A cidade de Nova York nunca esteve imune a brigas educacionais acaloradas, mas nos últimos meses essas lutas assumiram um novo nível de vitríolo e agressão, e se expandiram para concentrar-se em um menu mais amplo de questões divisórias.

As batalhas reflectem a crescente divisão política do país, mesmo nesta cidade azul profunda, à medida que os pais sobrepõem debates antigos – como as questões de raça e discriminação são ensinadas nas escolas, por exemplo – sobre os mais recentes, como o papel dos estudantes transexuais nos desportos e como as escolas deveriam abordar a guerra Israel-Hamas.

Os pais gritaram uns com os outros, chamaram-se uns aos outros de intolerantes e fizeram queixas formais sobre o comportamento em reuniões tradicionalmente focadas em questões como melhorias escolares e desempenho dos alunos.. Alguns pais apresentaram queixas policiais uns contra os outros por assédio. Uma mulher disse que recebeu um pacote com fezes dentro.

Os campos de batalha também se multiplicaram, desde alguns conselhos de pais notoriamente briguentos até locais tradicionalmente pacíficos pela cidade.

Noutros distritos do país, as mudanças nas políticas do conselho escolar podem transformar o que acontece nas salas de aula. Na cidade de Nova Iorque, os conselhos de pais onde ocorrem muitas das lutas – e que representam os 32 distritos do sistema escolar público – têm pouco poder, porque o presidente da câmara controla as escolas.

Mas as novas batalhas, sobre questões que nem sempre se enquadram claramente nas linhas partidárias, criaram um desafio para uma administração que tenta gerir aquele que é talvez o distrito escolar mais diversificado do país.

O reitor das escolas da cidade, David C. Banks, já demonstrou anteriormente vontade de ouvir as preocupações das famílias sobre a direcção do sistema, incluindo a forma como lida com a dessegregação nas escolas de elite. Mas o teor dos novos debates faz com que as famílias exijam que as autoridades façam mais para intervir.

À medida que os combates continuam, Banks sugeriu na semana passada que os líderes da educação municipal em breve terão mais a dizer sobre “o absurdo que vimos”.

“É o que considero mais decepcionante nesta função de chanceler”, disse ele. “Adultos se comportando mal.”

Talvez em nenhum lugar as tensões sejam mais evidentes do que no Distrito 2, uma secção extensa e diversificada do sistema que serpenteia pelo coração de Manhattan – desde o West Village e Hell’s Kitchen até ao Upper East Side.

As reuniões de pais do distrito sempre foram controversas, mas as famílias discutiram principalmente sobre os esforços para afrouxar as admissões em escolas seletivas. Recentemente, porém, eles discutiram sobre livros com histórias mais diversas e se deve rejeitar o grupo de defesa de direita Moms for Liberty, entre outras questões.

E no mês passado, os pais aprovaram uma proposta pedindo ao Departamento de Educação da cidade que revisse as suas directrizes de género, que actualmente permitem que os alunos participem em equipas desportivas com base nas suas identidades de género, independentemente do sexo que lhes foi atribuído à nascença.

O esforço foi liderado em parte por Maud Maron, uma líder parental especialmente vocal, cujo a retórica foi atacada dos funcionários da escola. Numa reunião notavelmente tensa em Março, realizada pessoalmente e online, ela e outros pais disseram que as políticas actuais apresentavam “desafios aos jovens atletas e treinadores” e que não consideravam o “bem-estar das raparigas”.

Durante a reunião, os pais que participaram remotamente discutiram se os seus filhos não estariam seguros se as raparigas transgénero se juntassem a equipas de raparigas. Várias autoridades eleitas consideraram a discussão “vergonhosa”. Mais tarde, Banks perguntou: “Você não vai simplesmente deixar as crianças em paz?”

A proposta, uma recomendação não vinculativa às autoridades, foi aprovada por 8 votos a 3. Em um postar no X, Moms for Liberty classificou a votação como “um grande passo para Nova York!” Este ano a organização realizou a sua primeiro grande evento localao qual alguns líderes pais do Distrito 2 compareceram como palestrantes, e o grupo agora tem um pequeno capítulo no Queens.

Não está claro até que ponto o conselho de pais representa opiniões mais amplas dentro do Distrito 2. Os membros do conselho conquistaram recentemente os seus lugares com várias centenas de votos, e o distrito tem cerca de 20.000 eleitores de pais elegíveis.

Ainda assim, Mark Levine, presidente do distrito de Manhattan e democrata progressista, disse que “o movimento MAGA chegou a Manhattan”.

Outros bairros também estão se tornando frentes de batalha.

No Distrito 14, que inclui Williamsburg, Brooklyn, alguns líderes pais apelaram veementemente a um cessar-fogo em Gaza e dizem que enfrentaram ameaças pelas suas posições. Ao mesmo tempo, outros pais apresentaram uma processo federal na semana passada sobre as políticas do conselho, argumentando que aqueles que “dissidem da ortodoxia oficial” enfrentam um escrutínio injusto por parte dos funcionários da escola.

Até os estudantes se juntaram às batalhas. Na escola secundária mais prestigiada da cidade, os adolescentes lançaram uma campanha para expulsar a Sra. Maron da equipa de liderança da escola por uma retórica “profundamente prejudicial” contra grupos minoritários nas redes sociais.

A segurança dos “estudantes mais vulneráveis ​​está em jogo”, escreveram. A Sra. Maron não retornou um pedido de comentário.

Os conflitos surgem depois de alguns pais se organizarem formalmente nos últimos anos devido à sua indignação face a uma proposta de revisão das admissões nas escolas secundárias especializadas da cidade. Quando os pais moderados ou conservadores sentem que as suas preocupações não estão a ser ouvidas em locais mais progressistas, dizem os especialistas, as mensagens de um grupo como o Moms for Liberty podem ressoar.

Rebecca Jacobsen, professora de política educacional na Michigan State University, disse que os ambientes cada vez mais carregados podem refletir uma mudança duradoura. “Não vai voltar a ser como era”, disse ela, referindo-se ao panorama nacional.

Outros que estudam as lutas políticas na educação apontaram para o fechamento de escolas durante a pandemia do coronavírus. “Eles galvanizaram um certo tipo de conservadorismo na cidade de Nova York que não víamos há algum tempo”, disse Natalia Mehlman Petrzela, professora associada de história na New School.

Agora, acrescentou ela, “isso se consolidou em outras questões”.

Nos últimos meses, Banks, o reitor das escolas, começou a criticar os pais pelo seu comportamento com mais frequência.

Mas os combates suscitaram questões sobre até onde as autoridades deveriam ir. O presidente do sindicato dos professores da cidade, Michael Mulgrew, quer que eles façam mais. Ele disse numa carta recente que alguns líderes pais usaram as suas plataformas para “denegrir e colocar os alunos em perigo”, levantando preocupações de que as crianças poderiam sofrer.

Ainda assim, Kenita Lloyd, uma importante funcionária escolar que supervisiona o envolvimento familiar, disse numa conferência de imprensa na semana passada que poderia estabelecer um “precedente perigoso” para “remover sumariamente” os líderes pais eleitos.

Mas alguns pais continuam decepcionados. “Os adultos presentes no Departamento de Educação realmente precisam intervir”, disse Gavin Healy, líder parental no Distrito 2.

Em Nova Iorque, vários reitores recentes incentivaram as escolas a expandir o tipo de ensino – sobre questões como identidade e discriminação – que algumas outras cidades restringiram. Isso também parece estar atraindo novas divergências em pelo menos um bairro.

O site de notícias Gothamist relatou no mês passado que livros sobre tópicos como a história dos nativos americanos e o super-herói Pantera Negra foram encontrados no lixo de uma escola primária de Staten Island. Alguns estavam rotulados com notas, incluindo “Não aprovado. Discute que o pai é transgênero. Adolescentes apaixonadas por outra garota da classe.”

Na recente revelação de novas lições sobre a diáspora africana, o Sr. Banks disse que o ensino da história negra estava “sob ataque em toda a América”. Ele disse que os alunos seriam expostos a diversas histórias “quer as pessoas gostem ou não”.

Enquanto o Legislativo Estadual considera a possibilidade de renovar o controle do prefeito sobre as escolas públicas da cidade, as brigas abstratas dos pais poderiam ter mais ressonância. Alguns querem que os legisladores estaduais dêem aos conselhos escolares eleitos o poder de elaborar políticas reais.

Brad Hoylman-Sigal, um senador estadual democrata que representa grande parte do West Side de Manhattan, disse que “precisamos estar cientes de como” tanto os conselhos escolares quanto os conselhos de pais “podem ser sequestrados”.

Ainda assim, os especialistas observam que a participação eleitoral – que gira em torno 2 por cento nas eleições do conselho de pais – provavelmente aumentaria se os riscos fossem maiores.

Independentemente do que os legisladores decidam, John Rogers, professor da UCLA que estudou lutas na educação, disse que o conflito político nacional sobre questões escolares provavelmente aumentará no período que antecede a eleição presidencial.

“Acho que só vai aumentar nos próximos meses”, disse ele.



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