Steven Stamkos é o coração, a alma e o capitão do Tampa Bay Lightning. Mas há pelo menos uma pequena chance de que ele esteja em algum lugar diferente da costa oeste da Flórida quando a temporada 2024-25 da NHL começar.

Isso parece errado.

Stamkos encarnou o Lightning desde que ele foi escolhido como a primeira escolha geral no Draft de 2008 da NHL.

Agora com 34 anos e em sua 16ª temporada, Stamkos tem 546 gols e 1.123 pontos na carreira – ambos recordes da franquia – e levou Tampa Bay a duas Copas Stanley. Ele também é o líder de todos os tempos da franquia em jogos disputados (1.074). Stamkos não é mais o que era, mas ainda tem 31 gols e 67 pontos em 71 jogos nesta temporada.

Mas Stamkos também está no último ano de seu contrato, um contrato de oito anos de US$ 68 milhões com um valor médio anual de US$ 8,5 milhões, para Spotrac.

Apesar da posição de Stamkos como o maior jogador da história do Tampa Bay Lightning, o gerente geral Julien BriseBois disse meses atrás que não haveria negociações com o atacante durante a temporada. Isso significa que há uma chance de Stamkos se tornar um agente livre irrestrito.

Stamkos não indicou como se sente em relação à decisão da equipe nas negociações.

Este não é um território desconhecido para Stamkos. Ele assinou seu contrato atual em 2016, mas só em 29 de junho, dois dias antes de se tornar um agente livre restrito e poder assinar com outro time.

Mas foi no período de pelo menos uma semana antes de 1º de julho que potenciais agentes livres irrestritos podem negociar com outras equipes. E Stamkos, de fato, recebeu ofertas de outros clubes da NHL antes de assinar novamente com o Tampa Bay.

Será esse o caso novamente em 2024?

Isso vai depender de muitas coisas.

Primeiro, é claro, com sua idade e desgaste – um histórico de várias lesões e problemas nas pernas/joelhos – ele sofrerá uma grande redução salarial, não importa onde jogue na próxima temporada.

Será que BriseBois e o Relâmpago estarão com um clima nostálgico e farão tudo o que puderem para trazer Stamkos de volta?

O quanto Stamkos deseja ficar em Tampa Bay? Ele aceitaria uma oferta de “desconto na cidade natal”?

Claro, antes que tudo isso seja resolvido, haverá os playoffs. Tampa Bay parece ser uma chave para terminar na primeira vaga como wild card da Conferência Leste.

Como um desempenho excelente ou abaixo da média de Stamkos nos playoffs afetaria as coisas?

São muitas perguntas. Infelizmente, teremos apenas que esperar e ver as respostas.



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