Uma das vozes mais fortes dentro da Casa Branca que pede o fim das baixas civis em Gaza é a da pessoa mais próxima do presidente: Jill Biden.

Numa reunião com membros da comunidade muçulmana na Casa Branca na noite de terça-feira, um convidado disse ao presidente Biden que a sua esposa desaprovou a sua vinda à reunião por causa do apoio de Biden a Israel na sua guerra contra o Hamas.

Biden respondeu que entendia. A primeira-dama, disse ele, estava instando-o a “Pare com isso, pare com isso agora”, de acordo com um participante que ouviu seus comentários.

Salima Suswell, fundadora do Conselho de Liderança Muçulmana Negra, contou a cena numa entrevista, acrescentando que tinha rabiscado as declarações do presidente porque foi muito impressionante ouvir que a primeira-dama tinha fortes sentimentos em relação ao conflito.

“Ele disse que ela disse: ‘Pare com isso, pare agora, Joe’”, disse Suswell.

Questionados sobre os comentários do presidente, funcionários da Casa Branca disseram na quarta-feira que não havia luz do dia entre Biden e a primeira-dama sobre o conflito e que o presidente estava tão indignado com as vítimas civis quanto sua esposa. As autoridades disseram que a primeira-dama não estava pedindo que Israel encerrasse seus esforços contra o Hamas.

“Tal como o presidente, a primeira-dama está com o coração partido pelos ataques aos trabalhadores humanitários e pela contínua perda de vidas inocentes em Gaza”, disse Elizabeth Alexander, diretora de comunicações da primeira-dama, num comunicado. “Ambos querem que Israel faça mais para proteger os civis.”

A primeira-dama não está sozinha ao incentivar o marido. Vários dos aliados mais próximos de Biden, incluindo o senador Chris Coons, democrata de Delaware, pressionaram o presidente a fazer mais para aumentar a ajuda humanitária a Gaza e pôr fim à guerra, nomeadamente apoiando restrições à ajuda militar aos israelitas.

Biden tem enfrentado um alarme crescente entre outros democratas sobre o seu apoio à guerra, bem como cartas de dissidência interna, incluindo objeções de funcionários de cerca de 40 agências governamentais.

Mas a primeira-dama ocupa o espaço mais influente dentro do círculo íntimo de Biden e é uma das poucas pessoas que lhe oferece uma opinião nua e crua sobre questões políticas e políticas.

Biden foi contra o envolvimento americano em conflitos no exterior no passado, em parte porque Beau Biden, o filho mais velho de Biden, se alistou na Guarda Nacional do Exército de Delaware em 2003 e foi enviado ao Iraque em 2008. Ela apoiou a iniciativa de seu marido. decisão de retirar as tropas americanas do Afeganistão, apesar do esforço mortal e caótico que se seguiu.

“Acho que ele confia na minha intuição como cônjuge”, disse ela ao The New York Times numa entrevista em 2021, “não como pessoa política ou consultora”.

Uma pessoa que compareceu a um evento na Casa Branca durante o inverno de 2022 ficou surpresa com a resposta emocional da primeira-dama a alguém que elogiava o legado do presidente George W. Bush: “Ele enviou meu filho para a guerra”, respondeu o Dr. para Beau, a quem ela criou desde a infância. “Ele enviou meu filho para a guerra.”

O conflito em Gaza é diferente. As tropas americanas não estão no terreno, mas o apoio firme de Biden a Israel nos últimos seis meses colocou-o em total conflito com a maioria dos americanos que agora se opõem à campanha israelita em Gaza. de acordo com em pesquisas recentes. Alguns eleitores democratas em estados decisivos, incluindo Michigan e Wisconsin, estão alertando o presidente que retirarão seu apoio caso ele continue a apoiar Israel.

Na terça-feira, os comentários de Biden ao grupo ocorreram quando ele divulgou um comunicado dizendo que estava indignado com a morte de sete trabalhadores humanitários da Cozinha Central Mundial, mortos por ataques aéreos israelenses na noite de segunda-feira. Mas até agora não há indicação de que os apelos privados da primeira-dama tenham incitado o presidente a mudar a sua política em relação a Israel.

Biden deve falar com o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu, de Israel, na quinta-feira, de acordo com um alto funcionário do governo. Esse funcionário, que não estava autorizado a falar publicamente, disse que a raiva e a frustração de Biden atingiram o auge nas últimas semanas.

O apoio inabalável de Biden a Israel tornou mais difícil para a primeira-dama fazer o tipo de campanha que fez ao longo de décadas de casamento. Assim como seu marido, a Dra. Biden foi interrompida em vários eventos de campanha por pessoas que protestavam contra o envolvimento americano no conflito.

Em Arizona em Março, um evento Mulheres por Biden encabeçado pelo Dr. Biden foi interrompido por manifestantes que exigiam saber porque é que os Biden apoiavam o “genocídio” em Gaza.

Noutros eventos desse mês, em Wisconsin e Vermont, as pessoas reuniram-se em frente aos escritórios do Partido Democrata e às casas dos doadores para protestar contra o apoio americano à guerra. Um discurso de abertura em 23 de março que o Dr. Biden proferiu em um Jantar da Campanha dos Direitos Humanos em Los Angeles foi interrompido por um grupo de pessoas que saltaram dos seus assentos e começaram a gritar “cessar-fogo agora”.

Nesse caso, a primeira-dama permaneceu calada enquanto os manifestantes eram retirados da sala em meio a gritos de “mais quatro anos” por parte dos apoiadores. Depois que eles foram embora, ela retomou seu discurso.



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