O programa de preços de congestionamento da cidade de Nova York enfrenta seu primeiro teste legal na quarta-feira, enquanto os advogados do estado de Nova Jersey se dirigem ao tribunal federal de Newark para contestar os novos pedágios.

O governador de Nova Jersey, Philip D. Murphy, e outras autoridades estaduais estão processando o Departamento de Transportes dos EUA e o Administração Rodoviária Federaluma agência desse departamento, por permitir o avanço do programa.

Eles alegam que as autoridades federais de transporte não conseguiram abordar completamente os efeitos ambientais e financeiros do programa em algumas comunidades de Nova Jersey, que poderiam ver mais tráfego e poluição quando os padrões de deslocamento mudassem à medida que os motoristas evitassem os pedágios, de acordo com documentos judiciais.

“A questão não é se você gosta ou não de preços de congestionamento”, disse Randy M. Mastro, advogado do Estado de Nova Jersey, durante seu discurso de abertura no tribunal. A questão, disse ele, era se a Administração Rodoviária Federal “analisou com atenção” os potenciais efeitos ambientais.

O processo de Nova Jersey é amplamente visto como o desafio mais sério ao programa de pedágio, que deverá começar a cobrar dos motoristas em meados de junho, e pode potencialmente bloqueá-lo ou derrubá-lo no último minuto. As autoridades estaduais estão buscando um estudo ambiental mais abrangente do programa, o que o atrasaria. Quarta-feira é o primeiro dia de uma audiência de dois dias agendada sobre o caso perante o juiz Leo M. Gordon, que deve tomar uma decisão antes do início dos pedágios, em pouco mais de dois meses.

A maioria dos carros de passageiros será cobrada US$ 15 por dia para entrar em uma zona de congestionamento designada em Manhattan na 60th Street e abaixo durante os horários de pico, enquanto os caminhões comerciais serão cobrados US$ 24 ou US$ 36 durante esses horários, dependendo de seu tamanho. Espera-se que o programa reduza o tráfego no distrito comercial central da cidade e arrecade US$ 1 bilhão anualmente para melhorias no sistema de transporte público de Nova York.

As novas portagens foram aprovadas na semana passada pelo conselho da Metropolitan Transportation Authority, a agência do Estado de Nova Iorque que supervisiona o programa, após um estudo ambiental dos seus efeitos. Um recente processo de feedback público suscitou mais de 25.000 comentários sobre o plano, dos quais cerca de 60% foram de apoio.

Funcionários do MTA disseram que o seu estudo ambiental foi extenso e que medidas de mitigação serão tomadas se apropriado, inclusive em Nova Jersey.

O programa está sendo revisado pela Administração Rodoviária Federal, que deverá aprová-lo.

Nos últimos meses, um número crescente de funcionários eleitos, líderes sindicais e residentes em toda a região da cidade de Nova Iorque mobilizaram-se contra os preços do congestionamento, citando o custo das portagens e os potenciais efeitos ambientais e de saúde pública nos seus bairros. O plano de preços foi inicialmente aprovado pelos legisladores do estado de Nova York em 2019.

Seis ações judiciais, incluindo a de Nova Jersey, foram movidas contra o programa em tribunais federais locais. O prefeito de Fort Lee, NJ, Mark J. Sokolich, entrou com uma ação relacionada.

E quatro ações judiciais adicionais foram movidas em Nova York: uma por Ed Day, executivo do condado de Rockland; um pela Federação Unida de Professores e Vito Fossella, presidente do distrito de Staten Island; e dois por grupos separados de residentes da cidade. Uma audiência no tribunal federal foi marcada para os casos de Nova York em 17 de maio.

Em meio às ações judiciais, os funcionários do MTA suspendeu alguns projetos de construção de capital que seriam pagos pelo programa e alertou que trabalhos cruciais para modernizar a sinalização do metrô nas linhas A e C foram adiados.

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