O cinismo é uma qualidade tida quase como certa no jornalismo tecnológico, e certamente seremos tão culpados quanto qualquer outra publicação. Mas tanto o risco como a promessa da tecnologia são reais, e uma nova série documental tenta enfatizar o último sem descartar o primeiro. “Uma Breve História do Futuro,” apresentado por Ari Wallach, também tem a qualidade atraente de, como produção da PBS, ser totalmente gratuito.

A tese do programa é simplesmente que, embora valha a pena considerar e documentar os perigos e decepções da tecnologia (muitas vezes devido à sua subversão pelos interesses empresariais), o outro lado da moeda também deve ser destacado não por ingenuidade, mas porque é genuinamente importante e convincente.

Conversei com Wallach, que adota o apelido “futurista” sem remorso desde o início, sugerindo que corremos o risco de nos cegarmos para o potencial transformador da tecnologia, das startups e da inovação. (Divulgação completa: conheci Ari há muitos anos, quando ele estava indo para Berkeley com meu irmão, embora isso seja uma coincidência.)

“A teoria do caso é que quando você pergunta a 10 americanos ‘o que você pensa sobre o futuro?’ 9 em cada 10 dirão, tenho medo disso, ou dirão que é tudo uma questão de tecnologia. Essas são duas coisas para as quais este programa, de certa forma, é uma intervenção”, explicou Wallach.

O futuro, disse ele, não é apenas o que um publicitário do Vale do Silício lhe diz, ou o que a “Grande Distopia” alerta, ou mesmo o que um redator do TechCrunch prevê.

Na série de seis episódios, ele conversa com dezenas de indivíduos, empresas e comunidades sobre como estão trabalhando para melhorar e garantir um futuro que talvez nunca vejam. Do couro de cogumelo à limpeza do oceano e às doulas da morte, Wallach encontra pessoas que veem o mesmo futuro assustador que nós, mas que escolhem fazer algo a respeito, mesmo que essa coisa pareça irremediavelmente pequena ou ingênua.

“Queríamos trazer o futuro para as salas de estar das pessoas que normalmente não pensam nele de uma forma crítica e de mente aberta, em termos do futuro que se cria”, disse ele. “As pessoas simplesmente não ficam expostas a isso. Porque, no momento atual, há uma série de razões pelas quais, culturalmente, ser crítico e cínico é parecer inteligente e consciente. Mas agora chegamos a um ponto em que se fizermos isso continuamente, perderemos o fio da meada. Vamos perder a narrativa de todo o projeto humano mais amplo.”

A questão, em outras palavras, não é fingir que os problemas não existem, mas sim que já há gente suficiente falando sobre os problemas. Alguém não deveria se concentrar no que as pessoas estão realmente fazendo para resolvê-los?

É claro que os temas esperados de IA, automação e clima estão lá, mas também comida, arte e arquitetura, e preocupações mais filosóficas como governação e valor.

A objeção mais comum que minha mente cínica levantou enquanto assistia foi o clássico “como isso escala?” E Wallach foi rápido em admitir que grande parte disso não funciona.

“Como isso é dimensionado e como você o monetiza – isso é uma espécie de Silicon Valley-ization, o Sand Hill Road de olhar para o futuro. E há uma hora e um lugar para isso! Pode ir adiante, pode não. Essa não é a questão. Tentamos informar e educar sobre como pensar de forma diferente sobre o amanhã, e aqui estão exemplos de pessoas que fazem isso. É um modelo de comportamento e ação para dar às pessoas um senso de agência. Tipo, vamos todos viver em casas impressas em 3D? Talvez não. Mas se pensarmos nos 2 a 3 mil milhões de pessoas sem casa no planeta e como vamos abrigá-las, isto potencialmente fará parte disso”, continuou ele.

“Trata-se de centralização na solução, que não é puramente centralização na solução de VC. É sobre como podemos resolver os problemas que temos hoje através de uma lente de oportunidade, em oposição a uma lente de ‘vamos todos morrer’, que geralmente é o que aparecem nas manchetes, certo?

A tese de Wallach rendeu à sua tripulação um bilhete dourado para viajar pelo mundo e conversar com inúmeras pessoas e empresas interessantes. Fazendas verticais, couro de cogumelo, propagação de corais. Pete Buttigieg, Emmanuel Macron, Reid Hoffman, Grimes, jogador de futebol Kylian Mbappé. E todos parecem estar aliviados por poder falar sobre a promessa do futuro e não sobre a ameaça dele.

Quando perguntei a Wallach onde ou com quem ele gostaria de passar um pouco mais de tempo, ele deu três respostas. Um deles, um professor no norte do Japão que tem uma forma teatral, mas aparentemente bastante eficaz, de pedir aos idosos que considerem o futuro, fazendo-os fingir que estão de visita. Dois, o Laboratório Nacional Lawrence Livermore, onde o nível de inovação e ambição era, segundo ele, alto demais para ser expresso. E terceiro, a “doula da morte” que ajuda as pessoas a superar a ansiedade do fim de sua própria existência. (Embora a tecnologia seja frequentemente discutida, está longe de ser o único tópico.)

Créditos da imagem: PBS

Caso você esteja se perguntando que interesse especial financeiro está tentando aplacá-lo com esta apresentação beneficente de um futuro mais gentil e sábio… não se preocupe, perguntei. E a empresa obscura por trás deste documentário extraordinariamente bem produzido não é outra senão a nefasta Serviço de Radiodifusão Pública. O que significa, como observado acima, que não é apenas gratuito transmitir em PBS.orge no YouTube (adicionarei o primeiro episódio abaixo assim que estiver ao vivo), mas também aparecerá na TV linear normal todas as quartas-feiras às 21h – “logo após Nova”.

O público geral ao qual um programa como esse se destina, Wallach me lembrou, não está envolvido no TikTok ou, muitas vezes, mesmo em serviços de streaming. Milhões, especialmente pessoas mais velhas que ainda não estão amarguradas com a promessa do futuro, ligam a TV depois do jantar para assistir ao noticiário local, a um programa da rede e talvez a um documentário como este.

Wallach e sua equipe também criaram uma versão do programa específica para sala de aula, que inclui materiais educacionais para acompanhamento dos alunos sobre os tópicos abordados.

“Este será o primeiro currículo futuro em todo o país, disponível para mais de 1,5 milhão de professores na plataforma educacional da PBS. Isso é cerca de 20 milhões de crianças. É legal. E é grátis.”

Como pensamento de despedida, Wallach destacou os programas com os quais cresceu e como é o “trabalho máximo” ser capaz de fazer algo emulando – embora tenha tido o cuidado de não comparar o seu com eles – de programas clássicos como Cosmos, The Power of Mito e conexões.

“O Cosmos mudou a forma como penso sobre o universo; O Poder do Mito, como penso sobre fé, significado, psicologia; esperançosamente, Uma Breve História do Futuro muda a forma como as pessoas pensam sobre o futuro e o amanhã. Essa é a empresa em que queríamos estar.”

Fuente