As equipes de resgate de Taiwan trabalharam na quinta-feira para alcançar dezenas de pessoas presas em túneis rodoviários, enquanto os engenheiros iniciavam uma grande operação de limpeza, um dia após o maior terremoto da ilha em um quarto de século.

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Nove pessoas morreram e mais de 1.000 ficaram feridas no terremoto de magnitude 7,4 de quarta-feira, mas regulamentos rígidos de construção e ampla conscientização pública sobre desastres parecem ter evitado uma grande catástrofe na ilha.

Dezenas de moradores da cidade mais atingida passaram uma noite ao ar livre, em vez de em apartamentos ainda abalados pelos tremores secundários, e uma enorme operação de engenharia estava em andamento para consertar estradas danificadas e sustentar edifícios inclinados.

Um vídeo dramático divulgado quinta-feira pelo Centro Central de Operações de Emergência da ilha mostrou um helicóptero realizando duas missões para resgatar seis mineiros presos em uma pedreira de gesso no condado de Hualien, perto do epicentro do terremoto.

As equipes de resgate sabiam o paradeiro de dezenas de outras pessoas presas em uma rede de túneis fortemente construídos no condado, uma característica das estradas que cortam as pitorescas montanhas e penhascos que levam à cidade de Hualien pelo norte e oeste.

Centenas de outras pessoas estavam resistindo em um hotel de luxo e centro de atividades para jovens perto do Parque Nacional Taroko, com as estradas que levam a ambos bloqueadas por deslizamentos de terra.

“Também espero que possamos usar o tempo de hoje para encontrar todas as pessoas que estão presas e desaparecidas e ajudá-las a se acalmarem”, disse o primeiro-ministro Chen Chien-jen após uma reunião informativa em um centro de operações de emergência em Hualien.

A ilha foi abalada por mais de 300 tremores secundários fortes desde o primeiro terremoto, e o governo alertou as pessoas para serem cautelosas com deslizamentos de terra ou quedas de rochas caso se aventurem no campo para Qingming, um feriado de dois dias que começou quinta-feira.

As famílias tradicionalmente visitam os túmulos de seus ancestrais nos feriados para limpar os túmulos e queimar oferendas.

“Não vá para as montanhas a menos que seja necessário”, advertiu o presidente Tsai Ing-wen numa mensagem nocturna.

Os últimos números da agência nacional de desastres indicam que nove pessoas morreram e 1.064 ficaram feridas no terremoto.

As autoridades estiveram em contacto com mais de 600 pessoas presas em túneis ou áreas isoladas, mas perderam contacto com outras 42 – embora se acreditasse que estavam seguras.

Em Hualien, um edifício com fachada de vidro chamado Uranas, agora inclinado num ângulo de 45 graus depois de metade do seu primeiro andar ter sido destruído, tornou-se uma espécie de símbolo do terramoto.

“Quando o terremoto aconteceu, evacuamos imediatamente os hóspedes… e pedimos que saíssem”, disse à AFP Wang Zhong-chang, 55 anos, proprietário de um hotel próximo, Hualien Hero.

“Fiquei nesta área o tempo todo – não saí. Não há muito o que temer. Já experimentei isso antes… mas desta vez foi mais grave.”

Ele estava se referindo ao terremoto de magnitude 7,6 de 1999 que matou 2.400 pessoas, o desastre natural mais mortal da história da ilha.

Mais de 100 pessoas optaram por dormir ao ar livre em tendas num abrigo montado numa escola primária na quarta-feira à noite, enquanto os tremores secundários continuavam.

“Nossa preocupação é que quando ocorrerem os grandes tremores secundários, pode ser muito difícil para nós evacuarmos mais uma vez – especialmente com o bebê”, disse o indonésio Hendri Sutrisno, 30 anos, professor da Universidade Donghua.

Ele e sua esposa se esconderam debaixo de uma mesa com o filho quando ocorreu o terremoto, antes de fugirem de seu apartamento.

“Temos todo o material necessário, cobertores, banheiro e local para descansar”, disse ele.

Fundições de semicondutores minimamente afetadas

As redes sociais foram inundadas com vídeos e imagens de toda a ilha partilhados por pessoas que vivenciaram o terramoto.

Em um clipe, um homem luta para sair de uma piscina na cobertura enquanto a água gira violentamente. Em outro, uma webcam captura três gatos enlouquecidos enquanto um apartamento balança de um lado para o outro.

As autoridades ainda não forneceram uma estimativa para uma conta nacional de reparos, mas as operações nas principais fundições de fabricação de chips de Taiwan foram minimamente afetadas.

“A recuperação geral de ferramentas de nossas fábricas (instalações de fabricação) atingiu mais de 70% em 10 horas após o terremoto, com novas fábricas, como a instalação Fab 18, atingindo mais de 80%”, disse a Taiwan Semiconductor Manufacturing Company – o maior chip do mundo. criador.

A China, que reivindica o autogovernado Taiwan como parte do seu território, estava “prestando muita atenção” ao terremoto e “disposta a fornecer assistência humanitária”, disse a agência de notícias estatal Xinhua na quarta-feira.

Em Washington, a Casa Branca disse que os Estados Unidos estavam preparados para fornecer “qualquer assistência necessária”.

(AFP)

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