A mensagem de texto de Lalzawmi Frankcom foi curta e doce: uma resposta com emoji de coração às 22h38 de domingo para seu amigo Josh Phelps, que havia enviado fotos de seu trabalho humanitário juntos em uma reserva em Dakota do Sul.

Sra. Frankcom, uma australiana conhecida como Zomi, teve um grande dia pela frente na segunda-feira. Ela e os seus colegas da World Central Kitchen em Gaza aguardavam a chegada de um navio ao seu cais recém-construído para poderem descarregar centenas de toneladas de ajuda humanitária extremamente necessária.

A equipe partiu por volta das 8h de segunda-feira, horário local, de Rafah, no sul de Gaza, e rumou para o norte, para Deir al Balah. Eles “estavam tão entusiasmados, como se estivessem indo para um casamento”, disse Shadi Abu Taha, cujo irmão, Saif, estava entre eles.

Mas a viagem terminou desastrosamente.

Os ataques israelitas atingiram o seu comboio naquela noite, matando a Sra. Frankcom e seis dos seus colegas da World Central Kitchen, o grupo de caridade fundado pelo chef José Andrés que tem entregue milhões de refeições em Gaza.

Muitos países, incluindo a Austrália, a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, de onde eram originários alguns dos trabalhadores, condenaram o ataque e apelaram a investigações e responsabilização.

O primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu, que rejeitou quase inequivocamente as críticas internacionais sobre o andamento da guerra contra o Hamas por seu país, disse na noite de terça-feira que Israel “lamenta profundamente o trágico incidente”.

Os militares de Israel disseram que os ataques resultaram de um “erro de identificação”, mas não ofereceram mais detalhes. “Foi um erro que se seguiu a um erro de identificação, durante a noite durante a guerra, em uma condição muito complexa”, disse o chefe do Estado-Maior militar israelense, tenente-general Herzi Halevi. disse em um vídeo na terça-feira. “Isso não deveria ter acontecido.”

As mortes elevaram o número de trabalhadores humanitários mortos durante a guerra em Gaza para pelo menos 196, incluindo mais de 175 funcionários das Nações Unidas, muitos deles palestinos locais, de acordo com o secretário-geral da ONU, António Guterres, que classificou o número de mortos como “injustificável”. .”

Uma fotografia de Lalzawmi Frankcom divulgada pela World Central Kitchen.Crédito…Agência France-Presse – Getty Images

O ataque mortífero israelita também está a atrasar as tentativas de resolver a crise da fome na Faixa de Gaza, com grupos de ajuda humanitária a dizerem que estão agora a ser mais cautelosos na realização de entregas e pelo menos dois a suspenderem operações. A própria World Central Kitchen interrompeu o seu trabalho em Gaza e enviou três navios com centenas de toneladas de alimentos de volta ao porto de Chipre.

O navio da World Central Kitchen, o Jennifer, chegou a Gaza na manhã de segunda-feira. Transportava cerca de 332 toneladas de ajuda que descarregaria no rudimentar cais, construído em seis dias com os escombros dos edifícios bombardeados.

Os trabalhadores passaram o dia retirando 100 toneladas de suprimentos do navio e levando-os para seu armazém alguns quilômetros ao sul, em Deir al Balah. Eles também tiveram um encontro com a coordenadora sénior de ajuda humanitária e de reconstrução da ONU para Gaza, Sigrid Kaag.

O resto da descarga teria que esperar até o dia seguinte. A equipe voltaria para Rafah – um movimento que normalmente requer coordenação com os militares israelenses.

Em algum momento daquela noite, os trabalhadores da Cozinha Central Mundial entraram em seus veículos. O comboio deles – dois veículos blindados e um terceiro veículo – deixou o armazém e partiu em uma estrada costeira. Os militares israelenses foram informados dos movimentos dos trabalhadores humanitários, disse a instituição de caridade. Eles estavam indo para o sul, para sua casa em Rafah, mas não foram muito longe.

Os primeiros relatos de ataques na área começaram a chegar nos canais palestinos do aplicativo de mídia social Telegram por volta das 22h30.

Foi então que o Crescente Vermelho Palestiniano, uma organização de ajuda humanitária, recebeu uma chamada dizendo que tinha havido um ataque a um veículo em Al-Rashid, a estrada costeira. Os médicos da organização contactaram o exército israelita para coordenar o seu próprio movimento, disse Mahmoud Thabet, que respondeu ao apelo.

Assim que a aprovação foi concedida, disse ele, eles foram até o local e encontraram três veículos destruídos, junto com os corpos das vítimas.

“Não tínhamos ideia de quem eram as vítimas”, disse Thabet numa entrevista. “Ficamos chocados ao ver indivíduos estrangeiros.”

Começou a surgir a notícia de que trabalhadores estrangeiros tinham sido mortos. Mais tarde, fotos de passaportes ensanguentados – britânicos, australianos e poloneses – juntamente com imagens de corpos quebrados, circularam nas redes sociais.

Abdelraziq Abu Taha, outro irmão de Saif, disse ter ouvido de um funcionário da World Central Kitchen que houve uma greve perto de Deir al-Balah. Profundamente preocupado, o Sr. Abu Taha tentou repetidamente ligar para seu irmão, mas não obteve resposta.

Não houve declarações públicas imediatas da World Central Kitchen ou dos militares israelenses sobre o que havia acontecido. E mais imagens gráficas começaram a se espalhar nas redes sociais: corpos sendo retirados de uma ambulância no Hospital dos Mártires de Al Aqsa e colocados no chão. As imagens mostraram pessoas tirando fotos e vídeos, empurrando-se para chegar mais perto, enquanto passaportes eram abertos e colocados em dois cadáveres usando coletes à prova de balas.

Pouco depois da 1h, a World Central Kitchen emitiu uma breve declaração dizendo que estava ciente de relatos de que membros da sua equipa tinham sido mortos num ataque militar israelita enquanto trabalhavam para apoiar os esforços humanitários de entrega de alimentos em Gaza.

Os militares de Israel responderam logo depois, dizendo às 1h34 que estava “conduzindo uma revisão completa ao mais alto nível para compreender as circunstâncias deste trágico incidente”.

A primeira confirmação de que trabalhadores da World Central Kitchen foram mortos veio 14 minutos depois em um publicar nas redes sociais do Sr. Andrés. Ele lamentou “várias de nossas irmãs e irmãos” mortos em um ataque israelense.

Mensagens de condolências, homenagens e indignação chegaram.

Abdelraziq Abu Taha continuou tentando falar com seu irmão, ligando repetidamente até que finalmente alguém atendeu.

“O dono deste telefone está no Hospital dos Mártires de Al-Aqsa”, ele se lembrou da voz de um estranho dizendo na linha. O hospital recebeu cinco corpos, acrescentou o estranho.

Só às 7h07 é que a escala da tragédia ficou clara – sete trabalhadores foram mortos, World Central Kitchen disse em um novo comunicadoatribuindo a culpa diretamente aos militares de Israel pelo que chamou de “um ataque direcionado”.

O Crescente Vermelho Palestino disse que seus médicos encontraram inicialmente cinco corpos no local. Mais dois foram localizados mais tarde, após uma hora de esforço, e levados para o hospital de Al-Aqsa, informou a organização na manhã de terça-feira.

Fotografias e vídeos do rescaldo daquela manhã levantaram mais questões sobre o que havia acontecido na estrada costeira. Três caminhões brancos estavam em vários estados de destruição, com a frente de um deles queimada até a estrutura de metal.

Papéis carbonizados com o emblema da World Central Kitchen foram espalhados no veículo e na estrada. O teto do lado do passageiro de outro veículo foi perfurado por um buraco de cerca de 60 centímetros de diâmetro, mas o pára-brisa e as janelas laterais estavam praticamente intactos. As portas, janelas e teto do terceiro veículo foram destruídos e seu interior ficou manchado de sangue.

Vídeos e fotos verificados pelo The New York Times sugeriram que o comboio foi atingido diversas vezes. As imagens mostram três veículos brancos destruídos, com os veículos mais ao norte e mais ao sul separados por mais de um quilômetro e meio.

Especialistas em armas disseram ao The Times que cada um dos veículos foi atingido por munições pequenas e precisas, provavelmente disparadas de um drone. Chris Cobb-Smith, especialista em segurança e veterano do Exército Britânico, observou numa mensagem de texto que o padrão de danos sugeria que as munições tinham sido “muito precisas”, com uma “explosão devastadora mas limitada”.

Justin Bronk, pesquisador sênior do Royal United Services Institute em Londres, revisou vídeos que mostram os veículos danificados. Ele observou num e-mail que “parecem ter sido atingidos por mísseis pequenos e altamente precisos”.

“Não consigo descrever o choque quando vimos aquelas fotos”, disse Abdelraziq Abu Taha. “Mesmo agora, meu pai, minha mãe, nenhum de nós consegue acreditar. Ele estava sob proteção internacional. Apenas duas horas antes, ele estava com os israelenses no cais.”

O relatório foi contribuído por Adam Rasgon, Gaya Gupta, Matina Stevis-Gridneff, Michael Levenson e Anushka Patil.



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