O cofundador da Flipkart, Sachin Bansal, está em negociações para levantar capital para sua nova startup, a fintech indiana Navi. Bansal está conversando com investidores para levantar uma avaliação de cerca de US$ 2 bilhões, disseram três fontes familiarizadas com o assunto ao TechCrunch. Uma fonte disse que ele pretende arrecadar entre US$ 200 milhões e US$ 400 milhões.

A startup Navi, sediada em Bengaluru, tem sido em grande parte autofinanciada até agora – Bansal possui 97% da empresa – e esta seria a primeira grande arrecadação de fundos externa desde que foi fundada em 2018.

As conversações ainda não se concretizaram num acordo, pelo que os termos, bem como o apetite do Bansal por financiamento externo, podem mudar, alertaram as fontes. Um porta-voz da Navi não quis comentar.

A Navi, que oferece empréstimos pessoais e residenciais, bem como seguro saúde aos clientes, passou por algumas reviravoltas financeiras. A Navi originalmente queria levantar US$ 440 milhões em uma listagem pública, de acordo com a documentação que apresentou em 2022. Com o mercado de IPO em queda, no entanto, a startup abandonou esses planos no ano passado.

As deliberações de financiamento apontam para uma mudança significativa no mercado de risco na Índia, bem como um sinal encorajador para as fintech a nível mais global. Depois de um 2023 particularmente difícil, em que o financiamento global para startups caiu 73% no país, isto pode ser um sinal de que as rondas de financiamento da fase de crescimento estão de volta à mesa.

O fundo soberano de Abu Dhabi, ADIA, está em negociações para apoiar a plataforma indiana de narração de histórias em áudio Pocket FM, informou o TechCrunch no mês passado. A marca indiana de óculos LensKart, a plataforma de nutrição de consumo apoiada pela Temasek, HealthKart, e o agregador de bicicletas e táxis Rapido estão também em negociações para levantar novas rodadas de estágio de crescimento, informou o jornal indiano Economic Times na quinta-feira. Khazanah, o fundo soberano da Malásia, está entre os investidores com quem o Rapido, apoiado por Swiggy, se envolveu nas últimas semanas, disse uma fonte familiarizada com o assunto ao TechCrunch.

O ecossistema de startups da Índia registou um declínio acentuado em grandes rondas de financiamento no ano passado, à medida que investidores globais, incluindo Tiger Global e SoftBank, reduziram os seus investimentos, enquanto as empresas nacionais de capital de risco mudaram o seu foco para empresas em fase inicial, de acordo com um estudo recente. Relatório Bain.

As ações regulatórias do Reserve Bank of India nos últimos anos também impactaram as startups que emitem cartões e emprestam, assustando ainda mais muitos investidores no setor de fintech.

Sob Bansal, a Flipkart foi pioneira em startups na Índia, levantando bilhões de dólares de uma lista histórica de investidores estratégicos e financeiros. Ele então deixou a startup em 2018 com um lucro inesperado de US$ 1 bilhão e optou por uma abordagem inicial para a Navi, que fundou no mesmo ano.

Mesmo que este se torne o primeiro aumento externo da Navi, isso não significa que Bansal não tenha conversado com as partes interessadas. Como o TechCrunch relatou anteriormente, a fintech conversou com potenciais investidores, incluindo o SoftBank, antes de seu pedido de IPO. Essas discussões foram paralisadas depois que o pedido de licença bancária da Navi foi rejeitado pelo banco central do país, informou o TechCrunch anteriormente.

Nos últimos trimestres, a Navi estreitou seu foco. Ela vendeu sua unidade de microfinanciamento Chaitanya India por US$ 178,5 milhões em agosto como parte de um “plano estratégico para focar em nossos negócios que priorizam o digital”, disse Bansal na época.

Em uma entrevista Publicados pelo canal indiano Moneycontrol na terça-feira, Bansal disse que iria retomar os planos para o IPO, mas apenas em “alguns meses, quando estivermos prontos”.

O Bansal também não desistiu de transformar o Navi em um banco. “Por enquanto, eu diria que os estacionamos, até vermos que é uma possibilidade novamente no futuro”, disse ele ao outlet indiano. “Então retomaremos novamente quando houver luz verde do regulador no momento certo.”

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