Por volta das 17h00 de segunda-feira, aviões de guerra israelitas cruzaram a fronteira síria, atingindo um edifício da embaixada em Damasco e matando um grupo de comandantes militares iranianos com o tipo de precisão que conquistou o medo e o respeito militar de Israel em todo o Médio Oriente.

Várias horas mais tarde, os mesmos militares israelitas lançaram mísseis sobre um comboio de ajuda humanitária numa estrada costeira na Faixa de Gaza, uma operação fracassada que deixou sete trabalhadores humanitários estrangeiros mortos e a reputação de Israel em frangalhos. Os seus líderes foram forçados a admitir uma série de erros e erros de julgamento letais.

Como é que um dos exércitos mais bem equipados e mais bem treinados do mundo conseguiu realizar um ataque perigoso em solo estrangeiro e depois tropeçar com consequências tão trágicas em Gaza levanta uma série de questões difíceis – nomeadamente como é que os militares israelitas impõem as regras de combate em Gaza? sua guerra contra o Hamas.

As autoridades israelitas atribuem o ataque ao grupo de ajuda World Central Kitchen a factores comuns na guerra: um campo de batalha complexo, onde combatentes se misturam com civis; visibilidade reduzida por ser noturno; e um alvo móvel, que dava aos comandantes apenas alguns minutos para tomar decisões.

O ataque a Damasco foi a imagem espelhada: uma operação meticulosamente planeada e cronometrada com precisão contra um alvo estacionário, muito provavelmente aprovada pelos mais altos níveis das forças armadas e do governo israelita.

Detalhes fornecidos por membros do próprio Corpo da Guarda Revolucionária do Irão sugerem que Israel tinha informações de inteligência até ao minuto do ataque, incluindo quando o embaixador e outros civis deixaram o edifício e que os principais comandantes iranianos estavam lá para se encontrarem com militantes palestinos para discutir a guerra em Gaza. .

Em contraste, analistas militares em Israel e nos Estados Unidos disseram que as explicações israelitas não explicam totalmente o que aconteceu ao longo da costa de Gaza na noite de segunda-feira. A morte acidental dos trabalhadores humanitários, disseram vários, foi o resultado previsível de um estilo de combate do tipo “atirar primeiro” que as tropas israelitas têm usado na sua campanha militar desde os ataques do Hamas em 7 de Outubro.

“Não era uma questão de precisão porque era altamente preciso”, disse Yagil Levy, professor e especialista nas Forças de Defesa de Israel na Universidade Aberta de Israel. “Não foi uma questão de negligência, porque a ação foi tomada após uma análise cuidadosa das circunstâncias.”

“Em Gaza”, continuou ele, “as FDI estão empenhadas em matar o maior número possível de combatentes do Hamas. Em muitos casos, visar combatentes do Hamas vai contra o princípio do respeito pela imunidade dos civis.”

O professor Levy disse que os comboios de ajuda em Gaza controlada pelo Hamas eram frequentemente guiados por habitantes locais armados com ligações aos militantes para evitar que os seus fornecimentos fossem danificados ou roubados. Para os militares israelitas, que utilizam drones para monitorizar os comboios, isso levanta a possibilidade de que alguns dos passageiros constituam alvos legítimos de combate.

Os israelenses atacaram o comboio da Cozinha Central Mundial depois que este entregou suprimentos de um cais para um armazém. Os três veículos estavam voltando quando as IDF lançaram três ataques. Dois dos veículos foram destruídos e um terceiro apresentava um buraco no teto próximo ao selo que o identificava como pertencente à World Central Kitchen, instituição de caridade fundada pelo chef José Andrés.

O Sr. Andrés disse que os militares saberiam a localização de seus trabalhadores porque estavam em comunicação com eles. “Esta não foi apenas uma situação de azar em que, ‘oops’, jogamos a bomba no lugar errado”, disse ele ao Reuters.

“Foi um erro que se seguiu a um erro de identificação, durante a noite durante a guerra, em condições muito complexas”, disse o chefe do Estado-Maior militar israelense, tenente-general Herzi Halevi, na terça-feira. O primeiro-ministro Benjamin Netanyahu prometeu: “Faremos tudo para que isto não aconteça novamente”.

Alguns compararam o episódio a um ataque errante de drones americanos no Afeganistão em 2022, que matou 10 pessoas inocentes, incluindo sete crianças. Tal como em Gaza, esse ataque baseou-se em imagens de vídeo aéreo. Aconteceu depois que um atentado suicida matou pelo menos 182 pessoas, incluindo 13 soldados americanos, durante a frenética retirada americana do país.

Sob forte pressão para evitar outro ataque, os militares dos EUA acreditaram que estavam a seguir um terrorista que poderia detonar iminentemente outra bomba. Em vez disso, matou um trabalhador humanitário afegão e nove membros da sua família.

“Tínhamos acabado de perder tropas devido a uma bomba e havia medo de outra bomba”, disse John Nagl, professor de estudos de combate na Escola de Guerra do Exército dos Estados Unidos em Carlisle, Pensilvânia. perigo. O desejo de proteger as tropas anulou a decisão de proteger os civis.”

Em contraste, disse o Professor Nagl, o ataque à embaixada em Damasco foi “executado na perfeição”. Os israelenses, disse ele, “controlavam a hora e o local da ação, e ela ocorreu em um local fixo. A parte difícil dessa missão foi a recolha de informações, não a operação militar.”

Israel ainda enfrenta repercussões internacionais do ataque, que infligiu graves danos à Força Quds do Irão, o serviço militar externo e de inteligência do Corpo da Guarda Revolucionária Islâmica. A Síria e o Irão expressaram indignação, enquanto as autoridades americanas expressaram receios de que isso pudesse provocar ataques retaliatórios contra Israel ou o seu aliado, os Estados Unidos.

O ataque fracassado em Gaza, no entanto, trouxe uma onda global de opróbrio sobre Israel, que já estava a tornar-se mais isolado diplomaticamente. Na Grã-Bretanha, a família de um dos trabalhadores humanitários mortos, John Chapman, disse num comunicado: “Ele morreu tentando ajudar as pessoas e foi sujeito a um ato desumano”.

Esta não é a primeira vez que soldados israelenses atingem acidentalmente civis. Em Dezembro, mataram a tiro, por engano, três reféns israelitas na Cidade de Gaza, causando indignação em Israel. Em janeiro, um tanque israelense abriu fogo contra um comboio da Paltel, a maior empresa de telecomunicações de Gaza, matando dois técnicos, segundo a empresa. O exército israelense disse que estava investigando o incidente, mas não anunciou quaisquer conclusões.

Esses acidentes apenas aumentam a pressão que Israel enfrenta à luz do número crescente de mortos em Gaza. De acordo com autoridades de saúde do enclave controlado pelo Hamas, mais de 32 mil pessoas foram mortas em seis meses de guerra, muitas delas crianças. A contagem do Ministério da Saúde de Gaza inclui civis e combatentes.

O professor Nagl disse acreditar que os militares israelitas deveriam reforçar as suas regras de combate – as condições sob as quais os soldados são autorizados a abrir fogo – particularmente porque o número de combatentes do Hamas na população civil diminuiu desde o início dos combates em Outubro. Especialistas israelenses disseram que as FDI deveriam aprender como identificar melhor os alvos.

“Dezenas de milhares de alvos foram identificados com sucesso”, disse Michael B. Oren, ex-embaixador israelense nos Estados Unidos que já serviu como porta-voz das FDI. “Os trabalhadores da WCK, tragicamente, não o foram. A IDF investigará, concluirá como e por que o erro ocorreu e tirará lições que ajudarão a evitar erros semelhantes no futuro.”

Mas Oren e outros israelenses rejeitaram a sugestão de que o ataque a Damasco era uma comparação útil.

“Fora de Gaza – na Síria, por exemplo – Israel enfrenta muito menos complexidades”, disse ele. “Os alvos são identificados e eliminados muito mais facilmente, com muito menos margem para erros humanos.”

O major-general Tamir Hayman, antigo chefe da inteligência militar israelita, caracterizou uma operação especial como a de Damasco como “o reino da certeza”. Por outro lado, disse ele, “uma guerra é o reino da incerteza”.

O ataque direccionado na Síria, disse o General Hayman, foi como um caçador “perseguindo um único animal no deserto”. Combater em Gaza era como perseguir um adversário numa “selva”. “Em um lugar”, disse ele, “a chance de cometer um erro é baixa e, em outro, é alta”.

Uzi Arad, antigo conselheiro de segurança nacional de Netanyahu e agora um crítico, também rejeitou a comparação, dizendo que a “intensidade absoluta” dos combates em Gaza levou até os soldados israelitas a abrirem fogo uns contra os outros. “Erros acontecem”, disse ele. “A situação está mudando o tempo todo; não é estático. É muito dinâmico.”

Arad, que também é ex-funcionário do Mossad, o serviço de inteligência estrangeiro de Israel, disse que tudo deveria ser feito para evitar tais erros, mas sugeriu que eles eram inevitáveis ​​num campo de batalha como Gaza.

Amos Harel, colunista de assuntos militares do jornal israelita Haaretz, reconheceu os desafios de travar uma guerra em Gaza, mas disse que os ataques mortais ao comboio também foram simplesmente resultado do desgaste.

“Depois de lutar por tanto tempo, você comete mais erros e problemas”, disse Harel. “Não se justifica de forma alguma, mas é o preço da guerra em curso nestas circunstâncias extremas.”

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