Se você for atacado por um rinoceronte, suba uma colina correndo. Se for um elefante, fique ereto e faça barulho. Se for um urso pardo, finja-se de morto, e se for um urso preto. . . lute pela sua vida.

Mas o que você faz se estiver enfrentando um rebanho de gado agressivo?

Esta é a pergunta que está na boca dos caminhantes de todo o país, na sequência de uma série de ataques perpetrados pelas chamadas “vacas assassinas”. Nos últimos anos, este gado indisciplinado tem transformado a zona rural britânica em algo semelhante a uma zona de guerra.

Novos números do Executivo de Saúde e Segurança do Governo (HSE) mostram que 32 pessoas foram mortas por gado na Grã-Bretanha entre 2018 e 2022. E embora não sejam recolhidos dados oficiais sobre incidentes não fatais, os especialistas dizem que existem cerca de 3.000 desses ataques. cada ano.

Na semana passada, dois caminhantes caíram num rio em Somerset enquanto tentavam fugir de bovinos teimosos que bloqueavam o seu caminho. Eles escaparam ilesos.

Nos últimos anos, este gado indisciplinado tem transformado a zona rural britânica em algo semelhante a uma zona de guerra

Em 2014, Libby James – filha de um fazendeiro – saiu para passear com seu marido Ger e seu bem comportado cachorro Arti ao longo da trilha nacional Offa’s Dyke, na fronteira com o País de Gales.  Mal sabia ela que 30 minutos depois estaria inconsciente sob os cascos de um rebanho de gado latindo

Em 2014, Libby James – filha de um fazendeiro – saiu para passear com seu marido Ger e seu bem comportado cachorro Arti ao longo da trilha nacional Offa’s Dyke, na fronteira com o País de Gales. Mal sabia ela que 30 minutos depois estaria inconsciente sob os cascos de um rebanho de gado latindo

Caminhando sozinho com seu cachorro Merlin há dez anos, David Clarke, um agrimensor credenciado, foi pisoteado por 25 vacas e passou três dias no hospital com sangramento no fígado.

Caminhando sozinho com seu cachorro Merlin há dez anos, David Clarke, um agrimensor credenciado, foi pisoteado por 25 vacas e passou três dias no hospital com sangramento no fígado.

A fatalidade mais recente foi o avô Huw Evans, de 75 anos, que foi pisoteado até a morte em novembro, depois que uma vaca Limousin desonesta escapou de um mercado em Whitland, Carmarthenshire. O funcionário municipal aposentado foi levado de avião para o hospital, mas morreu devido aos ferimentos.

As vacas geralmente parecem bem-humoradas e dóceis. O escritor do século XIX, Thomas De Quincey, descreveu-os como “entre as criaturas que respiram mais gentis”.

Infelizmente, tal comportamento é apenas metade da história. Existem cinco milhões de vacas de corte e leite na Grã-Bretanha, cada uma pesando normalmente mais de meia tonelada e capaz de atingir até 40 km/h. Portanto, não é de admirar que o HSE descreva as vacas como o animal de grande porte mais perigoso da Grã-Bretanha.

Uma senhora que sabe disso melhor do que ninguém é Libby James, de 59 anos, cofundadora do grupo de campanha Killer Cows.

Em 2014, Libby – filha de um fazendeiro – saiu para passear com seu marido Ger e seu bem comportado cachorro Arti ao longo da trilha nacional Offa’s Dyke, na fronteira com o País de Gales. Mal sabia ela que 30 minutos depois estaria inconsciente sob os cascos de um rebanho de gado.

“Meu pai me ensinou a andar por um campo cheio de vacas”, disse Libby ao Mail. ‘Andei com confiança pelo campo e quando o rebanho se aproximou, levantei as mãos e gritei ‘Volte’.’

Mas quando Libby se virou para verificar Ger, percebeu que estava cercada pelo rebanho.

De repente, o gado atacou e derrubou Libby no chão antes de pisoteá-la.

Novos números do Executivo de Saúde e Segurança do Governo (HSE) mostram que 32 pessoas foram mortas por gado na Grã-Bretanha entre 2018 e 2022

Novos números do Executivo de Saúde e Segurança do Governo (HSE) mostram que 32 pessoas foram mortas por gado na Grã-Bretanha entre 2018 e 2022

Embora não sejam recolhidos dados oficiais sobre incidentes não fatais, os especialistas dizem que ocorrem cerca de 3.000 ataques deste tipo todos os anos.

Embora não sejam recolhidos dados oficiais sobre incidentes não fatais, os especialistas dizem que ocorrem cerca de 3.000 ataques deste tipo todos os anos.

“Levantei-me uma vez e eles me deram uma cabeçada novamente. Levantei-me novamente e eles me jogaram de volta no chão. Na terceira vez, não consegui me levantar.

O som das vacas gritando em seus ouvidos enquanto ela estava deitada, indefesa e ferida, é algo que nunca a abandonará. ‘Eles me pisotearam. Eu me preparei para a morte.

Libby sobreviveu a esse ataque horrível graças à bravura de seu cachorro, que mordeu os calcanhares das vacas, distraindo-as por tempo suficiente para permitir que seu marido a levantasse e a carregasse para um local seguro.

Ela foi levada de avião para o hospital e tratada de um pulmão perfurado, mandíbula quebrada, múltiplas costelas quebradas e lábio rasgado.

Foi depois desse incidente que Libby, junto com outras duas pessoas, iniciou a campanha Killer Cows, pedindo um banco de dados nacional de ataques de vacas e melhores informações para os caminhantes. O grupo registou mais de 850 ataques graves desde 2017 e teme que os incidentes estejam a aumentar.

Então, como você fica seguro?

O Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra) disse ao Mail que seu Código Rural “dá conselhos aos visitantes que acessam áreas rurais onde há gado, como seguir caminhos marcados e manter os cães na coleira”.

O Dr. Jonathan Amory, professor associado de comportamento e bem-estar animal na Universidade Anglia Ruskin, passou a vida estudando vacas. Falando ao Mail, o Dr. Amory relembrou uma frase do cientista animal norte-americano Temple Grandin: “As vacas estão curiosamente com medo”.

As vacas geralmente parecem bem-humoradas e dóceis.  O escritor do século 19, Thomas De Quincey, descreveu-os como 'entre as criaturas que respiram mais gentis'

As vacas geralmente parecem bem-humoradas e dóceis. O escritor do século 19, Thomas De Quincey, descreveu-os como ‘entre as criaturas que respiram mais gentis’

Infelizmente, tal comportamento é apenas metade da história.  Existem cinco milhões de vacas de corte e leite na Grã-Bretanha, cada uma pesando normalmente mais de meia tonelada e capaz de atingir até 40 km/h.

Infelizmente, tal comportamento é apenas metade da história. Existem cinco milhões de vacas de corte e leite na Grã-Bretanha, cada uma pesando normalmente mais de meia tonelada e capaz de atingir até 40 km/h.

Movidas pela sua curiosidade natural, as vacas muitas vezes se aproximam dos humanos. Mas seu nervosismo inerente significa que eles também se assustam facilmente, o que pode provocar uma debandada de pânico.

O Dr. Amory aconselha manter distância e evitar movimentos bruscos. Isto é especialmente verdadeiro quando as vacas estão com seus bezerros. Mas se você ainda ouvir o barulho sinistro de cascos se aproximando enquanto leva seu cachorro para passear, o que você faz?

“A primeira coisa é manter a calma”, diz o Dr. Amory. ‘O segundo ponto é largar a coleira do seu cão: os cães são muito melhores em se proteger do que você. Terceiro, tente mover-se com calma. Tudo o que você faz é tentar não assustar os animais.

Mas se o rebanho começar a atacar, o que acontecerá? De acordo com David Clarke, 68 anos, cofundador da Killer Cows: ‘Você está ferrado.’ Saia do caminho e rápido.

Caminhando sozinho com seu cachorro Merlin há dez anos, David, um agrimensor credenciado, foi pisoteado por 25 vacas e passou três dias no hospital com sangramento no fígado.

Pouco antes de receber alta, um consultor alertou David contra a entrada em um campo com bezerros, referindo-se aos meses em que as vacas com recém-nascidos ficam nervosos como “época de pisoteio”.

Felizmente, há sinais reveladores de uma debandada iminente. “Esteja atento a movimentos de cabeça agressivos”, diz Stephen West, gerente sênior de intercâmbio de conhecimento do Conselho de Desenvolvimento de Agricultura e Horticultura (AHDB). ‘Outros sinais de sofrimento no gado podem incluir manter a cabeça bem acima dos ombros, movimentos agressivos da cauda e sopros fortes de ar pelas narinas.’

Stephen trabalhou com gado durante toda a sua vida. “Mas às vezes até eu me engano”, disse ele. ‘Uma vaca me atacou. E se isso pode acontecer comigo, então o público deveria saber que isso pode acontecer com qualquer um”.

Não é de admirar que o HSE descreva as vacas como o animal de grande porte mais perigoso da Grã-Bretanha

Não é de admirar que o HSE descreva as vacas como o animal de grande porte mais perigoso da Grã-Bretanha

Movidas pela sua curiosidade natural, as vacas muitas vezes se aproximam dos humanos.  Mas seu nervosismo inerente significa que eles também se assustam facilmente, o que pode provocar uma debandada de pânico.

Movidas pela sua curiosidade natural, as vacas muitas vezes se aproximam dos humanos. Mas seu nervosismo inerente significa que eles também se assustam facilmente, o que pode provocar uma debandada de pânico.

Na verdade, de acordo com o HSE, 25 por cento dos criadores de gado britânicos são prejudicados pelo seu próprio rebanho todos os anos.

Uma teoria para o aumento dos ataques às vacas nos últimos anos é o suposto aumento do gado continental no Reino Unido.

Por exemplo, o Limousin francês, conhecido pela sua carne rica e magra, é notoriamente agressivo e é hoje a raça mais comum na Grã-Bretanha.

De acordo com o Dr. Jonathan Amory, locais históricos – como casas senhoriais – onde o público tem acesso a terras agrícolas, “muitas vezes mantêm raças como os chifres longos britânicos, pois são confiantes e dóceis, tornando-os ideais para propriedades com acesso público”.

No entanto, Stephen West, da AHDB, acredita que o gado estrangeiro não representa uma ameaça maior do que as raças britânicas. Não só não houve aumento significativo nos rebanhos continentais durante pelo menos 40 anos, diz ele, como o Limousin e outras linhagens foram criados seletivamente para eliminar características agressivas.

A Ramblers ‘Association considera os cães o principal risco para agravar o gado. Com o aumento de mais de um milhão de cães de estimação na Grã-Bretanha, para 11 milhões, desde antes da pandemia, isso poderia explicar o aumento percebido nos ataques.

Mas o grupo de campanha Killer Cows afirma que a sua própria “base de dados de ataques” não mostra qualquer correlação.

Jill Gilmore, 56, foi pisoteada por vacas nos arredores de Stockport em 2021. Ela passou três meses no hospital, incluindo duas semanas na terapia intensiva. A única solução, ela acredita, é separar as trilhas dos campos. ‘Nunca mais entrarei em campo aberto.’

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