Entre as vítimas do ataque aéreo de segunda-feira em Damasco contra o consulado iraniano estavam Mohammad Reza Zahedi, um membro de alto escalão da Guarda Revolucionária, o seu vice, Mohammad Hadi Hajriahimi, e cinco outros oficiais. Embora o Irão tenha culpado Israel pelo ataque e tenha prometido retaliar, alguns analistas suspeitam que o Irão continua relutante em provocar uma guerra em grande escala.

O Irão prometeu vingar as mortes de vários oficiais de alta patente da Força Quds, a unidade de elite do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica (IRGC), que foram mortos num ataque aéreo que atingiu o consulado iraniano na capital síria na segunda-feira.

Israel não assumiu a responsabilidade pelo ataque, o primeiro a um edifício diplomático iraniano na Síria. Mas o New York Times informou na terça-feira que autoridades israelenses, falando sob condição de anonimato, disseram que Israel havia realizado o ataque.

O Observatório Sírio para os Direitos Humanos disse na quarta-feira que 16 pessoas foram mortas no ataque, incluindo dois civis – uma mulher e seu filho – juntamente com oito iranianos, cinco sírios e um membro do grupo militante Hezbollah do Líbano, todos eles combatentes.

Uma perda ‘comparável à de Qassem Soleimani’

Israel tem repetidamente visado os interesses iranianos na Síria no passado. A vítima mais conhecida no consulado de Damasco foi o general Mohammad Reza Zahedi, um veterano do IRGC e um importante conselheiro militar iraniano na Síria.

“Este é o mais importante funcionário iraniano morto desde a guerra desencadeada pelos ataques do Hamas em solo israelita em 7 de Outubro”, observa Ahron Bregman, cientista político e especialista no conflito israelo-palestiniano no King’s College London.

“Para o Irão, é uma perda comparável à de Qassem Soleimani, o antigo comandante-chefe da Força Quds, morto por um drone americano em 2020”, acrescenta Shahin Modarres, especialista em Irão da Equipa Internacional para o Estudo da Segurança. (ITSS)Verona.

Zahedi juntou-se ao IRGC em 1981, apenas dois anos após a fundação da República Islâmica do Irão. Ele serviu em muitas funções até sua morte, aos 63 anos, inclusive como comandante das tropas terrestres e da força aérea da Guarda Revolucionária.

Zahedi “era particularmente próximo” do líder do Hezbollah, Hassan Nasrallah, diz Clive Jones, especialista em Israel e Médio Oriente na Universidade de Durham, no Reino Unido. Zahedi foi sujeito a sanções dos Estados Unidos, que o acusaram de ser responsável pelo fornecimento de mísseis iranianos ao Hezbollah.

Zahedi era adido militar da Força Quds na Síria e no Iraque e também estava estacionado no Líbano. Ele desempenhou assim um “papel central na coordenação dos vários grupos islâmicos apoiados pelo Irão”, observa Modarres, incluindo o Hamas, o Hezbollah, a Jihad Islâmica Palestiniana e os Houthis no Iémen.

Todos os responsáveis ​​iranianos mortos em Damasco na segunda-feira desempenharam um papel comum, diz Modarres.

“Todos eram responsáveis, em diferentes capacidades, pelas relações com grupos afiliados ao Irão, particularmente o Hamas e o Hezbollah”, diz ele.

Se o ataque fosse de facto de origem israelita, tinha uma “dimensão preventiva – Israel queria minimizar a capacidade do Irão de coordenar com todos estes grupos em antecipação a uma possível extensão do conflito”.

Ao atacar alguns dos membros mais proeminentes do Corpo da Guarda Revolucionária, Bregman diz que os israelitas “querem fazer com que Teerão compreenda que também consideram o Irão responsável pelo que está a acontecer em Gaza e na fronteira com o Líbano”.

“É uma forma de deixar claro que não tentarão apenas atacar os grupos satélites do Irão”, diz ele.

Filippo Dionigi, especialista em movimentos islâmicos e no Médio Oriente da Universidade de Bristol, concorda que o ataque aéreo de segunda-feira pode indicar que Israel está pronto para escalar o conflito com o Irão. “Esta é uma escalada de tensões sem precedentes desde o início da guerra contra o Hamas”, diz ele.

Segundo Jones, o ataque a Damasco está ligado em particular à estratégia de Israel para lidar com os confrontos na sua fronteira com o Líbano, que aumentaram desde o início da guerra em Gaza. “Há um forte sentimento entre a maioria dos israelitas de que algo deve ser feito agora contra o Hezbollah, dado que a maioria das cidades e aldeias do lado israelita da fronteira continuam evacuadas e cerca de 100.000 israelitas estão deslocados internamente. Em suma, Israel levantou a questão está em jogo para ver como o Irã responderá.”

Mas Israel não queria apenas enviar uma mensagem aos seus inimigos, diz Jones – o ataque foi também uma forma de enviar um sinal aos Estados Unidos. Washington e Teerão têm tentado diminuir as tensões desde Janeiro. “Este ataque sugeriria que Tel Aviv coloca a sua própria segurança em primeiro lugar”, dizendo aos americanos: “Não permitiremos que a nossa liberdade de acção seja limitada pelas vossas preocupações”.

“Posso imaginar que a Casa Branca, mais uma vez, terá palavras duras com os israelitas nos bastidores”, acrescenta.

O assassinato de Zahedi, um ataque que mina seriamente o Corpo da Guarda Revolucionária, provavelmente resultará exactamente no que os Estados Unidos temem: uma retaliação iraniana.

“A morte de Mohammad Reza Zahedi priva a organização de um elemento que tinha muito bom conhecimento tático e grande experiência no terreno”, observa Modarres.

O dilema da retaliação

Zahedi será, naturalmente, substituído, diz Dionigi, mas observa que o ataque “corre o risco de abalar a fé” dos grupos militantes pró-Irã na “capacidade do Irão de frustrar os planos israelitas”. mesmo lugar, “Israel está provando que os seus serviços de inteligência estão muito bem informados”, diz Dionigi.

Para o Irão, uma retaliação enérgica seria uma forma de provar a sua força aos movimentos armados afiliados.

Teerão acusou Israel de ter como alvo o seu consulado na Síria, uma medida que o Irão provavelmente sentirá que necessita de uma resposta. Até agora, o exército israelita apenas se dispôs a comentar o local do ataque, insistindo que se tratava de um edifício militar e não de um posto diplomático avançado. A nuance é significativa: “Os consulados são considerados extensões do território nacional. Portanto, segundo o direito internacional, Israel teria atingido o solo iraniano com o seu ataque de mísseis neste caso”, explica Dionigi.

“Israel fez uma aposta muito arriscada com esta operação, que poderia levar a uma conflagração”, diz ele. Israel conta com o facto de o Irão não poder reagir de forma robusta ao ataque sem desencadear uma guerra regional, que Teerão procura evitar.

Após o assassinato de Soleimani em 2020, “o Irão prometeu vingar-se dos Estados Unidos e de Israel”, afirma Modarres. Mas “nada digno de nota aconteceu”.

Desta vez, dado o contexto da guerra entre Israel e o Hamas – um grupo apoiado pelo Irão –, Teerão “terá de reagir”, afirma Bregman. Isto poderia significar ordenar uma intensificação dos ataques contra Israel por parte do Hezbollah ou dos Houthis.

O ex-embaixador da França na Síria, Michel Duclos, concorda. “Teerã é, sem dúvida, obrigado a retaliar, mas acho que será de natureza simbólica, evitando uma nova escalada”.

“O Irão parece temer um conflito aberto com Israel”, disse ele ao FRANCE 24. Teerão poderia, em vez disso, “visar representações diplomáticas israelitas noutros locais do mundo, o que seria simétrico ao facto de ter sido um consulado que foi atingido”, diz Duclos.

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