O líbero e capitão da equipe UST Tigresses, Detdet Pepito, no torneio de vôlei feminino da temporada 86 da UAAP. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

MANILA, Filipinas – A capitã da equipe da Universidade de Santo Tomas, Detdet Pepito, está orgulhosa de ver seu pequeno time continuar a provar que seus céticos estão errados com sua participação inesperada no torneio de vôlei feminino da 86ª temporada da UAAP.

UST conquistou a primeira vaga na Final Four da temporada – sua quarta aparição consecutiva após a eliminação – depois de derrotar Adamson por 22-25. 25-20, 26-24, 25-20 na quarta-feira no Mall of Asia Arena.

Jogando sua primeira temporada sem a ex-estrela Eya Laure, Pepito admitiu que vencer nove de suas 10 partidas foi inesperado, mas ela sabe que é o resultado de seu trabalho duro e dedicação para combater a desvantagem de altura.

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“Estou feliz porque muita gente disse antes que éramos realmente Mini Miss UST e depois lemos algo que dizia que íamos levar uma surra. Mas estamos felizes, porque queremos provar que não se trata de altura, mas sim de coração”, afirmou Pepito, que fez 21 escavações e 17 excelentes recepções no regresso de uma pausa de 10 dias da Semana Santa.

O líbero do terceiro ano acrescentou que ser uma equipe jovem, liderada pelo super novato Angge Poyos, também foi a chave para sua trajetória impressionante.

“Parece que há mais pernas frescas. Eles estão frescos no sistema e se adaptaram imediatamente. Isso é o que considero único nesta temporada”, disse ela.

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O técnico do UST, KungFu Reyes, também acredita que eles estão colhendo o melhor de seu programa de ensino médio, do qual Pepito, Poyos, Reg Jurado e a maioria das atuais Tigresas fizeram parte.

“No programa de base, nós realmente desenvolvemos jogadores. Acontece que nossas peças estão chegando. Porque quando a Eya saiu, a Regina já era a mais nova, então eles estavam se aproximando. Detdet (Pepito) é o mais veterano do terceiro ano”, disse Reyes.

UST Tigresas UAAP voleibol

UST Tigresas no torneio de vôlei feminino da temporada 86 da UAAP. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

“Este é realmente o programa da UST em si, é isso que realmente o traz. Porque são as mesmas pessoas no ensino médio, lá na faculdade. Então é realmente um processo, um processo muito longo. Pelo menos de alguma forma, nosso trabalho duro está valendo a pena.”

Depois de garantir a primeira passagem para a Final Four, o trabalho não está terminado para as Tigresas, que buscam terminar forte e conquistar uma das duas vantagens duas vezes derrotadas faltando quatro jogos para o fim.


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“Vamos continuar trabalhando. Aprimoramos novamente nossas habilidades, reagrupamos, co-corrigimos os erros não forçados que cometemos. Vamos aprimorar ainda mais nossas habilidades”, disse o técnico da UST.



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