A presidente do parlamento da África do Sul demitiu-se na quarta-feira, semanas depois de a sua casa ter sido invadida numa investigação de corrupção que poderá prejudicar o Congresso Nacional Africano, no poder, antes das eleições de maio.

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Numa carta de demissão vista pela AFP, Nosiviwe Mapisa-Nqakula disse que decidiu renunciar com efeito imediato para defender a integridade do parlamento e concentrar-se na investigação contra ela.

“Dada a gravidade das acusações muito divulgadas contra mim, não posso continuar nesta função”, escreveu ela.

Mapisa-Nqakula é acusada de solicitar quantias avultadas em subornos a um antigo fornecedor militar durante o seu mandato anterior como ministra da Defesa. Ela nega as acusações.

A pouco menos de dois meses das eleições nacionais, o caso veio agravar os problemas do ANC, que enfrenta dificuldades nas sondagens no meio de uma economia fraca e de acusações de corrupção e má gestão.

No poder desde o advento da democracia em 1994, espera-se que o partido veja a sua percentagem de votos cair abaixo dos 50 por cento pela primeira vez em Maio, forçando-o potencialmente a formar uma coligação para permanecer no poder.

O ANC elogiou Mapisa-Nqakula por proteger a sua reputação ao afastar-se antes de ser solicitado a fazê-lo.

“Valorizamos o seu compromisso em manter a imagem da nossa organização”, disse o partido.

Mas na sua carta, a senhora de 67 anos insistiu que a sua decisão “não foi de forma alguma uma indicação ou admissão de culpa”.

“Mantenho a minha inocência e estou determinada a restaurar a minha boa reputação”, escreveu ela.

Supostos subornos

No início desta semana, um tribunal rejeitou o pedido urgente de Mapisa-Nqakula que pretendia evitar uma possível detenção.

Seguiu-se a uma operação em Março realizada por membros de uma equipa de investigação de topo na residência de Mapisa-Nqakula, uma propriedade de luxo num subúrbio a leste de Joanesburgo.

Pouco depois, ela anunciou que tiraria “licença especial”.

Relatos da mídia local acusaram o veterano do ANC de solicitar 2,3 milhões de rands (US$ 121 mil) em subornos de um ex-contratado militar.

Os partidos da oposição, incluindo os radicais esquerdistas Economic Freedom Fighters e a liberal Aliança Democrática (DA), saudaram a sua demissão.

“Esta demissão é uma vitória para a responsabilização e para o Parlamento. E, por extensão, para o povo da África do Sul”, disse a promotoria. “Aqueles encarregados de liderar e representar a África do Sul devem estar à altura da tarefa.”

O Parlamento disse que a presidente da Câmara será substituída pela sua vice, Lechesa Tsenoli.

Mapisa-Nqakula serviu como ministro da Defesa entre 2014 e 2021 antes de ser nomeado presidente da Câmara, numa medida que atraiu muitas críticas da oposição.

Na época, ela foi criticada por ser percebida como incompetente em responder a uma onda de agitação mortal que resultou na morte de mais de 300 pessoas.

Ela é a mais recente de uma série de políticos seniores do ANC, incluindo o presidente e o vice-presidente, envolvidos em escândalos de corrupção.

Os sul-africanos vão às urnas nas eleições nacionais e provinciais de 29 de maio.

(AFP)

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