Aviões da Malaysian Airlines na pista do Aeroporto Internacional de Kuala Lumpur.

Mencione a Malaysia Airlines e os pensamentos da maioria das pessoas se voltarão para o mistério duradouro do desaparecimento do voo MH370 há uma década e do trágico abate do MH17 poucos meses depois.

Agora, depois de registar o seu primeiro lucro líquido em mais de 10 anos, o CEO Izham Ismail quer escrever um novo capítulo – abandonar o passado conturbado da transportadora e transformá-la numa companhia aérea bem gerida e consistentemente lucrativa.

“A percepção do público é que esta era uma organização descontraída”, disse Izham, que é diretor-gerente do Malaysia Aviation Group, controlador da companhia aérea, em entrevista. “Mas a nova Malaysia Airlines é diferente, estamos criando uma organização que tem fome”.

Izham Ismail, CEO da Malaysia Airlines

Izham Ismail, CEO da Malaysia Airlines

Izham disse que 2024 será um “ano de credibilidade” para a companhia aérea, pois procura provar que anos consecutivos de lucro operacional não foram um acaso causado pelo aumento pós-pandemia nas tarifas aéreas e na procura de viagens. Ele então pretende transformar a Malaysia Airlines em uma companhia aérea premium até o final da década.

A Malaysia Airlines passou por cinco programas de recuperação desde a crise financeira asiática de 1997, e foi retirada da bolsa de valores da Malásia e tornada privada pelo fundo soberano Khazanah Nasional Bhd. após os desastres gêmeos do MH370 e do MH17 – nos quais 534 pessoas morreram.

A companhia aérea recorreu a dois chefes estrangeiros – o veterano do Aer Lingus Group Plc, Christoph Mueller, e o ex-executivo da Ryanair Holdings Plc, Peter Bellew – para reviver sua sorte, mas ambos duraram cerca de um ano em seus cargos, antes de Izham, que está na companhia aérea desde então. 1979, assumiu as rédeas em dezembro de 2017.

O ex-piloto, que geralmente é tratado como ‘Capitão’ por seus colegas e colegas, levou o Malaysia Aviation Group – que obtém a maior parte de sua receita da transportadora – a um lucro líquido de 766 milhões de ringgit (US$ 161 milhões) em 2023, o primeiro desde 2010. Também registrou lucro operacional em 2022.

Ressaltando seu renascimento, a companhia aérea assinou no mês passado um acordo plurianual para se tornar parceira aérea comercial do clube de futebol inglês Manchester United. Izham disse que o acordo fazia parte de um orçamento de marketing existente e era “muito barato”, mas não revelou o preço.

Agora o executivo-chefe mais antigo na história da companhia aérea, o homem de 63 anos está “numa encruzilhada” sobre se continuará após seu contrato expirar em dezembro. “Mas temos um grupo de sucessores prontos para assumir o meu papel a qualquer momento”, disse ele.

Izham construiu uma liderança de alto nível com uma idade média de 46 anos, na qual aposta para dar “continuidade” ao plano de negócios que implementou.

Esse plano visa colocar a Malaysia Airlines entre as 10 maiores do mundo até o final da década, embora Izham admita que seus produtos atuais são “inferiores” aos líderes do segmento premium, como Singapore Airlines Ltd. . Ambas as operadoras relataram lucros recordes após encenar um retorno mais rápido da pandemia.

Pessoal de terra da Malaysian Airlines em balcões de check-in no Aeroporto Internacional de Kuala Lumpur

Pessoal de terra da Malaysian Airlines em balcões de check-in no Aeroporto Internacional de Kuala Lumpur

Com 5 mil milhões de ringgit, ou pouco mais de mil milhões de dólares, em reservas de caixa, Izham disse que a companhia aérea pode começar a investir nos seus produtos – como a renovação da sua frota, restauração e modernização de assentos. Ele também tem mais 2,3 bilhões de ringgits não utilizados de capital de Khazanah.

Em outros destaques da entrevista, Izham disse:

A companhia aérea pretende adicionar pelo menos mais 25 pedidos de aviões de fuselagem estreita até o final de 2024, com o licitante vencedor a ser nomeado ainda este ano.

A transportadora também deverá optar por adicionar outros 20 pedidos de Airbus A330neo ao seu pedido existente de 20 aviões. As primeiras entregas começarão este ano

A companhia aérea está atualmente recebendo 25 jatos Boeing 737-Max 8 até 2026

Carrier pretende ter uma frota de 50 NarrowBodies e 50 WideBodies até 2033

Não há “urgência” para recolocar a lista, e a empresa precisaria de três anos consecutivos de lucratividade líquida e de “parecer consistentemente bonita” antes de considerar tal mudança. “A vantagem de ser uma entidade privada é que a tomada de decisão e a execução são rápidas”, disse ele.

A participação nas receitas do mercado internacional cresceu de 55% para 85% desde 2021, permitindo à companhia aérea manter 42% de suas reservas de caixa em dólares americanos

A companhia aérea pretende aumentar a frequência dos voos para a Austrália, utilizando Kuala Lumpur como hub para passageiros da Europa

(Esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)

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