O primeiro presságio tem a grande infelicidade de sair logo atrás de Imaculadoum filme de terror centrado em freiras que tem mais do que uma semelhança aparente com esta prequela de 1976 O pressagio.

Ambas as tramas giram em torno de uma jovem e bela noviciada americana, nova em um convento italiano, que enfrenta a severa autoridade católica e forças penetrantes do mal. Estilisticamente; no entanto, eles são bem diferentes. Imaculado aprecia o poder sexy de estrela de Sydney Sweeney em sua imersão na exploração nus, mas mostra um escrúpulo moderno quando se trata de violência na tela. O primeiro presságio é um pastiche no estilo e ritmo dos anos 1970, mas não faz rodeios quando se trata de sangue.

Se você está atrás de um filme sobre uma freira atormentada que realmente agrada, O primeiro presságio deve ser sua escolha.

O que é O primeiro presságio sobre?

Bill Nighy como Lawrence em THE FIRST OMEN, da 20th Century Studios.

Bill Nighy como Lawrence.
Crédito: Moris Puccio/20th Century Studios

Ambientado em Roma de 1969 O primeiro presságio começa com Margaret (Servo(Nell Tiger Free), uma jovem de olhos arregalados de Pittsfield, Massachusetts, que cresceu sob a tutela da Igreja Católica. Convidada pelo Cardeal Lawrence (Bill Nighy) para ingressar em um convento, onde as irmãs cuidam de meninas órfãs e mães solteiras, Margaret está ansiosa para contribuir e fazer seus votos. Mas logo após sua chegada, este peixe fora d’água começa a suspeitar que algo está errado no santuário religioso, e tudo parece girar em torno de uma criança problemática chamada Carlita Scianna (Nicole Sorace).

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Enquanto as outras crianças têm sorrisos brilhantes, bochechas rosadas e flores nos cabelos, Carlita carrega olheiras sob os olhos escuros e uma expressão perpetuamente sombria. Ela desenha imagens perturbadoras e está desconfortavelmente próxima de uma freira assustadora (um requisito deste subgênero), cuja risada estridente é como unhas em um quadro-negro.

Enquanto uma colega noviciada (uma sedutora Maria Caballero) convence Margaret a se concentrar no positivo e abraçar sua juventude e corpo antes de se entregar à igreja para sempre, a atormentada heroína é atormentada por visões sombrias de freiras cruéis e uma horrível mão com garras alcançando para ela. Serão essas alucinações de uma imaginação hiperativa? Ou Margaret está recebendo presságios de que algo terrível está por vir?

Como é que O primeiro presságio amarrar a O pressagio (1976)?

Ralph Ineson como Padre Brennan em THE FIRST OMEN, da 20th Century Studios.

Ralph Ineson como Padre Brennan em “O Primeiro Presságio”.
Crédito: Moris Puccio/20th Century Studios

Existem alguns personagens conectivos em comum com o original, incluindo o Padre Brennan. O padre interpretado pelo falecido Patrick Troughton na versão de 1976 é retratado por A Guerra dos Tronos‘Ralph Ineson. Aqui, Brennan é uma aliada de Margaret que está pesquisando rumores sobre uma conspiração para trazer o Anticristo. Outras conexões enigmáticas e retornos de chamada serão feitas, incluindo uma morte horrível que evoca a frase de efeito arrepiante: “É tudo para você!”

De que outra forma esta prequela configura seu antecessor provavelmente pode ser adivinhada por O primeiro presságioé a própria existência. O objetivo deste filme não é muito o destino, mas a jornada. Para crédito do diretor e co-roteirista Arkasha Stevenson (Novíssimo sabor cereja), ela impregna o filme com um pavor atmosférico que parece fiel ao original. A partitura segue com canto coral distorcido para transformar as vozes humanas em rajadas de pesadelo. O esquema de cores é adequado para sombras, permitindo que freiras rastejantes surjam tão poderosas e assustadoras quanto Michael Myers em um armário suburbano.

Às vezes, os sustos são previsíveis, mas de uma forma inteligente e intencional. Stevenson sabe que um público experiente em terror estará atento ao ritmo de tais truques e usa isso a seu favor. Por exemplo, quando um personagem recua com medo para atravessar uma rua – podemos prever corretamente que ele será atropelado por um carro. Essa expectativa nos leva à beira de nossos assentos em ansiosa expectativa. Mas quando provamos que estamos certos, Stevenson não nos deixa fora de perigo com um susto e uma morte rápida – como costumava acontecer em O pressagio.

Ela permanece nas consequências, no ferimento, no sangue, na agonia física e na angústia emocional, não nos permitindo o alívio que um susto muitas vezes oferece. No entanto, os close-ups dessa violência gráfica berrante podem oferecer retornos decrescentes. Às vezes, a exposição prolongada a imagens tão intensas é comovente, como se estivéssemos presos num pesadelo do qual não conseguimos desviar o olhar. Mas outras vezes a generosidade de Stevenson em exibir tal violência gráfica torna-se tola, já que alguns efeitos práticos ficam melhores em vislumbres do que em olhares longos. (Veja a edição de mandíbulas para um exemplo clássico.)

Nell Tiger Free dá tudo de si O primeiro presságio.

Nell Tiger Free como Margaret e Mary Knight como Light em THE FIRST OMEN, da 20th Century Studios.

Nell Tiger Free como Margaret e Mary Knight como Light.
Crédito: Moris Puccio/20th Century Studios

Embora esta perturbadora prequela ofereça violência gráfica de uma forma Imaculado evita deliberadamente, ele cai na mesma armadilha de caracterização.

Não se engane, Free é dedicada em sua atuação. Interpretando uma heroína que é colocada em risco, emocional, física e psicologicamente – inferno, até mesmo ideologicamente – Free é forçada a se expressar não apenas através de olhos esbugalhados, gritos de pânico e arrepios em todo o corpo, mas também de contorções físicas que poderiam tornar-se pateta nas mãos de um ator inferior. No entanto, seus esforços são prejudicados pelo roteiro, escrito por Stevenson, Tim Smith e Keith Thomas.

Cheio de reviravoltas, reviravoltas e Presságio tradição (nova e antiga), o filme tem tantos obstáculos para superar em seu tempo de execução que o que é enganado é estabelecer Margaret. Como Imaculado, a freira heroína é apresentada ao chegar à Itália, com rosto fresco e ansiosa para servir Jesus. Claro, uma história trágica é colocada no diálogo para lhe dar algum contexto. Mas Margaret é desajeitadamente definida como doce e inocente, e nada mais.

Essas características fazem dela um arquétipo angélico adequado para a história de terror que se seguirá, que investiga como a autoridade religiosa desumaniza as mulheres, reduzindo-as a Madonna, prostituta ou navio. Mas a falta de profundidade na personalidade da protagonista amortece o impacto da sua dor. Margaret parece mais uma caricatura do que uma pessoa e, portanto, embora a metáfora funcione, o acompanhamento emocional não funciona.

É O primeiro presságio apavorante?

Nell Tiger Free como Margaret e Nicole Sorace como Carlita em THE FIRST OMEN, da 20th Century Studios.

Nell Tiger Free como Margaret e Nicole Sorace como Carlita.
Crédito: Moris Puccio/20th Century Studios

Moderadamente.

É certo que, tendo crescido como católico, sou um crítico particularmente duro dos filmes de terror em torno da ideologia cristã. Qualquer domingo, um padre pode dizer algo no púlpito mais horrível do que as coisas que vi em dezenas desses filmes. Ainda assim, respeito a dedicação deste Stevenson em buscar o tom e o original. Muitas vezes em reinicializações e prequelas e qualquer que seja o Gritar a franquia se desenvolveu, o objetivo de alcançar o tom do original parece um cenário piscante destinado a servir de fã. Aqui, o clima nos remete a 1976 e ao terror único do clássico filme de Richard Donner, mas sem nos sentirmos vazios em sua admiração.

Ao imitar o ritmo do original, Stevenson combina perfeitamente o clássico e o contemporâneo, trazendo uma sede de sangue da era da pornografia pós-tortura que leva a uma violência genuinamente alarmante na tela. Embora no geral o filme tenha me deixado um pouco desapontado, a representação de demônios de Stevenson é inegavelmente o combustível do pesadelo e garantirá O primeiro presságio um lugar de honra no cânone do terror da maternidade para um tiro em particular. No entanto, o desejo de Stevenson pela carnificina leva à indulgência, e a falta de desenvolvimento do personagem torna o terror emocional do filme mais frágil do que tenso.

No fim,O primeiro presságio oferece salpicos generosos de sangue, pulos de medo e pavor. Então, se você estiver vendo algo mais assustador do que assustador, ou mais assustador do que horrível, este thriller religioso vai coçar a coceira com uma garra longa e pútrida.

O primeiro presságio estreia nos cinemas em 5 de abril.

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