Um dos sete trabalhadores humanitários mortos por um ataque israelense em Gaza foi Jacob Flickinger, de 33 anos, um ex-membro das Forças Armadas canadenses que cresceu na região de Beauce, em Quebec, e era pai de um menino de 18 meses.

Flickinger, que tem dupla cidadania canadense e norte-americana, estava em Gaza como voluntário na World Central Kitchen desde o início de março, disse sua família em entrevista na quarta-feira.

Os trabalhadores humanitários têm corrido para distribuir alimentos à medida que a fome se aproxima em Gaza, seis meses após a invasão de Israel.

Mas a prestação de ajuda revelou-se mortal. Mais de 196 trabalhadores humanitários, muitos deles palestinos que trabalhavam para a UNRWA (Agência de Assistência e Obras das Nações Unidas), foram mortos desde o início da invasão em outubro, de acordo com o Aid Worker Security Database, um grupo financiado pelos EUA que regista grandes incidentes de violência contra pessoal de ajuda.

Os pais de Flickinger, Sylvie Labrecque e John Flickinger, dizem que o ataque a Flickinger e seis de seus colegas foi um claro ataque direcionado das Forças de Defesa de Israel (IDF) devido à forma como o comboio da Cozinha Central Mundial era obviamente marcado. Também viajava numa rota humanitária bastante utilizada e o grupo coordenou os seus movimentos antecipadamente com as FDI, disseram.

“Na minha opinião, este foi um assassinato seletivo de trabalhadores humanitários que eram estrangeiros”, disse o pai de Flickinger em entrevista à CBC News na tarde de quarta-feira.

“A maioria dos trabalhadores humanitários mortos até agora eram de Gaza. E isso faz parte de uma tentativa de – não sei se o que eles estão pensando de deixar a população da Palestina com fome, não sei. Esta guerra é sem sentido. Todas as guerras são sem sentido”, disse Flickinger, sentado ao lado de sua ex-esposa, Labrecque, em sua casa em Saint-Georges, cerca de 200 quilômetros a nordeste de Montreal.

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Jacob Flickinger, um ex-membro das Forças Armadas canadenses que cresceu em Quebec, foi um dos sete trabalhadores da Cozinha Central Mundial mortos em um ataque que Israel classificou como não intencional. “O comboio deles estava marcado, claramente marcado, e eles estão numa rota humanitária bem utilizada. Então, na minha opinião, foi uma morte seletiva”, disse seu pai, John Flickinger, à CBC News.

Flickinger e seis outros trabalhadores da World Central Kitchen viajavam de volta à sua base na segunda-feira depois de descarregarem 90 toneladas de ajuda alimentar no armazém de Deir al-Balah, disse o grupo em comunicado.

Os trabalhadores viajavam numa zona sem conflitos em dois carros blindados com o logótipo WCK e um “veículo de pele macia”. Eles foram atingidos apesar de terem coordenado seus movimentos com as FDI, disse o grupo.

Os outros seis trabalhadores eram britânicos, poloneses, australianos e palestinos, segundo a WCK, que divulgou seus nomes, fotos e idades na terça-feira.

O chefe militar de Israel, tenente-general. Herzi Halevi disse na quarta-feira que uma investigação preliminar após o ataque revelou que foi “um erro que se seguiu a uma identificação incorreta”.

“À noite, durante uma guerra em condições muito complexas. Isso não deveria ter acontecido”, disse ele. Halevi não deu mais detalhes.

Ele disse que um órgão independente conduziria uma “investigação completa” que seria concluída nos próximos dias.

O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, já havia reconhecido o “ataque não intencional… a pessoas inocentes” e disse que as autoridades trabalhariam para garantir que isso não acontecesse novamente.

Os pais de Flickinger pediram um cessar-fogo em Gaza e o retorno dos reféns a Israel.

“Não foi apenas o nosso filho que se foi. Todas estas famílias foram afetadas, por isso só espero que não tenham partido em vão”, disse Labrecque. “Esse ódio parece não ter fim”, disse Flickinger.

Sete pessoas são retratadas em uma colagem.
A World Central Kitchen, uma organização sem fins lucrativos que entrega alimentos em Gaza, identificou sete trabalhadores humanitários que foram mortos por ataques aéreos israelenses em 1º de abril de 2024. No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Damian Soból, Jacob Flickinger, Lalzawmi (Zomi) Frankcom, James Kirby, James (Jim) Henderson, John Chapman e Saifeddin Issam Ayad Abutaha. (Instagram/World Central Kitchen, Facebook/Free Place Foundation)

11 anos de serviço militar

Jacob Flickinger, que passou 11 anos nas Forças Armadas canadenses e oito meses no Afeganistão, recentemente se estabeleceu com sua esposa, Sandy Leclerc, e seu filho de 18 meses na Costa Rica, disseram seus pais.

“Eles eram uma pequena família feliz. Juntos, eram extremamente felizes e se amavam desesperadamente. E tinham grandes projetos para o futuro, para eles e para a criança”, disse Labrecque. O bebê foi a “maior alegria” de Jacob, disse seu pai, chorando. A família de Flickinger preferiu não compartilhar a identidade de seu filho.

“Agora, as coisas mudaram drasticamente.”

Leclerc, que é da região da cidade de Quebec, permaneceu na Costa Rica para sofrer, onde seu pai voou de Quebec para se juntar a ela, disse Labrecque.

Nos meses anteriores à viagem a Gaza para o World Central Kitchen, Flickinger havia concluído um contrato para a instituição de caridade em Acapulco, no México, após um furacão lá. Tal como fez em Gaza, Flickinger ajudou na segurança e na logística na entrega de ajuda alimentar.

Um homem com tatuagens e um tuque segura um bebê e beija sua bochecha
O pai de Jacob Flickinger, John Flickinger, disse que o bebê de seu filho foi sua “maior alegria”. (Enviado por Sylvie Labrecque e John Flickinger)

Labrecque disse que o trabalho era ideal para Flickinger, fazendo bom uso de seu treinamento e habilidades militares. “Ele estava fazendo o que amava, que era ajudar as pessoas”, disse ela.

Ela e John Flickinger disseram que foram inundados com mensagens de pessoas de todo o mundo que conheciam seu filho, seja por seu trabalho nas forças armadas ou por várias organizações.

“Ele era o melhor e mais leal amigo que você poderia desejar”, ​​disse seu pai. “Ele tocou muitas pessoas.”

Cendrine White, que conheceu Flickinger numa conferência em 2019 onde este ministrava um workshop sobre sobrevivência ao ar livre, era uma dessas pessoas. Ela se lembrou de como Flickinger conseguia chamar a atenção em uma sala, dizendo que “todos os olhares iriam direto para ele”. Ela disse que sua amiga “era invencível” em sua mente.

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Cendrine White diz que ficou chocada quando soube que seu amigo, Jacob Flickinger, foi um dos sete trabalhadores da Cozinha Central Mundial mortos em um ataque que Israel classificou como não intencional. “Eu simplesmente não conseguia acreditar porque ele era invencível em minha mente”, disse ela à CBC News.

“Ele era um homem que não fazia concessões. Ele estava sendo a melhor versão de si mesmo e não apenas dizia isso, ele agia de acordo. Ele estava apenas tentando se tornar uma inspiração para as pessoas ao seu redor”, disse White.

Flickinger nasceu em Saint-Georges, onde sua mãe ainda mora, mas a família logo se mudou para Miami, onde seu pai é e mora atualmente. Labrecque e John Flickinger se separaram quando Jacob tinha cinco anos e ele e sua mãe voltaram para a região de Beauce, onde ele cresceu depois disso, explicou Labrecque.

John Flickinger recebeu uma ligação da World Central Kitchen na noite de segunda-feira explicando que seu filho havia sido morto. Ele voou para Quebec para entregar pessoalmente a notícia à ex-mulher.

Os líderes mundiais condenaram o ataque ao comboio de ajuda. O presidente dos EUA, Joe Biden, emitiu uma crítica invulgarmente contundente ao aliado próximo do seu país, sugerindo que as mortes demonstraram que Israel não estava a fazer o suficiente para proteger os civis.

“Israel não fez o suficiente para proteger os trabalhadores humanitários que tentam fornecer a ajuda desesperadamente necessária aos civis”, disse ele, acrescentando que estava “indignado e com o coração partido” pelas suas mortes. “Incidentes como o de ontem simplesmente não deveriam acontecer.”

uma mulher com um bebê em um carrinho e um homem com barba rala sentam-se para um retrato ao ar livre
Jacob Flickinger, à esquerda, era o cidadão canadense-americano morto em uma greve contra trabalhadores humanitários em Gaza na segunda-feira. Flickinger cresceu em Quebec e recentemente se estabeleceu na Costa Rica com sua esposa, Sandy Leclerc, e seu filho de 18 meses. (Enviado por Sylvie Labrecque e John Flickinger)

O primeiro-ministro Justin Trudeau disse que o ataque aos trabalhadores humanitários era “absolutamente inaceitável”.

“O mundo precisa de respostas claras sobre como isso aconteceu”, disse Trudeau. “Precisamos continuar novamente a pressionar por mais ajuda humanitária e por um cessar-fogo que traga esse tipo de apoio às pessoas em toda Gaza.”

A invasão de Gaza por Israel segue-se a um ataque sem precedentes do Hamas que matou 1.139 pessoas no sul de Israel em 7 de outubro de 2023. Os combatentes fizeram 253 reféns, 130 dos quais permanecem em cativeiro e pelo menos 34 são considerados mortos.

Desde então, 32.975 pessoas foram mortas em Gaza, informou esta semana o ministério da saúde administrado pelo Hamas.

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