NBA, apesar de ter perdido vários titulares lesionados.

“Esse é um dos jogos mais competitivos dos quais participei em muitos anos”, disse Popovich. “Durante 48 minutos, em circunstâncias difíceis, estes rapazes apenas jogaram… o esforço de 48 minutos foi realmente impressionante, o melhor que já vi durante todo o ano. E como eu disse há vários anos, perder é uma droga, mas ver o quão longe eles chegaram nesta temporada é realmente uma alegria.”

Wembanyama estava exausto depois de tentar acompanhar Jokic e registrar 34 minutos difíceis no ar rarefeito de Denver.

“É muito exigente” enfrentar Jokic, disse Wembanyama, acrescentando que a altitude era “apenas uma dificuldade entre outras. Temos que nos adaptar a isso, assim como temos que nos adaptar a muitos outros fatores.”

Como Jokic acertando 18 arremessos, o dobro de Wembanyama.

Mesmo com os Spurs sem Devin Vassell, Jeremy Sochan e Keldon Johnson, todos sofrendo de lesões nos pés, o San Antonio não foi fácil para o Nuggets, que ficou sem o armador Jamal Murray (joelho) pelo sexto jogo consecutivo.

Os Spurs obtiveram pontuação de dois dígitos de sete jogadores, incluindo Malaki Branham, que marcou 24, e Tre Jones teve seu terceiro triplo-duplo na carreira (10 pontos, 12 rebotes, 11 assistências).

Perseguido por Aaron Gordon, o melhor zagueiro do Nuggets, Wembanyama errou 20 chutes, mas mais do que compensou com todos os seus passes e defesa.

Wembanyama está dando saltos em muitas áreas à medida que se aproxima de sua primeira volta na NBA, e os Nuggets dizem que é assustador pensar o quão bom ele será um dia.

“Ele vai ser muito, muito, muito, muito, muito, muito bom”, disse Gordon.

Jokic disse que Wembanyama tem uma boa mistura de humildade, ética de trabalho e fome “e essa é uma combinação muito boa”.

Jokic disse que teve que ajustar seu jogo contra Wembanyama, alterando o arco de seus chutes e conseguindo espaço extra na trave contra Wembanyama, de 2,10 metros, que está empatado com Boban Marjanović como o jogador ativo mais alto da NBA.

“É claro que não fiz um bom trabalho hoje. Ele bloqueou seis, sete chutes”, disse Jokic. “Mas ele é um jogador especial e você sempre tem que fazer atos especiais para marcar contra esses caras. Mas acho que quando ele aprender e descobrir isso, ele será um problema ainda maior.”

Popovich, por exemplo, está ansioso por mais confrontos Wemby x Joker, começando com uma revanche em San Antonio em 12 de abril.

“Bem, claro. Victor ganhou muito respeito esta noite porque Nikola é o melhor”, disse Popovich. “Para Victor querer protegê-lo e aprender, foi uma verdadeira prova de como ele quer ser bom. Enfrentar o Nikola, como eu disse, mostra muito. E ele está aprendendo a cada minuto.”


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PRÓXIMO AGENDAMENTO

Spurs: No New Orleans Pelicans na noite de sexta-feira.

Nuggets: No Los Angeles Clippers na noite de quinta-feira.



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