Durante meio século, a família Sernesi viveu numa villa histórica com vista para Florença, onde o artista renascentista Michelangelo foi criado e mais tarde propriedade. A propriedade contava com diversas construções, um pomar e o desenho de um nu masculino musculoso gravado na parede de uma antiga cozinha. A tradição diz que a obra foi desenhada por um jovem Michelangelo, embora os estudiosos não tenham tanta certeza.

Ano passado, a família Sernesi vendeu a villa. Agora querem vender o desenho mural, que foi destacado do local original em 1979 para que pudesse passar por uma tão necessária restauração. Gravada com carvão ou giz preto sobre gesso e medindo cerca de 40 por 50 polegadas, os historiadores da arte identificaram a figura – que é bem constituída, mas um pouco enrugada – como um “tritão”, um deus do mar, ou um “sátiro, ”parte homem, parte besta.

Ao longo das décadas, o desenho foi emprestado como obra de Michelangelo para exposições no Japão, Canadá, China e, mais recentemente, nos Estados Unidos, onde foi incluído na mostra de grande sucesso de 2017 do Metropolitan Museum “Michelangelo: Divino desenhista e designer.” A entrada no catálogo dessa exposição, de Carmen C. Bambach, curadora de desenhos e gravuras do Met, descreve-a como “a única manifestação sobrevivente da habilidade de Michelangelo como desenhista em grande escala”.

A notícia de que o desenho está sendo colocado no mercado provavelmente expandirá o que até agora tem sido um debate acadêmico bastante discreto sobre a autoria de uma obra que permaneceu em mãos privadas, e principalmente fora dos olhos do público, no passado. cinco séculos.

“É muito interessante e agora é certamente necessário realizar mais investigações”, disse Cecilie Hollberg, diretora da Galeria Accademia em Florença. Ela já tinha ido dar uma olhada no desenho, a pedido da família Sernesi, disse ela.

Há anos, funcionários do Ministério da Cultura declararam a obra de importância nacional, o que significa que não pode sair de Itália, exceto por empréstimo. No caso de venda, o Ministério da Cultura tem o direito de preferência para igualar o preço de venda e comprar a peça para o Estado italiano.

O museu de Hollberg, que alberga algumas das esculturas mais famosas de Michelangelo, incluindo o seu “David”, pode ser uma boa opção se o Estado decidir exercer esta opção. De qualquer forma, as duras leis italianas em matéria de património cultural poderão ter um impacto significativo na venda, restringindo tanto o número de potenciais compradores como o preço de venda.

Obras de mestres renascentistas como Michelangelo raramente chegam ao mercado e, quando chegam, podem atingir preços sensacionais. Em 2022, Christie’s em Nova York vendeu um esboço de Michelangelo por mais de 23 milhões de euros.

Mas em Itália, essas obras normalmente são vendidas por uma fração do que os proprietários receberiam se as vendessem internacionalmente, disse Carlo Orsi, um negociante de arte com galerias em Milão e Londres. As leis de exportação da Itália deprimem o mercado, disseram ele e outros especialistas.

Existem colecionadores italianos ricos, acrescentou, mas “eles não são tão prospectivos”, então “encontrar clientes para essas coisas a esses preços é praticamente impossível”.

Ao mesmo tempo, os compradores internacionais podem pensar duas vezes antes de comprar uma peça que não podem levar para casa, disse Francesco Salamone, advogado especializado em leis de património cultural. “Então isso corta o mercado externo, tornando o trabalho menos atrativo do ponto de vista financeiro”, acrescentou.

Embora a família tenha se recusado a colocar uma etiqueta de preço na peça, Ilaria Sernesi, uma das proprietárias, destacou que quando a obra viajou para o show do Met, ela estava segurada por quase US$ 24 milhões de dólares. (Os especialistas dizem que os preços dos seguros nem sempre refletem os valores de venda.)

Mas a família Sernesi disse que não se trata de dinheiro.

“Achamos que é uma obra que merece ser vista, apreciada e amada”, disse Ilaria Sernesi, bióloga aposentada, cuja família comprou a villa na década de 1970.

No final do século XIX, os descendentes de Michelangelo venderam a propriedade a um conde francês, que passou por várias mãos antes de ser comprada por um americano, que a deixou aos seus herdeiros italianos, que a venderam à família Sernesi. Os proprietários anteriores não parecem ter pensado muito no trabalho. “Quando chegamos, estava em total abandono”, coberto por uma folha de papelão, lembrou Sernesi.

Em 1979, o desenho foi destacado da parede para ser restaurado no Opificio delle Pietre Dure, em Florença, um dos principais laboratórios de restauração da Itália. Quando voltou para a casa dos Sernesi, ficou pendurado na sala de jantar abobadada da villa até que a família decidiu que era melhor mantê-lo em um local mais seguro. O desenho foi transferido para um armazém protegido nos arredores de Florença.

Os Sernesis rastreiam a atribuição do desenho a Giorgio Vasari, biógrafo contemporâneo de Michelangelo, que escreveu que o jovem artista aprimorou suas habilidades desenhando em “papéis e paredes”, embora Vasari não dê indicações precisas de onde. Alguns visitantes da villa ao longo dos séculos escreveram sobre ter visto os rabiscos de Michelangelo ali.

Quando o desenho começou a circular nas exposições, várias entradas do catálogo que atribuíam a peça a Michelangelo foram escritas por Giorgio Bonsanti, um especialista do Renascimento italiano que também supervisionou a restauração de 1979. “Não consigo imaginar outra pessoa entrando na casa de Michelangelo e desenhando uma figura na parede de sua cozinha”, disse ele.

Bonsanti era protegido de Charles de Tolnay, o húngaro naturalizado americano que escreveu um estudo de cinco volumes sobre Michelangelo que diz que o artista desenhou o mural quando era adolescente. Comparações entre o desenho de Sernesi e um estudo de Michelangelo de um homem barbudo, agora no Museu Ashmolean em Oxford, Inglaterra, levaram alguns estudiosos a datar a obra como sendo de Michelangelo, com cerca de 20 anos.

Bambach, o curador do Met, referiu-se a ele num artigo de 2013 como um “trabalho negligenciado de Michelangelo”. Ela recusou um pedido de entrevista para este artigo, citando a política do seu museu de não comentar sobre obras que estão à venda. Mas ela confirmou que manteve esse artigo e sua atribuição.

As notas de rodapé no artigo de Bambach fornecem uma análise detalhada da “longa história de atribuição” entre aqueles a favor da autoria de Michelangelo, aqueles contra e aqueles indecisos.

Paul Joannides, especialista em Michelangelo e professor emérito de história da arte na Universidade de Cambridge, disse que havia “muito a favor” de uma atribuição de Michelangelo. “No entanto”, escreveu ele por e-mail, “pelo que vale, pessoalmente nunca fui convencido disso. que vejo é tão desajeitado, mal escorçado, rude em sua expressão facial, mal articulado e geralmente de baixa qualidade. Acho difícil acreditar que mesmo o muito jovem Michelangelo pudesse ter desenhado tão mal.”

Francesco Caglioti, especialista em Renascença que leciona na Scuola Normale em Pisa, Itália, disse que se a obra fosse de Michelangelo, ele não estaria na sua melhor forma. O artista, acrescentou, foi “um juiz muito rigoroso de si mesmo”, que destruiu muitas das suas primeiras obras no final da sua vida. “Talvez ele tenha esquecido este”, disse Caglioti.

Os Sernesis não contataram um negociante, antiquário ou casa de leilões para ajudar na venda, embora Salamone, o advogado, tenha dito que era “extremamente raro que uma obra de arte importante fosse vendida sem um intermediário”, pois isso limitava o número de clientes potenciais.

“Esses são detalhes que vamos tratar, ainda não decidimos nada”, disse Ilaria Sernesi, um dos seis familiares proprietários da obra.

Ela estava ciente, disse ela, de que a proibição de exportação impactaria a venda. “É óbvio que as pessoas pretendem baixar o preço”, disse ela, “mas também é verdade que há limites além dos quais não iremos”.

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