Vivienne Groom conseguiu um emprego em uma cooperativa local enquanto cuidava de sua mãe (Foto: Cavendish Press)

Uma mulher compartilhou seu choque após o o governo confiscou £ 16.000 que lhe restavam na herança de sua mãe porque ela recebeu um pagamento excessivo em seu subsídio de cuidador.

Vivienne Groom foi processada por não declarar que tinha um emprego com salário mínimo em uma cooperativa em Tarvin, perto de Chester, enquanto também cuidava de sua mãe.

A Sra. Groom disse que uma assistente social a informou que ela não precisava informar o Departamento de Trabalho e Pensões (DWP) sobre o trabalho.

O DWP disse que era “correto” tentar reivindicar a devolução do “dinheiro dos contribuintes”.

Inicialmente, a Sra. Groom concordou com um plano de pagamento de £ 30 por mês entre 2014 e 2019 para pagar os £ 16.800 em pagamentos indevidos.

Mas quando o governo descobriu que ela herdaria £ 16.000 de sua mãe, eles decidiram confiscar esse valor.

Geoff e Vivienne

O marido de Vivienne, Geoff, falou sobre como ela foi ‘penalizada’ por cuidar de sua mãe

E a única maneira de o DWP obter o dinheiro era processar a Sra. Groom – por isso ela foi acusada de crimes de fraude de benefícios.

A Sra. Groom disse à BBC que ficou “devastada” com o que aconteceu.

Ela disse: ‘Eu segui as regras daquela senhora e cuidei da minha mãe.

“Quero dizer, se as pessoas cuidam dos pais, deveriam receber mais dinheiro para não terem que trabalhar também. Eu tive que ir trabalhar. Tínhamos contas para pagar.

Sem qualquer representação legal para ajudá-la, a Sra. Groom se declarou culpada e recebeu uma ordem comunitária com requisitos de trabalho não remunerado.

Ela foi então forçada a voltar ao tribunal depois que o DWP iniciou um processo sob a Lei de Produtos do Crime (POCA).

Isto significava que poderiam pedir a um juiz que ordenasse o confisco da herança da Sra. Groom.

A ordem foi concedida na quarta-feira, embora outro juiz se tenha descrito como “realmente impressionado” com a forma como o DWP lidou com o caso durante a audiência de sentença da Sra.

A Sra. Groom disse à BBC que estava “arrasada” com o que aconteceu (Foto: Vivienne Groom/ Cavendish Press)

Na audiência anterior, o juiz Steven Everett, secretário de Chester, disse à Sra. Groom que ela estava “fazendo o melhor que podia pela sua mãe”.

E o marido da senhora Groom, Geoff, disse à BBC que sua esposa foi “penalizada por cuidar da mãe”.

O DWP tem enfrentado críticas generalizadas por não ter conseguido evitar estes tipos de pagamentos indevidos, apesar de ter capacidade para o fazer.

Eles também foram criticados por permitirem que os destinatários tenham problemas legais.

A equipe de benefícios do DWP recebe alertas automaticamente do HM Revenue and Customs (HMRC) se o requerente do subsídio de cuidador estiver ganhando muito dinheiro para reivindicar.

Um funcionário do DWP falou à BBC sobre o caso da Sra. Groom, sob condição de permanecer anônimo.

Ele disse à BBC North West Tonight: “A partir de 2014, eles não tinham desculpa para continuar com esses pagamentos indevidos por mais de dois ou três meses… se estivessem investigando todos os alertas.

‘O DWP deveria proteger essas pessoas de terem problemas com seus benefícios, mas em vez disso, eles as perseguem e as tratam como criminosos empedernidos, usando a Lei de Produtos do Crime contra elas. É terrível.

Um porta-voz do DWP disse à BBC que está “comprometido com a justiça no sistema de bem-estar social e ao mesmo tempo protegendo o erário público”.

Acrescentaram: “Os requerentes têm a responsabilidade de informar o DWP sobre quaisquer alterações nas suas circunstâncias que possam ter impacto na sua sentença, e é correcto que recuperemos o dinheiro dos contribuintes quando isso não tiver ocorrido”.

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